21 westliche Romane, die jeder Mann lesen sollte

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Die westliche Geschichte repräsentiert in ihren üblichsten Formen die amerikanische Version der immer ansprechendsten ältesten Legende des Menschen über sich selbst, die des Sonnengott-Helden, des alles erobernden Tapferen, der unerschrocken durch Gefahren schreitet, Unrecht korrigiert, Bösewichte besiegt. Rettung der Gerechten, der Schwachen und der Hilflosen - und die westliche Geschichte tut dies in Bezug auf den einfachen Menschen, in einfachen Symbolen, die der natürlichen Erfahrung nahe kommen. . . Es handelt sich um gewöhnliche Männer des Alltags, nicht um gepanzerte Ritter oder gefiederte Herren mit ausgefallenen Schwertern, die Produkte aristokratischer Systeme sind, sondern um gewöhnliche Männer, die Sie und ich oder unsere Nachbarn sein könnten, die Pionierarbeit geleistet haben und mit Schaufel, Axt oder Waffe in der Hand gearbeitet haben ihre Heldentaten von Mut und Härte. - Jack Schaefer


Der Westen hat in der amerikanischen Psyche immer einen starken Platz eingenommen. Von den frühesten Tagen an Westen vertrat die Grenze dieser Nation. Ob Kentucky und Ohio oder Colorado und Montana oder Oregon und Alaska - als Volk sind wir immer nach Westen gezogen. Und als wir den Mississippi überquerten, fanden wir eine raue Umgebung wie keine andere. Wüsten und Oasen, Flachland und Berge; Es war ein Land der Umwelt- und Klimaextreme.

In diesem Land wurde die Legende des Cowboys geboren, insbesondere Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts. Wie der westliche Schriftsteller Jack Schaefer oben bemerkt, verkörperte der Cowboy Stämme des alten Ritterkodex, aber er war nicht der aristokratische Ritter in glänzender Rüstung Englands oder sogar der fromme, sesshafte Bauer des frühen Amerikas; Vielmehr war er eine Art Jedermannsheld: ein normaler Mann, der noch autonomer, unabhängiger und freier war als ein gewöhnlicher Kerl. Er ritt auf seinem treuen Ross, wusste sowohl, wie man andere beschützt als auch wie man sich selbst überlebt, und zeigte einen stillschweigenden, messingfarbenen, selbstgemachten Adel.


Die Oden an den amerikanischen Cowboy in Form des westlichen Romans nahmen Anfang des 20. Jahrhunderts Gestalt an, ein Jahrzehnt nachdem das US-Volkszählungsamt die Schließung der Grenze erklärt hatte. Die Bücher fingen eine Nostalgie und romantische Sehnsucht nach einer Ära und Lebensweise ein, die auf dem Weg nach draußen war (und in gewisser Weise nie wirklich war). Westliche Romane mischten wie alle großen Mythologien reale Details mit überlebensgroßen Dramen.

Das Genre war leicht in Massenproduktion zu produzieren, und bis in die 1940er Jahre oder so war der Western-Dime-Roman wegweisend. Qualitativ hochwertiges Schreiben und hochwertige Geschichten waren schwer zu bekommen (obwohl, wie Sie weiter unten sehen werden, einige Edelsteine ​​ihren Weg in die Öffentlichkeit gefunden haben). Es war Ende der 40er Jahre und etwa Mitte der 70er Jahre, als die westliche Literatur wirklich zur Geltung kam. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - dies war die Zeit, in der Legenden geboren wurden.


In den 80er und 90er Jahren gab es einen leichten Abschwung im Genre, obwohl ein paar herausragende Werke produziert wurden. Vor allem die 90er Jahre waren ein Schwarzes Loch, aber dann haben die 2000er Jahre und bis heute ein gewisses Wiederaufleben des Genres erlebt. Die alten Tropen der Viehtriebe und Schießereien in Kleinstädten wurden ausgespielt, sodass die Autoren mehr Risiken mit Handlungssträngen eingingen, die sich wirklich ausgezahlt haben. Ich würde sagen, dass wir in den letzten 20 Jahren tatsächlich in eine andere goldene Ära des Westens eingetreten sind. Auch wenn das schiere Volumen der veröffentlichten Werke nicht so groß ist, ist die Qualität in der Regel hervorragend. Mainstream-Verlage sind misstrauisch gegenüber Western, daher ist es ziemlich gut, was am Ende gedruckt wird.



In den letzten Jahren habe ich den Kanon der Crème de la Crème für die westliche Literatur durchgelesen. Ich habe Dutzende Bücher konsumiert und sie hier auf die besten 21 eingegrenzt, die jeder Mann lesen sollte. Ich habe jedem Autor nur ein einziges Buch auf der Liste gegeben (obwohl ich andere Titel erwähne, die mir für bestimmte Autoren gefallen haben), weil ich der Meinung bin, dass es besser ist, im Genre allgemein zu lesen, als ein ganzes Schwein in die Werke von just einzutauchen ein Kerl. Wenn Sie einige L’Amour-Titel gelesen haben, haben Sie alle gelesen, und das gilt auch für eine Reihe anderer Autoren.


Die folgende Liste enthält alle Arten von Stilen, Buchlängen, Handlungssträngen usw. Bevor wir jedoch darauf eingehen, müssen wir das Genre definieren.

Das westliche Genre definieren

Nur im Westen zu spielen, ist kein westliches Markenzeichen. wenn ja, Romane mögen östlich von Eden oder Ruhewinkel würde hier gefunden werden. Obwohl nicht jeder Roman jeden Marker erfüllt, enthält jedes hier aufgeführte Buch die meisten der folgenden Elemente:


Geografisch westlich des Mississippi gelegen. Während einige sehr frühe Western wie Kentucky und Ohio angesiedelt sind, liegt die Geografie, die die Aufmerksamkeit der Leser auf sich zog und die Legende des Cowboys definierte, westlich des Mississippi: Texas, New Mexico, Colorado, Montana usw. Auch Western Erreichen Sie im Allgemeinen nicht die Westküste.

