4 Lektionen in Männlichkeit von Louis Zamperini

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Manchmal sind Geschichten so schlank, dass Hollywood, um Filme zu werden, die spärlichen Details großzügig auffüllen und übertreiben muss.


Bei den gegenwärtigen Bemühungen, das Leben von Louis Zamperini auf die Leinwand zu bringen, ist die Herausforderung für Filmemacher genau umgekehrt: Es gelingt, alle unglaublichen Details in nur 3 Stunden Laufzeit unterzubringen.

Als Junge war Zamperini ein Unruhestifter, der dazu bestimmt zu sein schien, ein Penner oder ein Verbrecher zu werden.


Im Alter von 15 Jahren fand er Laufen und drehte sein Leben um. Er stellte High-School-Cross-Country-Rekorde auf, gewann ein Stipendium für die USC, wurde zweimaliger NCAA-Champion Miler und vertrat die Vereinigten Staaten auf den 5.000 Metern bei den Olympischen Spielen 1936.

Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, trat Zamperini den Luftstreitkräften der Armee bei und wurde als Bombenschütze auf einem B-24 Liberator-Bomber im Pazifik eingesetzt. Während er eine Rettungsmission auf der Suche nach einem abgestürzten Flugzeug flog, stürzte sein Bomber in den Ozean. 8 der 11 Männer an Bord wurden getötet.


Louie und zwei seiner Crewmitglieder (Pilot Russell Allen 'Phil' Phillips und Francis 'Mac' McNamara) waren auf zwei kleinen Rettungsflößen gestrandet. Ständig von Haien umkreist, ohne Nahrung und mit minimalen Vorräten, überlebten die Männer 47 Tage und trieben 2.000 Meilen, bevor sie von den Japanern gerettet / gefangen genommen wurden.



Aufgenommen zu werden, brachte Louies Überlebensreise kaum ein Ende. Nachdem er für tot erklärt worden war, verbrachte er die nächsten zwei Jahre in einer Reihe von Verhör- und Kriegsgefangenenlagern, in denen er fast täglich von einem sadistischen Wachmann namens Bird verhungert, erkrankt und geschlagen wurde.


Am Ende des Krieges kämpfte Louie mit Alkoholismus, Wut und Albträumen, bevor er Glauben und Vergebung fand.

So wie es für Filmemacher unmöglich sein wird, die gesamte erstaunliche Lebensgeschichte von Louis Zamperini festzuhalten, kann ich nicht hoffen, all die unglaublichen Lehren zusammenzufassen, die daraus gezogen werden können. Aber hier sind nur einige, die Sie zu einem besseren Mann machen.


1. Energie braucht eine Steckdose

 Louis Zamperini als kleiner Junge, der Hammer im Hof ​​hält

Louis Zamperini wurde am 26. Januar 1917 in Olean, New York, geboren. Als zweites von vier Kindern war von Anfang an klar, dass er für seine Eltern am schwierigsten zu handhaben sein würde. Schon als Kleinkind war er ein Energiebündel, das man nicht korrigieren oder einschränken konnte.


Der junge Louie mochte Action und er mochte Aufmerksamkeit, aber die Art, die er als Junge bekam, war nicht die Vielfalt, auf die er gehofft hatte. Als die Familie Zamperini nach Torrance, Kalifornien, zog, verspotteten Louies Kollegen seinen italienischen Akzent und schlugen, traten und warfen Steine ​​auf ihn, um ihn dazu zu bringen, in der Muttersprache seiner Eltern zu fluchen - ein Ausbruch, der sie verdoppeln würde Lachen. Er informierte seinen Vater über seine Probleme, der Louie dann einen Satz Gewichte aus mit Blei gefüllten Dosen machte, die an ein Rohr geschweißt waren, einen Boxsack aufstellte und Louie beibrachte, wie man boxt und sich wehrt. Nach sechs Monaten Training machte sich Louis daran, die Punktzahl auszugleichen. Er schlug seine Mobber auf dem Schulhof nieder und gewann einen hervorragenden Ruf, der zukünftige Angriffe abschreckte.