Schäfer sagte dies über die geografische Lage seines Genres:


Die Größe jenseits des Mississippi war in erster Linie offene Größe, winkte Größe - und auch eine gewalttätige, rohe, launische Größe: Extreme der Topographie und des Klimas jenseits der des Ostens, der höchsten und niedrigsten Gebiete der gesamten Nation, der heißesten und kältesten, das flachste und das robusteste, das trockenste und das feuchteste.

Findet im 19. Jahrhundert statt. Das 19. Jahrhundert und insbesondere das mittlere bis späte 19. Jahrhundert war wirklich die Zeit des westlichen Grenzgängers und Cowboys. Während das Maschinenzeitalter im Osten kam, blieb der Westen wild und ungezähmt. Viele Western spielen im 20. Jahrhundert, aber die meisten auf dieser Liste finden im 19. Jahrhundert statt.


Charaktere sind Cowboys, Viehzüchter, Homesteaders, Schützen / Sheriffs / Ranger und / oder Grenzer. Die Karriere eines westlichen Charakters ist ziemlich begrenzt und konzentriert sich auf die oben genannten Rollen. Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts nach Westen zu kommen, war im Allgemeinen eines dieser Dinge. Pferde spielen auch eine große Rolle und begleiten oft, wenn auch nicht immer, die menschlichen Charaktere eines westlichen Romans treu.

Der Fokus wird oft auf die raue, aber schöne Landschaft gelegt. Das Land selbst spielt oft eine Rolle als Hauptfigur in Western. Lange Beschreibungen der Umwelt sind weit verbreitet, und die Hindernisse der Natur - Dürre, Stürme, Berge, wilde Tiere - spielen häufig eine Rolle im Hauptkonflikt oder in der Handlung. Hauptfiguren neigen auch dazu, die Wildnis und ihre Repräsentation zutiefst zu pflegen und zu respektieren. Selbst wenn sie auf dem Land jagen oder ranchieren, kämpfen die Männer darum, das Natürliche zu bewahren und die Fortschritte der Moderne zu verschmähen.

Enthält Charaktere, die Geschicklichkeit, Zähigkeit, Belastbarkeit und Vitalität zeigen. Ob Cowboys oder Viehzüchter, die Charaktere, die westliche Romane bevölkern, teilen normalerweise eine gemeinsame Konstellation von Merkmalen und Qualitäten.

Einer ist der Besitz einer breiten, hartgesottenen Geschicklichkeit. Cowboys und andere westliche Typen beherrschen alles, vom Abseilen und Reiten bis zur Jagd und zum Kochen. Sie sind in einer wilden Umgebung zu Hause und was sie nicht zur Hand haben, können sie improvisieren.

Westliche Charaktere besitzen auch einen besonders flintigen Charakter. Schäfer nochmal:

Wenn es eine besondere Eigenschaft der westlichen Geschichte in ihren vielen Variationen gibt, ist diese Qualität eine allgegenwärtige Vitalität - eine Vitalität nicht nur des Handelns, sondern des Geistes hinter dem Handeln. . . eine gesunde, zukunftsorientierte Lebenseinstellung.

Western, die die oben aufgeführten Elemente enthalten, haben ausnahmslos auch dieses weniger definierbare Element. Es ist fast ein Nebenprodukt des Schreibens starker Charaktere in einer rauen Landschaft. Große westliche Romane sind von einer bloßen Männlichkeit und Lebendigkeit durchdrungen, die in anderen Genres schwer zu finden ist.

21 westliche Romane, die jeder Mann lesen sollte

In Anbetracht der oben genannten Kriterien für die Aufnahme und der Auswahl nach hervorragenden Leistungen in Bezug auf Handlung, Charakterisierung, Lesbarkeit usw. sind hier meine Auswahl für die besten westlichen Romane, die jemals geschrieben wurden, chronologisch geordnet nach Veröffentlichungsdatum:

Das Protokoll eines Cowboys von Andy Adams (1903)

Das Protokoll eines Cowboys von Andy Adams Romancover.

Unter der kurzen Liste von sehr frühen Western (vor 1910 oder so) werden Sie oft Owen Wisters sehen Der Virginianer (1902) an der Spitze. Ich fand diesen Titel allerdings nicht sehr lesbar und gab ungefähr zur Hälfte auf. Das Protokoll eines CowboysAuf der anderen Seite war es bemerkenswert lesbar und hielt meine Aufmerksamkeit leicht den ganzen Weg.

Adams fasst verschiedene Geschichten und Anekdoten aus dem wirklichen Leben zusammen (unter anderem aus seiner eigenen Erfahrung als Cowboy seit über einem Jahrzehnt) und zeichnet eine fiktive Viehfahrt von Texas nach Montana durch die Augen des jungen Tom Quirk auf. Es gibt nicht viel im Wege einer übergreifenden Verschwörung oder eines zentralen Konflikts, aber es macht trotzdem Spaß. Von Rinderläufen über brutale Trockenperioden bis hin zu gefährlichen Flussüberquerungen, feindlichen Indianern und Gesetzlosen erlebt der Leser wirklich alles, was ein Old West-Viehweg zu bieten hat. Und dazu gehören die Kleinigkeiten des Papierkram, stundenlange Langeweile, die Aufteilung der Wachaufgaben usw. Adams 'Erzählung wird oft als die realistischste Darstellung eines Viehtriebs angesehen, den es je gab, und er schrieb den Roman tatsächlich aus Ekel für die unrealistische Cowboy-Fiktion, die zu dieser Zeit geschrieben wurde.

Ein haartrockenes, aber empfehlenswertes Buch für jeden Fan westlicher Romane. Wenn Sie Zweifel an seinem Platz im Kanon haben, werden Sie schnell sehen, wie viel Larry McMurtry hat Einsame Taube wurde von Adams frühem Roman inspiriert; Der Umriss der Handlung ist im Grunde der gleiche.

Reiter des Lila Weisen von Zane Gray (1912)

Riders of the Purple Sage von Zane Gray Roman Cover.

Gray war der frühe König des Western-Dime-Romans. Sein Output war produktiv, aber je mehr er schrieb, desto mehr negative Bewertungen erhielt er von Kritikern. (Kritiker stehen Leuten, die scheinbar zu viel schreiben, immer skeptisch gegenüber!) Ich glaube nicht, dass diese Kritik ihre Berechtigung hat, da ich finde, dass ein Großteil von Greys Werken heute hervorragend lesbar und unterhaltsam ist, insbesondere angesichts der Tatsache, dass die meisten seiner Werke über 100 veröffentlicht wurden Jahre zuvor.

Reiter des Lila Weisen, 1912 veröffentlicht, ist definitiv das Beste vom ganzen Haufen und ist aus einem bestimmten Grund allgemein auf den Listen der „Best Western Novels“ zu finden.

Die Geschichte ist eine komplexere Handlung als sie oft in Western zu finden ist und folgt Jane Withersteen und ihrer Belästigung durch eine Gruppe mormonischer Fundamentalisten. Elder Tull will Jane heiraten, aber sie lehnt ab. Wie Sie sich vorstellen können, beginnt dann der Ärger und sie braucht Hilfe von Freunden Bern Venters und einem mysteriösen Schützen namens Lassiter, der nach einer längst verlorenen Schwester sucht. Hier gibt es eine Reihe von Themen und einige hervorragende Wendungen in der Handlung. Auch hier ist es - auf eine gute Weise - komplexer als das, was Sie normalerweise im Genre sehen würden.

Erforderliche Lektüre für den Fan westlicher Romane. Greys Kurzgeschichten / Novellen sind auch sehr gut ('Avalanche' ist mein Favorit - obwohl es etwas schwer zu finden ist).

Der Ochsenbogen-Vorfall von Walter Van Tilburg Clark (1940)

Neuartiges Cover von The Ox-Bow Incident von Walter Van Tilburg Clark.

Die Cowboys Art Croft und Gil Carter sind in Bridger's Wells, Nevada, geritten, um eine aufgeladene Atmosphäre zu finden. Das Vieh ist verschwunden (wahrscheinlich gestohlen) und ein Mann namens Kinkaid wurde gerade ermordet. Die Stadtbewohner sind verdammt verrückt und suchen nach Gerechtigkeit. Fraktionen bilden sich fast sofort; Eine Gruppe möchte die mutmaßlichen Schuldigen auf dem Vormarsch festhalten - um den Richter und den Sheriff einzubeziehen und sicherzustellen, dass kein unangenehmes Verhalten auftritt. Eine andere Gruppe möchte eine Gruppe bilden, um den Rustlern im Vigilante-Stil nachzugehen und sich um die Geschäfte mit der Justiz des Wilden Westens zu kümmern: ein Hängen bei Sonnenaufgang. Sie argumentieren, dass die Nutzung des Rechtssystems zu lange dauert und dass Männer zu oft ungeschoren davonkommen.

Eine Gruppe bildet sich tatsächlich und holt schließlich die angeblichen Rustler ein. Sind die Männer gelyncht? Haben sie die Chance auf ein faires Verfahren in der Stadt Bridger's Wells? Sind sie freigelassen?

Obwohl es nicht so schnell geht wie viele Western auf dieser Liste, bleibt die Moralgeschichte, die auf den 80 Jahre alten Seiten enthalten ist, bemerkenswert relevant. Es ist eine ethische Diskussion über Mob-Mentalität in Cowboy-Flanell- und Lederholstern. Während andere westliche Schriftsteller dieser Zeit - wie L’Amour und Gray - den Westen und seine Helden romantisieren könnten, ist Clark eher mit Dashiell Hammett vergleichbar. Alle Charaktere, Protagonisten und Antagonisten, haben tiefe Mängel, und der Leser kann sich nicht genau entscheiden, mit wem er auf der Seite steht, wenn es überhaupt jemand ist.

Shane von Jack Schaefer (1949)

Shane von Jack Schaefer Roman Cover.

Shane wird von vielen als der beste westliche Roman aller Zeiten angesehen. Es ist kompakt, aber das bedeutet nur, dass jede Seite mit männlicher Energie gefüllt ist - ähnlich wie Shane selbst, die Hauptfigur des Buches.

Die Geschichte wird vom jungen Bob Starrett erzählt und folgt seiner Version der Ereignisse in einem kleinen Außenposten im Wyoming Territory. Scheinbar aus dem Nichts reitet der mysteriöse Shane (Ist es sein Vorname? Nachname? Erfundener Name?) Auf dem Rücken eines Pferdes in die Stadt und zieht vorübergehend in das Haus von Starrett. Shane kommt der Familie nahe und Bob sieht den Fahrer besonders als mythische, gottähnliche Figur. Währenddessen versucht der Viehfahrer und rundum böse Kerl Luke Fletcher, einer Gruppe von Heimbewohnern (einschließlich der Starretts) Land abzunehmen. Ich werde nichts anderes verraten, als zu sagen, dass Shane an der Zerstreuung der Bösen beteiligt ist.