Louies Erfolg ermutigte ihn und schrumpfte die ohnehin kurze Zündschnur seines Temperaments. Er schlug einen Lehrer, warf Tomaten auf einen Polizisten und sprach jeden an, der ihn falsch gekreuzt hatte. Er bildete eine Bande von harten Kollegen, die sowohl komische als auch kriminelle Entführungen machten. Sie läuteten mitten in der Nacht Kirchenglocken, schnappten sich Kuchen aus einer Bäckerei und tranken Alkohol von Raubkopierern (Louie sagte, sie hätten die besten Opfer gebracht, da sie sich nicht selbst belasten konnten, indem sie den Diebstahl meldeten!). Louis liebte es, seine Eskapaden in den Zeitungen zu sehen.


Als junger Teenager wurde Louie nur mürrischer und wilder. Er isolierte sich von seiner Familie und seinen Klassenkameraden. Aber trotz seiner harten Fassade fühlte er sich innerlich elend. Er wollte besser werden und seinen Eltern nicht so viele Kopfschmerzen und Herzschmerzen bereiten, aber er fühlte sich weiterhin wie 'der sprichwörtliche quadratische Stift, der nicht in das runde Loch passen konnte ... oder zu schätzen wusste, was er hatte.'

Zum Glück hatte Louies älterer Bruder Pete einen Plan. Pete hatte gesehen, wie schnell Louie vor den Schauplätzen seiner Verbrechen davonlaufen konnte, und sich gedacht, dass die Geschwindigkeit besser genutzt werden könnte. Er verstand, dass Louie sich nach Anerkennung sehnte und beschloss, ihm zu helfen, sie konstruktiver zu gestalten. Zu diesem Zweck drängte er seinen Bruder, sich dem Highschool-Streckenteam anzuschließen. Zuerst schreckte Louie zurück, und sein erstes Rennen war eine Katastrophe; er kam zuletzt tot herein. Aber Pete verfolgte ihn unaufhörlich, um an einem anderen Treffen teilzunehmen, und diesmal verbesserten sich die Ergebnisse. Louie wurde Dritter und erlebte, was noch wichtiger ist, einen Vorgeschmack auf den Nervenkitzel des Wettbewerbs und den süßen Klang seines Namens, der von einer Menge von Zuschauern geschrien wurde.

Zuerst kämpfte Louie immer noch dagegen, sich ganz dem Sportler zu widmen. Sein Trainingsplan war fleckig und er trank und rauchte weiter. Aber nach einer kurzen und unromantischen Zeit als Zughüpfer und der Erkenntnis, dass er sein Erwachsenenleben nicht als Penner verbringen wollte, war er bereit, Pete zu sagen: „Du gewinnst. Ich werde alles daran setzen, ein Läufer zu sein. ' Louie erinnerte sich später: 'Es war die erste kluge Entscheidung meines Lebens.'

Als der junge Läufer trainierte, sich verbesserte und zu gewinnen begann, behandelten ihn seine Nachbarn und Klassenkameraden sehr unterschiedlich. Er fing an, 'einen Hauch von Respekt zu bekommen: Louis Zamperini, der Wop Hoodlum aus dem Nichts, hatte sich selbst zum Erfolg gemacht.'

Louie hatte immer ein Temperament und eine Vorliebe für Rebellion, aber hier begann seine Ausbildung, wie man es für würdige Zwecke nutzt. Er behielt sein Feuer und kämpfte, machte sie aber zu seinem Diener anstelle seines Herrn. Es war eine Kraft, die ihm bei den vielen kommenden Herausforderungen gute Dienste leisten würde.

2. Zähigkeit ist die ultimative Vorbereitung für jede Notwendigkeit

Die Umwandlung vom örtlichen Hellraiser zum engagierten Sportler war nicht einfach. Louie erinnerte sich später: 'Ich wollte immer noch fast alles auf meine Weise tun.' Auf seinen Trainingsläufen folgte Pete seinem jammernden Bruder auf einem Fahrrad und schlug ihn mit einem Stock, um ihn voranzutreiben. Louie begann allmählich, „die körperlichen Schmerzen des Trainings zu akzeptieren“ und Pete musste den Schalter immer seltener einsetzen. Er gab das Rauchen und Trinken und sogar Eisbecher auf und tat es, weil er seinen Bruder nicht im Stich lassen wollte. Aber Pete verstand, dass Louie es für sich selbst wollen musste. 'Du musst Selbstdisziplin entwickeln', sagte Pete zu seinem Bruder. 'Ich kann nicht immer da sein.' Louie nahm sich den Rat zu Herzen und arbeitete daran, sein eigenes Engagement für das Laufen zu entwickeln:

„Ich wusste, wie sehr ich mich auch dagegen wehrte, dass Laufen der richtige Kurs war. Um auf der Geraden und Engen zu bleiben, habe ich einen geheimen Pakt mit mir geschlossen, um ein Jahr lang jeden Tag zu trainieren, egal bei welchem ​​Wetter. Wenn ich in der Schule nicht trainiert habe oder die Strecke schlammig war, zog ich nachts meine Laufschuhe an und trabte fünf oder sechs Mal um meinen Block, ungefähr anderthalb Meilen. In diesem Winter hatten wir zwei Sandstürme und ich musste mir ein nasses Taschentuch über Gesicht und Mund binden, um rauszugehen. Ich boxte auch weiter, um meine Brustmuskeln aufzubauen. Am Ende war ich wahrscheinlich noch disziplinierter, als Pete es wollte. “

Als Teil von Louies selbst erstelltem Trainingsprogramm begann er buchstäblich überall zu rennen. Anstatt wie früher per Anhalter zum Strand zu fahren, lief er die vier Meilen dort, zwei weitere Meilen am Strand entlang und dann die vier Meilen zurück nach Hause. Als seine Mutter ihn bat, in den Laden zu rennen, um etwas für sie abzuholen, tat er genau das. Am Wochenende ging er 'in die Berge und rannte um Seen herum, jagte Hirsche, sprang über Klapperschlangen und umgestürzte Bäume und Bäche.'

Louis Zamperini läuft auf Spur positive Einstellung Zitat

Louie stärkte auch seine Lunge, indem er übte, wie lange er am Boden des örtlichen Pools den Atem anhalten konnte. Er würde sich am Abflussgitter festhalten, bis seine Freunde befürchteten, er würde ertrinken und hineinspringen, um ihn zu retten. Und er recherchierte die Workouts seiner Mitläufer und verdoppelte sie dann für sich. 'Als ich anfing, sie zu schlagen', erinnerte sich Louie später, 'kannte ich das einfache Geheimnis: harte Arbeit.'

Louie forderte seinen Körper weiter heraus und stärke seine Willenskraft als er ein College-Läufer wurde. Sein Trainer bei USC verbot seinen Athleten, bergauf zu laufen, einschließlich Treppen, weil er glaubte, es sei schlecht für das Herz. Aber Louie hatte viel Zeit damit verbracht, Hügel auf seinen Solo-Läufen zu erklimmen, und wusste, wie gut es für seinen Körper und seine Fähigkeit war, Schmerzen zu akzeptieren. Also hat er sein eigenes gemacht Treppentraining außerhalb der offiziellen Praxis:

'Jeden Abend kletterte ich auf den Zaun des Kolosseums und machte den' Quallauf '. Oben brannten meine Beine vor Feuer, dann ging ich über eine Reihe, ging wieder hinunter und eine weitere Treppe hinauf. Ich habe das nach jedem normalen Training gemacht. Hier ist der Grund. Die Leute sagen, alles, was jemand braucht, ist eine positive Einstellung. Es ist schön zu haben, aber eine positive Einstellung hat nichts mit Gewinnen zu tun. Ich hatte vor einem Rennen oft eine defätistische Haltung. Was zählt, ist, was Sie Ihrem Körper antun. Selbstwertgefühl kann dir kein Rennen gewinnen, wenn du nicht in Form bist. '

Louies studierte Kultivierung der Zähigkeit brachte ihm gute Dienste für seine kilometerlangen Rennen. Er war berühmt für seine Fähigkeit zu tief graben und wähle in der letzten Runde einen wilden Tritt. Zu Beginn seiner Laufkarriere hatte er sich oft bei Pete über die Schmerzen und die Erschöpfung beschwert, die mit diesem letzten, minutenlangen Stoß bis zur Ziellinie verbunden waren. Sein Bruder hatte ihm dann einen Rat gegeben, der immer bei Louie blieb: 'Ist eine Minute Schmerz nicht ein Leben lang Ruhm wert?'