Die reine Männlichkeit des Romans und von Shane selbst ist in der westlichen Literatur konkurrenzlos. Wenn Sie von diesem Roman nicht bewegt werden, fließt kein Blut durch Ihre Venen. Shane ist absolut ein Top 3 Western Roman. Schäfers Monte Walsh ist auch hervorragend.

Tief von Louis L’Amour (1953)

Neuartiges Cover von Hondo von Louis L’Amour.

Keine Erwähnung westlicher Romane ist vollständig, ohne L’Amour zu nicken. Allein seine Bücher könnten Sie etwa ein Jahrzehnt lang in einem Tempo von einem pro Monat lesen lassen. Ich lese eine Handvoll und muss den meisten anderen zustimmen Tief ist sein Bestes. Interessant, Der John Wayne Film stand an erster Stelleund L’Amour hat das dann neu geschrieben (obwohl der Film es war inspiriert von einer L’Amour-Kurzgeschichte - es ist ein bisschen kreisförmig).

Die Hondo Lane ist ein Inbegriff des Südwestens, der ebenso von der Wüstenlandschaft geprägt ist wie alles andere. Lane, ein ehemaliger Kavallerieoffizier, musste die Apache-Methoden lernen, um in der rauen Umgebung zu überleben. Nachdem er einem Hinterhalt entkommen ist, stößt er auf das Gehöft von Angie Lowe und ihrem kleinen Sohn, wobei Ehemann und Vater nirgends zu finden sind. Wenn Sie den Krieger Vittoro in die Mischung einbringen, erhalten Sie eine dramatische Geschichte von Liebe, Krieg und Ehre, die für das westliche Genre so repräsentativ ist, wie es eine Geschichte nur sein kann.

Angesichts der schieren Anzahl von Titeln, die er produziert hat, laufen L’Amours Geschichten zugegebenermaßen ein bisschen zusammen. Sie sind auch leicht formelhaft und Sie würden sein Schreiben nicht wirklich als lyrisch oder Pulitzer-würdig einstufen. Aber seine Bücher sind einfach sehr unterhaltsam. Es ist so, wie die Schnell und wütend Filme werden keine Preise gewinnen, aber ich werde verdammt sein, wenn ich nicht jeden von ihnen wegen ihres reinen Unterhaltungswerts anschaue.

Kilkenny und Der große Fremde waren ein paar andere L’Amour-Favoriten für mich.

Die Sucher von Alan Le May (1954)

The Searchers von Alan Le May Roman Cover.

Wenn diese Liste eine Moby Dick-Geschichte enthält, ist es die von Le May Die Sucher. Während der Film wird oft als einer von gesehen die größten westlichen Filme aller ZeitenDas Buch verdient auch seinen Anerkennungsort.

Mit einer der verheerendsten Eröffnungen auf dieser Liste zerstört ein Überfall der Comanche die gesamte Edwards-Familie, tötet die Männer und entführt die Frauen. Was folgt, ist eine jahrelange Suche von Marty (einem praktisch adoptierten jungen Mann, der Teil der Edwards-Familie ist) und Amos (dem Bruder des Edwards-Patriarchen), um die vermissten Frauen zu finden. Wenn Sie den Film gesehen haben, wissen Sie ungefähr, wie der Rest der Geschichte verläuft, und wenn Sie es nicht getan haben, werde ich nichts anderes verraten.

Das Buch verdient einen Platz auf dieser Liste wegen seiner lebhaften und realistischen Schrift, aber auch, weil es die Schwierigkeiten darstellt, die frühe Heimbewohner hatten, ein Leben an der oft gefährlichen Grenze zu führen. Während in der Tat einige amerikanische Ureinwohner hart als gewalttätige Wilde dargestellt wurden, war die Realität, dass viele in der Tat unglaublich gewalttätig waren und neue Menschen, die sich in ihren Territorien niederließen, nicht freundlich aufgenommen haben.

Der tapfere Cowboy von Edward Abbey (1956)

The Brave Cowboy von Edward Abbey Roman Cover.

Edward Abbey ist eine Legende der Umwelt-, Anarchisten- und westlichen Schrift. Er verfasste Essays, Romane und Sachbücher, darunter Desert Solitaire, das auf einer Reihe von Best Non-Fic Books of All-Time-Listen erscheint.

Der tapfere Cowboy fällt zwar in die Kategorie der westlichen Romane, aber es ist auch mehr als das. Insbesondere ist es eine Klage darüber, wie die moderne Welt - die 1950er Jahre zum Zeitpunkt des Schreibens des Buches - etwas aus unserem Leben und vielleicht noch wichtiger aus unserem Land wegnimmt. Die Ära der Düsenflugzeuge und Stadtstraßen übernahm.

Cowboy Jack Burns ist eine streunende Ranch im New Mexico der 1950er Jahre, die sich weigert, der modernen Gesellschaft beizutreten. (Die Szenen, in denen sein Pferd - Whisky genannt - Autobahnen überquert und versuchsweise auf Bürgersteigen geht, sind unvergesslich.) Dies allein hebt es von anderen Cowboy-Geschichten ab, die fast immer im 19. Jahrhundert spielen. Burns versucht, seinen Kumpel Paul Bondi aus dem Gefängnis zu entlassen, aber die Dinge laufen nicht ganz wie geplant, und Burns landet nur mit seiner Gitarre und seinem treuen Ross auf der Flucht.

Von dort aus ist es eine packende Katz-und-Maus-Geschichte in der Wüste. Abbeys Beschreibung der Landschaft ist atemberaubend und in der westlichen Literatur unerreicht.

Metzgerkreuzung von John Williams (1960)

Butcher

Meiner Meinung nach, Metzgerkreuzung ist das am meisten unterschätztes Buch des westlichen Genres. Sie haben wahrscheinlich noch nie davon gehört, aber es sollte so schnell wie möglich auf Ihrer Leseliste stehen.

Die Geschichte gilt als eine der ersten, die das Leben an der Grenze entromantisiert hat. Sie spielt in den 1870er Jahren und folgt dem jungen Will Andrews, der Harvard verlassen hat und von Ralph Waldo Emerson inspiriert wurde, nach Westen zu kommen, um sie zu finden. . . etwas. Bedeutung? Zweck? Selbst? All das höchstwahrscheinlich.

Butcher's Crossing ist die kleine Stadt in Kansas, in der er landet, bevor er kurz darauf an einer Büffeljagd-Expedition teilnimmt, die in die Berge von Colorado führt. Sie beschäftigen sich mit allem, was der Alte Westen zu bieten hat: extreme Dehydration und Durst, frühe Schneefälle, lebhafte Tiere (sowohl Haus- als auch Wildtiere) und tobende Frühlingsflüsse - alles inmitten einer gnadenlosen Büffeljagd (wirklich Schlachtung). Andrews lernt einige harte Wahrheiten nicht nur über das Land, sondern auch über sein eigenes Make-up. Aber er findet auch etwas Sinnvolles und muss sich letztendlich entscheiden, ob er nach Osten zurückkehren oder sich noch weiter nach Westen wagen will. Ich wusste zu Recht nicht, was er bis zum Ende tun würde (und ich werde es Ihnen natürlich nicht sagen), was ein Zeichen für einen hervorragend geschriebenen Charakter ist.

Robert Olmsteads jüngstes Wildes Land übernimmt auch die Büffeljagd-Handlungslinie, und obwohl es ziemlich gut ist, Metzgerkreuzung war viel besser.

Kleiner großer Mann von Thomas Berger (1964)

Little Big Man von Thomas Berger Romancover.

Berger schreibt die fiktive Lebensgeschichte von Jack Crabb, unserem 111-jährigen Erzähler. Crabb wird als kleiner Junge Mitte des 19. Jahrhunderts in das Leben der Cheyenne-Indianer hineingestoßen, nachdem seine Familie auf einer Reise nach Westen massakriert wurde. Von dort springt die Geschichte zwischen Crabbs verschiedenen Streifzügen in und aus den Welten der Indianer und Weißen hin und her. Auf dem Weg begegnen wir zahlreichen berühmten Charakteren des Westens, darunter Wild Bill Hickok, Calamity Jane und insbesondere General Custer (Crabb behauptet, der einzige weiße Überlebende der Schlacht von Little Bighorn zu sein).

Es ist teilweise eine Satire, zeigt aber auch ziemlich genau sowohl die unglücklichen Stereotypen, die den Indianern zugeschrieben werden, als auch die Realität ihres Lebens in den Ebenen. Es gibt viele kaum zu glaubende Wendungen in der Handlung, aber das ist Teil der halb-ausgefallenen und epischen Natur des Buches.

Es ist größtenteils als Erzählung geschrieben, mit wenig Dialog, daher ist es keine schnelle Lektüre. Es ist jedoch sehr gut geschrieben und authentischer als viele Western. Es erinnerte mich tatsächlich an Einsame Taube in Bezug auf seinen Schreibstil - was ein ungefähr so ​​großes Kompliment ist, wie es gegeben werden kann.

True Grit von Charles Portis (1968)

Neuartiges Cover von True Grit von Charles Portis.

Obwohl die Geschichte zweimal in einen Spielfilm verwandelt wurde, war es Portis 'kurzer Roman von 1968, der dem Publikum erstmals zwei der denkwürdigsten und natürlich gröbsten Charaktere der westlichen Geschichte vorstellte: den 14-jährigen Mattie Ross und einen -eyed US-Marschall Rooster Cogburn.

Ein älterer Ross erzählt die Geschichte der Zeit, als sie Rache für den Mord an ihrem Vater suchte. Der junge Mattie wagt sich nach Fort Smith, Arkansas, um einen Mann zu finden, der ihr bei dieser Suche helfen würde. Sie entscheidet sich für Cogburn - der eine Vorliebe für Gewalt und einen schnellen Abzugsfinger hat -, weil sie glaubt, dass er das „Zeug“ hat, um die Arbeit zu erledigen (was natürlich die Entsorgung des Mörders bedeutet). Cogburn stimmt zu, ist aber empört, als Mattie darauf besteht, mitzukommen. er versucht mehrmals, sie zu verlieren, aber Ross zeigt ihre eigene Hartnäckigkeit und hält mit.

Die Sprache und der Dialog sind fast übertrieben altmodisch - und wirken daher etwas unrealistisch (aus irgendeinem Grund funktioniert sie jedoch besonders gut mit dieser Geschichte!). Trotzdem schreibt Portis einige der denkwürdigsten Szenen des gesamten Genres. Wenn Sie Angst vor Schlangen haben, gibt es eine, die Ihre Träume verfolgen könnte.

Die Zeit, in der es nie geregnet hat von Elmer Kelton (1973)

Die Zeit, in der es nie geregnet hat von Elmer Kelton.

Von seinen Kollegen in der Western Writers Association zum größten westlichen Schriftsteller aller Zeiten und Empfänger von gewählt ein Rekord 7 Spur AwardsKelton hat eine Reihe von Büchern verfasst, die auf dieser Art von Liste erscheinen könnten. Ich las eine Handvoll und gründlich genoss jeden einzelnen; Das Beste vom ganzen Haufen ist jedoch meiner Meinung nach Die Zeit, in der es nie geregnet hat.