Das war die Frage, die Louie beim Finale der 5.000 Meter bei den Olympischen Spielen 1936 in Berlin durch den Kopf ging. Er fiel hinter die Spitzenreiter zurück und blieb die meiste Zeit des Rennens dort. Aber als er in die letzte Runde ging, erinnerte er sich an Petes Rat: 'Als ich mich erledigt fühlte, war es an der Zeit, mich anzustrengen.' Louie legte einen hohen Gang ein und drehte in einer sengenden Rundenzeit von 56 Sekunden, genug für 8th platzieren und der erste Amerikaner zu werden, der das Band schlägt. Seine letzte Runde war so unvergesslich, dass sogar der Führer selbst darum bat, sich nach dem Rennen mit ihm zu treffen, um Louies Hand zu schütteln.

Louie demonstrierte seine Zähigkeit auf eine andere Art und Weise während eines NCAA-Treffens im Jahr 1938. Eine Gruppe von Läufern hatte sich verschworen, ihn zu sabotieren, indem sie ihn mitten im Rennen aufgeraut hatten. Als die Konkurrenten über die Strecke rasten und um ihre Position drängten, blockierten die Läufer Louie, und der direkt vor ihm griff mit dem Fuß nach hinten und fuhr mit den messerscharfen Stacheln seiner Schuhe über Louies Schienbein, was drei Schnittwunden pro Viertel verursachte. Zoll tief und anderthalb Zoll lang. Als der Angreifer es ein zweites Mal tat, weiteten sich die Wunden und Blut lief über Louies Bein. Er versuchte, der Kiste zu entkommen, aber der Läufer an seinen Flanken warf einen Ellbogen in seine Rippen und verursachte einen Haarbruch. Selbst als der Wind aus ihm herauswehte und seine Socken sich mit Blut füllten, blieb Louie unerschrocken. Er schaffte es schließlich, frei zu sprinten und die Ziellinie vor dem Rudel zu überqueren. Die Pläne seiner zukünftigen Saboteure waren vereitelt worden; Louie hatte nicht nur gewonnen, sondern auch den nationalen College-Rekord gebrochen.

Louis Zamperini läuft auf der Strecke wichtig, um gehärtetes Zitat zu sein

Alle diese Folgen von Zähigkeit trainiert und die gewonnene Zähigkeit könnte nur eine Fußnote in der Geschichte eines anderen Athleten gewesen sein, außer wie sie ihn auf einen viel schwierigeren Wettbewerb vorbereitet haben: Louie vs. Tod.

Als Zamperini aus den Trümmern seines Bombers auftauchte und sich mitten im Meer in ein Rettungsfloß zog, war es sein Vertrauen in seinen Körper, seine Selbstdisziplin und seine Fähigkeit, Schmerzen bei der Verfolgung eines Ziels zu widerstehen, das es ermöglichte ihn, um seine Gelassenheit zu bewahren. Er erinnert sich an seine ersten Gedanken, als er die schlimme Situation einschätzte:

„Schau, niemand will abstürzen, aber wir hatten. Ich wusste, dass ich tief durchatmen, mich entspannen und einen kühlen Kopf bewahren musste. Das Überleben war eine Herausforderung, und der Weg, es zu meistern, war vorbereitet zu sein. Ich hatte mich darauf vorbereitet, es zu schaffen. Ich war in bester körperlicher Verfassung. “

Die Reaktion von Mac, einem von Louies zwei Floßkameraden, hätte unterschiedlicher nicht sein können. er fing an zu jammern, wie sie alle sterben würden. Während ein Schlag von Louie auf das Gesicht ihn davon riss, wuchs Macs Panik weiter. Als Louie am ersten Morgen nach dem Absturz aufwachte, stellte er fest, dass alle Schokoriegel - die einzige Form des Lebensunterhalts der Männer - von Mac verschlungen worden waren, während er und Phil geschlafen hatten. Die undenkbar egoistische Handlung war ein Vorbote dessen, was kommen würde - Louie und Phil würden ruhig, hoffnungsvoll und geistig stark bleiben, während Mac in ein ängstliches, lähmendes Unwohlsein geraten würde.