West-Texas hatte zuvor unter Dürren gelitten, aber nichts wie die zerstörerische Trockenperiode der 1950er Jahre. Kelton erzählt die Geschichte dieser Dürre durch den fiktiven alternden Rancher Charlie Flagg. Da sich die Dürre mit jeder Jahreszeit verschlimmert, gibt es niemanden - von der Familie Flores (den loyalen Ranchhänden) über den aufstrebenden Rodeo-Cowboy Tom Flagg (Charlies Sohn) bis hin zu den örtlichen Bankiers und Landbesitzern und den zahlreichen mexikanischen Migranten Die Grenze auf der Suche nach Nahrung und Arbeit bleibt unversehrt.

Letztendlich beginnen die Stadtbewohner entweder wegzulaufen oder sich an die Regierung zu wenden, um Proviant zu erhalten. Flagg, ein bisschen hartnäckiger Curmudgeon, lehnt die Hilfe des Bundes ab und versucht, durch all das an seiner Eigenständigkeit festzuhalten. Wird er es durch die Dürre schaffen oder werden ihn die harten Bedingungen zwingen, das einzige Leben zurückzulassen, das er jemals gekannt hat? Kelton kreiert nicht nur zuordenbare, unvergessliche Charaktere, für die Sie sich begeistern werden, sondern er malt auch ein lebendiges Bild des Einflusses, den Mutter Natur auf westliche Städte und Familien hatte.

Es gibt nur wenige Schriftsteller, deren gesamter Kanon auf meiner Liste zu lesen ist, aber Kelton ist einer.

Centennial von James Michener (1974)

Centennial von James A. Michener Romancover.

Wenn Sie nach einem einzigen Buch suchen, das alle Subgenres von Western Lit umfasst, Micheners Epos mit 900 Seiten Hundertjährig ist der Weg zu gehen. Obwohl das Buch in einer fiktiven Stadt im Nordosten Colorados spielt und nach dieser benannt ist, beginnt es tatsächlich lange bevor eine Stadt gegründet wird. Tatsächlich beginnt Michener mit einem Kapitel der geologischen Anfänge und sogar der Dinosaurier der westlichen Landschaft Amerikas. Von dort aus behandelt jedes Kapitel einen Aspekt des typischen westlichen Lichts, der in oder um die Stadt Centennial spielt: indisches Leben, Jäger und Fallensteller, die sich von Ost nach West bewegen, Kämpfe zwischen Weißen und Eingeborenen, Büffeljagden, Viehtriebe und mehr. Wo Centennial Weiter geht die Darstellung des westlichen Lebens nach dem In den 1800er Jahren spielen Landwirtschaft, Kleinstadtkriminalität und mexikanische Einwanderung eine Rolle im täglichen Leben.

Bei 900 Seiten ist es nicht schnell oder unbedingt einfach zu lesen. (Du denkst vielleicht, das wäre offensichtlich, aber ein Band wie Einsame Taube ist in der Tat sowohl schnell als auch einfach.) Das Schöne ist jedoch, dass jedes Kapitel, obwohl es lang ist, nur lose miteinander verbunden ist. Der Roman folgt im Laufe der Jahrhunderte grob einem Stammbaum, aber die Handlungspunkte unterscheiden sich und die Kapitel können tatsächlich fast als Kurzgeschichten gelesen werden.

In der Tat ist Micheners lyrisches Schreiben großartig und es ist eine Freude, ab und zu ein Kapitel davon zu lesen (zumindest habe ich es so gemacht).

Der Schütze von Glendon Swarthout (1975)

The Shootist von Glendon Swarthout Roman Cover.

Wie viele verschiedene Arten kann die Geschichte eines westlichen Bewaffneten wirklich erzählt werden? Glendon Swarthout nahm diese Herausforderung an und schuf die außergewöhnliche Geschichte des sterbenden Schützen J.B. Books.

Nachdem bei ihm schändlicher Prostatakrebs diagnostiziert wurde, beschließt der schändliche Revolverheld, seine letzten Tage in El Paso zu verbringen. Die Stadt ist nicht allzu glücklich über seine Anwesenheit und versucht ihn zu überzeugen, zu gehen, aber er bleibt hartnäckig. Als berüchtigter Mann kommen verschiedene Leute aus dem Holzwerk, als bekannt wird, dass er in El Paso stirbt, darunter Journalisten, die auf eine Geschichte hoffen, und andere bewaffnete Männer, die ihren Ruf durch das Töten von Büchern stärken wollen.

Man könnte meinen, in der Geschichte geht es vielleicht mehr um Bücher, die seine Lebensgeschichten erzählen, aber es geht wirklich nur um die letzten Monate und einen älteren Mann, der versucht, seinen schmutzigen Ruf ein wenig wieder gut zu machen. Und die Art und Weise, wie Books am Ende zu seinen eigenen Bedingungen ausgeht, ist eine denkwürdige Szene, wie Sie sie jemals finden werden.

Die Ermordung von Jesse James durch den Feigling Robert Ford von Ron Hansen (1983)

Die Ermordung von Jesse James durch den Feigling Robert Ford von Ron Hansen Roman Cover.

Hansens Roman von 1983 grenzt an die naturgetreue Biographie des (in) berühmten Bankräubers Jesse James und seines Mörders, des jungen Bob Ford. Es fehlt etwas an der Vorgehensweise - die James Gang-Raubüberfälle werden nur kurz behandelt - es handelt sich hauptsächlich um eine Charakterstudie des exzentrischen James und seines obsessiven, hingebungsvollen Dieners Bob Ford.

Erst als Ford davon überzeugt war, dass James ihn töten würde (und als das Belohnungsgeld zu hoch wurde, um es zu ignorieren), tötete der 20-Jährige James in seinem eigenen Haus, während er den Rücken drehte und seine Pistolenhalfter entfernte. Ford dachte, er wäre ein Held, aber während er vom Gouverneur von Missouri begnadigt wurde, wurde er ein bisschen ausgestoßen. Er war selbst eine schrecklich interessante Figur, und tatsächlich behandelt das letzte Viertel des Buches Fords Leben nach dem Mord.