Was erklärt den Unterschied in den Reaktionen der Männer auf dieselbe Krise? Im Ungebrochen, Die Autorin Laura Hillenbrand, die Bestseller-Darstellung von Louies Leben, nennt es ein 'Mysterium' und sinniert, dass vielleicht die Genetik eine Rolle gespielt hat. Einige Menschen werden sicherlich optimistischer geboren als andere, aber Louie hatte seine eigene, offenere Theorie in dieser Angelegenheit:

„Mac hat nie richtig auf sich selbst aufgepasst. Auf der Basis übersprang er unser Fitnessprogramm. Er rauchte an der Kette. Getrunken. Verbrachte seine Nächte in Honolulu damit, wer was wusste. Er vermisste auch Mahlzeiten. Wir hatten ziemlich gutes Essen im Speisesaal, aber er kam herein, aß, was süß war, und ging. Du konntest ihn nicht zum Zuhören bringen. Mehrere Tassen Kaffee und drei Stück Kuchen? Kein Problem. Mac hatte einen süßen Zahn entwickelt, lange bevor er unsere Schokolade traf. Ich hätte wissen müssen, dass ich ihm nicht vertrauen konnte ...

Jeder im Dienst erhält das gleiche Kampftraining. Wir gehen mit der gleichen Ausrüstung an die Front. Wenn die Chips unten sind, geraten einige in Panik und rennen und werden vor ein Kriegsgericht gestellt. Warum? Weil wir nicht alle gleich erzogen werden. Ich wurde erzogen, um mich jeder Herausforderung zu stellen. Wenn ein Mann mit kurzen Hosen aufgezogen wird und sich verwöhnen lässt, durchläuft er das gleiche Training, aber im Kampf kann er es nicht ertragen. Er wurde nicht zum Leben verhärtet.

Es ist wichtig, zum Leben verhärtet zu sein.

Heute schneiden sich Kinder bei Videospielen die Zähne. Ich spiele lieber echte Spiele. Diese Generation ist möglicherweise bereit, Roboterausrüstung zu handhaben und Flugzeuge mit Computern zu fliegen, aber sind sie bereit, dem unvermeidlichen Gegenangriff standzuhalten? Sind sie emotional stabil? Sind sie gefühllos genug, um Schwierigkeiten zu akzeptieren? Können sie sich einer Niederlage stellen, ohne auseinanderzufallen? “

In den ersten Folgen des Absturzes, als Louie Phils Kopfwunde bandagierte, sagte er leise: 'Junge, Zamp, ich bin froh, dass du es warst.' Ist das nicht etwas, das jeder Mann gerne hören würde, wenn die Chips unten sind?

3. Haben Sie immer einen Zweck und eine Vision für die Zukunft

Ein weiterer großer Unterschied zwischen Louie und Mac bei der Bewältigung ihres Dilemmas bestand darin, dass Zamperini sich auf die Zukunft konzentrierte und sich mit Aufgaben beschäftigte, auch mit kleinen, die ihm näher kamen. Obwohl er selbst einen Moment der Angst erlebte, als er untersuchte, wie wenig Vorräte ihnen zur Verfügung standen: „Anstatt nachzugeben, machte ich mir ein Versprechen: Egal was vor mir lag, ich würde nie daran denken zu sterben, nur daran zu leben… Ich habe mich an mein Schicksal angepasst, anstatt mich dagegen zu wehren. Rettung wäre schön, aber das Überleben war am wichtigsten. “ Wenn Louies Kampf und Einfallsreichtum ihn in seiner Jugend in Schwierigkeiten gebracht hatten, waren sie jetzt sein Ass im Loch, um den Tod zurückzuschlagen und lebend aus dem Tiegel zu kommen.

Louie erfand, was sie zum Überleben brauchen würden: 'Essen, Wasser und ein scharfer Verstand.' In Bezug auf die ersten beiden Anforderungen machte er sich daran, verschiedene Fangmethoden mit ihrer begrenzten Ausrüstung zu testen, Vögel zu fangen, die auf dem Floß landeten, und Leinentaschen in Regenfanggeräte zu verwandeln. Er war ein schiffbrüchiger MacGyver und sein beharrlicher Einfallsreichtum war so inspirierend, Wir haben einen separaten Beitrag zur Detaillierung gewidmet. Die kleinen Erfolge, die er mit seinen Experimenten hatte, schürten sein Vertrauen; Es wurde ein positiver Zyklus, in dem je mehr er und Phil versuchten zu überleben, desto hoffnungsvoller wurden sie über ihre Chancen und desto mehr Kraft entwickelten sie, um sie herauszuhalten. Im Gegensatz dazu blieb Mac passiv, und dies wurde auch ein Zyklus; Je mehr er sich zurückzog, desto lustloser und niedergeschlagener wurde er.