Hansen bemerkte, dass er nicht von bekannten Fakten oder gar Dialogen abwich. Er stellte sich nur einige der Szenen vor und fügte mehr Details hinzu, als vielleicht bekannt war. Es ist keine schnelle Lektüre, aber sicher eine gute.

Einsame Taube von Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove von Larry McMurtry Roman Cover.

Es gibt einen Grund, warum ich die anderen Bücher auf dieser Liste oft mit Larry McMurtrys Pulitzer-Preis verglichen habe Einsame Taube: Es kann leicht als der Westen angesehen werden, an dem alle anderen gemessen werden. Von den vielen Dutzenden Büchern, die ich beim Zusammenstellen dieser Liste gelesen habe, Einsame Taube war ohne Zweifel das Beste.

Die Geschichte ist scheinbar einfach: Zwei langjährige Freunde - Augustus (Gus) McCrae und Woodrow Call sowie eine zerlumpte Gruppe von Ranchhänden - begeben sich auf eine Viehfahrt vom Rio Grande nach Montana. Unterwegs begegnen sie Gesetzlosen, Indianern, alten Flammen und vielem mehr. McMurtry benötigt mehr als 800 Seiten, um diese Geschichte zu erzählen, aber es ist so gut, dass Sie ziemlich traurig sein werden, wenn es zu Ende geht (was viel zu schnell gehen wird).

Es gibt noch drei weitere Bücher in der Reihe. Während Einsame Taube war der erste und beste der Gruppe, die anderen sind auch großartig: Straßen von Laredo (1993), Dead Man’s Walk (1995) und Comanche Mond (1997). Lesen Sie sie in interner chronologischer Reihenfolge, wenn Sie möchten (in diesem Fall) LD ist drittens), aber du musst nicht. Ich habe sie in der Reihenfolge gelesen, in der sie veröffentlicht wurden, und ich hatte nicht das Gefühl, etwas zu vermissen.

Wenn Sie einen Western in Ihrem Leben lesen, machen Sie es Einsame Taube.

Der Wiedergänger von Michael Punke (2002)

The Revenant von Michael Punke Roman Cover.

Mehr Überlebensgeschichte als echte Western, aber die Kulisse - Wyoming und Montana aus den 1820er Jahren - verdient ihren Platz auf dieser Liste. Wenn Sie gesehen haben der preisgekrönte Film Sie kennen die Grundzüge der Handlung: Nachdem Grenzgänger Hugh Glass von einem Bären brutal angegriffen wurde, lebt er kaum noch. Seine Kameraden tragen ihn ein paar Tage lang mit, aber er verlangsamt das Tempo der Gruppe zu sehr. Sie beschließen, dass Glass jeden Tag sterben wird, und lassen ihn mit zwei Männern zurück, die damit beauftragt sind, sich bis dahin um ihn zu kümmern und ihn dann zu begraben. Die beiden Männer gehen jedoch früh und nehmen alle Vorräte von Glass. Trotz aller Widrigkeiten erlangt Glass das Bewusstsein wieder, setzt sein eigenes gebrochenes Bein und kriecht / humpelt über 200 Meilen zum nächsten Außenposten, wobei Maden sogar sein totes Fleisch essen können, um Brandwunden vorzubeugen.

Während Elemente im Laufe der Jahre sicherlich verschönert wurden, basiert es auf einer unglaublichen wahren Begebenheit. Im Gegensatz zu der Filmversion, die größtenteils fiktionalisiert ist und ziemlich stark von den ursprünglichen historischen Berichten abweicht, blieb der Roman, auf dem dieser Film basiert, so weit wie möglich bei ihnen, wobei nur Gespräche und Gedanken vorgestellt wurden.

Die Szenen der primitiven Selbstoperation, des kilometerlangen Krabbelns durch hartes Gelände und der Jagd und Nahrungssuche ohne jegliches Werkzeug sind das Zeug der Überlebenslegende. Es ist wie Beil auf Steroiden und für Erwachsene. Sie werden es sicherlich schnell lesen, aber die Geschichte wird Sie nicht so schnell verlassen.

Kein Land für alte Männer von Cormac McCarthy (2005)

Kein Land für alte Männer von Cormac McCarthy Roman Cover.

McCarthy hat eine Reihe westlicher Romane, die sich für diese Liste qualifizieren könnten, aber mein eigener Favorit war bei weitem der von 2005 Kein Land für alte Männer.

Im Gegensatz zu vielen Western auf dieser Liste spielt es in den relativ modernen 1980er Jahren an der Grenze zwischen Texas und Mexiko. Während der Jagd in der Wüste stößt Llewelyn Moss auf einen schlechten Drogenhandel und behauptet für sich zwei Millionen Dollar, die er im Gemetzel findet. Natürlich wird dieses fehlende Geld nicht unbemerkt bleiben, und fast sofort wird Moss von einigen wirklich schlechten Typen gejagt, darunter einer der schrecklichsten Bösewichte in der westlichen Geschichte, Anton Chigurh.

Die besten Teile der Geschichte drehen sich meiner Meinung nach um den alternden Sheriff Ed Tom Bell, der das Verbrechen untersucht und sich zum Schutz von Moss und seiner jungen Frau Carla Jean aufmacht. Bell ist ein Grundnahrungsmittel des Genres und beklagt, wie sich die Dinge im Westen ändern. Er kann mit der zunehmenden, sinnlosen Gewalt nicht Schritt halten. Kann er es schaffen, die Moose zu beschützen? Sie müssen lesen, um es herauszufinden (oder den ausgezeichneten Film ansehen).

Vielleicht überraschend, war mir McCarthys nahezu universell gelobtes nicht wichtig Blutmeridianund obwohl die Grenztrilogie war angenehm, ich verstehe Kein Land für alte Männer wie McCarthys Western nicht verpassen darf.

Die Schwestern Brüder von Patrick deWitt (2011)

The Sisters Brothers von Patrick deWitt Roman Cover.

Eli und Charles Sisters - die Brüder der Schwestern - sind Attentäter, die angeheuert wurden, um einen Prospektor im Kalifornien der 1850er Jahre zu töten. Ihr Arbeitgeber - der Commodore - hat ihnen gesagt, dass dieser Goldsucher ein Dieb ist. Natürlich ist die Wahrheit etwas komplexer.

Wie bei vielen Westlern ist auch die Geschwisterbeziehung der Schwestern komplex. Es gibt Eifersucht, Verachtung, sogar Wut. Aber letztendlich gibt es eine tief verwurzelte familiäre Liebe zueinander. Für einen modernen Roman ist die Sprache, die deWitt verwendet - in Form der Erzählung von Bruder Eli - überraschend glaubwürdig, da sie aus dem Ort und der Zeit stammt. Es gibt auch viel Humor und Missgeschick, die mit der Ernsthaftigkeit der Handlung einhergehen. Es ist eine gute Balance, die viele der besten westlichen Romane finden.

Der Sohn von Philipp Meyer (2013)

Roman Cover von The Son von Philipp Meyer.

Die Geschichte erstreckt sich über eine Handvoll Generationen der Familie McCullough und wird hauptsächlich durch das Leben von drei Hauptfiguren erzählt: Oberst Eli, sein Sohn Peter und seine Urenkelin Jeanna.

Der Oberst überlebte als Kind einen Überfall der Comanche und lebte drei Jahre lang mit dem Stamm zusammen. Als er zurückkam, wurde er schließlich ein Texas Ranger und dann ein Rancher und wurde oft mit der benachbarten Familie Garcia verfeindet. Der Sohn Peter ist eine Schande für den Colonel, weil er weich ist und sich in eine Garcia-Tochter verliebt. Jeanne verbringt viele prägende Jahre mit dem Colonel und sie war diejenige, die seinen Antrieb für Geschäft und Imperium erworben hat. In ihren späteren Jahren überlegt sie jedoch, wer das Familienunternehmen in einer Welt übernehmen wird, in der die Verwendung von Vieh und Öl schnell aufgegeben wird.

Es ist eine Geschichte des Westens in einem Familienepos in Texas. Es zeigt sowohl die Cowboy- als auch die Rancher-Art des Alten Westens und wie diese Kultur im Zuge der Modernisierung der Welt weitgehend verschwand.

Schritt von Winston Groom (2016)

Neuartiges Cover von EL Paso von Winston Groom.

Winston Bräutigam ist am bekanntesten für das Schreiben von 1986er Jahren Forrest Gumpsowie eine Fundgrube meisterhafter und weitreichender Geschichtsbücher. 2016 veröffentlichte Groom zum ersten Mal seit etwa 20 Jahren einen neuen Roman - einen fantastischen Western namens Schritt.

Es ist die Geschichte einer Entführung inmitten der mexikanischen Revolution von Pancho Villa. Villa nimmt die Enkel eines wohlhabenden Eisenbahnmagnaten als Geisel, und es folgt eine lustige Geschichte einer eklektischen Gruppe von Charakteren, die versuchen, sie zurückzubekommen. Was an dem Buch großartig ist, ist, wie viele echte Charaktere der Bräutigam in: Ambrose Bierce (der selbst eine faszinierende Geschichte hat), Woodrow Wilson, George S. Patton (dessen vielversprechender Start in der mexikanischen Revolution kam) und einige andere Eisenbahntycoons.

Das Buch hat wirklich alles: Schießereien, romantisches Drama, einen epischen Stierkampf, ein Cross-Country-Rennen zwischen einem Zug und einem Flugzeug und einige Geschichtsstunden über Amerikas ersten bewaffneten Konflikt des 20. Jahrhunderts. Es umfasst fast 500 Seiten, liest sich aber sehr schnell und verdient einen Platz unter den besten Western dieser neuen Ära des Genres.

Drachenzähne von Michael Crichton (2017)

Neuartiges Cover von Dragon Teeth von Michael Crichton.

Der legendäre Technothriller-Autor Michael Crichton nahm einen vergessenen Aspekt der westlichen Erforschung auf und schrieb ursprünglich Drachenzähne 1974, aber erst letztes Jahr, fast ein Jahrzehnt nach seinem Tod, veröffentlicht. Die fiktive Geschichte spielt in den 1870er Jahren und folgt den realen „Bone Wars“ zwischen den Dinosaurierjägern Othniel Marsh und Edward Cope.

Damals gab es viel Ruhm (und natürlich Geld) bei der Entdeckung von Dinosaurierknochen, insbesondere im Westen. Dies führte zu einigen rücksichtslosen Rivalitäten, insbesondere zwischen Marsh und Cope. Im DrachenzähneWilliam Johnson ist ein fiktiver Student aus Yale, der sich einen Sommer Zeit nimmt, um für die beiden Dino-Jäger zu arbeiten (wie er nicht nur für einen, sondern für beide arbeitet, müssen Sie herausfinden).

Es ist eine super lustige, unterhaltsame, umwerfende Geschichte über einen wenig bekannten Aspekt des Westens. Abgesehen von Viehtrieben und Büffeljagden haben die Bone Wars Amerikas Fantasie und Abenteuergeist wirklich gefangen genommen.

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