Über die Beschaffung von Nahrungsmitteln und Wasser hinaus legte Louie großen Wert auf geistige Bewegung. Er hatte die Geschichte gelesen, was einem anderen Piloten und seinen Männern passiert war, die 34 Tage lang auf See waren. Nach einigen Wochen waren viele dieser Castaways in Stücke gegangen, hatten Halluzinationen gesehen und vor sich hin geredet. Wie Hillenbrand schreibt, machte dieses Wissen Louie 'entschlossen, dass, egal was mit ihrem Körper geschah, ihr Geist unter ihrer Kontrolle bleiben würde'.

Louie dachte an eine College-Klasse zurück, in der der Professor den Geist mit einem Muskel verglichen hatte, der durch Nichtgebrauch verkümmern würde. Also beschloss er, dass er und seine Kollegen täglich ihr Gehirn trainieren würden. Das Floß wurde zu einer „Nonstop-Quizshow“, bei der Louie und Phil ständig Fragen austauschten. Sie sprachen über ihre Familien, die Daten, an denen sie gewesen waren, ihre College-Tage und was sie tun wollten wann (noch nie wenn) Sie kamen nach Hause. Jede Antwort würde eine Folgefrage der anderen bringen (Kein Konversationsnarzissmus hier!). Louie würde die köstlichen italienischen Gerichte seiner Mutter detailliert beschreiben und die Phantommahlzeiten würden vorübergehend die Bäuche der Männer füllen. Hillenbrand schreibt: „Für Louie und Phil waren die Gespräche heilsam, zogen sie aus ihrem Leiden heraus und stellten ihnen die Zukunft als konkrete Sache vor. Als sie sich wieder in der Welt vorstellten, wollten sie ein Happy End für ihre Tortur und machten es zu ihrer Erwartung. Mit diesen Gesprächen haben sie etwas geschaffen, wofür sie leben können. “

Mac hingegen nahm selten an den Diskussionen teil und rutschte weiter weg. Wie Louie es ausdrückte, 'verlor er seine Vision von der Zukunft.' Auf dem 33rd Am Tag ihrer Odyssee starb Mac, obwohl er so viel Essen und Wasser bekommen hatte wie seine Floßkameraden.

Louie trug seine praxiserprobte Überzeugung von der Wichtigkeit eines aktiven Zwecks während seiner restlichen brutalen Reise nach Hause. Als die Japaner Louie von seinem Floß retteten / gefangen nahmen, platzierten sie ihn zuerst in einer winzigen, heißen, mit Maden gefüllten Zelle auf der Insel Kwajalein. Hier traten und schlugen ihn die Wachen regelmäßig zum Spaß und steckten Stöcke durch die Gitterstäbe seines Käfigs, um ihn wie ein Zootier zu behandeln. Um sich von seinen entmenschlichenden Umständen abzulenken, verbrachte Louie seine Zeit damit, sich die Namen der 9 Marines zu merken, die an der Wand seines Stiftes angebracht waren - Männer, die vor seiner Hinrichtung einmal seine Zelle geteilt hatten. Wenn er befreit wurde, wollte er die Liste an den Geheimdienst der Alliierten weitergeben können. 'Es war meine kleine Art, die Hoffnung am Leben zu erhalten', sagte Louie.

Als er später in eine Reihe von Verhör- und Kriegsgefangenenlagern verlegt wurde, setzte Louie seine Energie ein, um ein Informationsnetzwerk zwischen den Gefangenen aufzubauen. Er führte ein winziges Tagebuch aus Reispaste, obwohl er wusste, dass seine Entdeckung schwere Schläge nach sich ziehen würde, und er stahl wagemutig Zeitungen von Wachen, wenn sie nicht hinschauten. Die Nachricht vom Fortschritt der Alliierten war entscheidend, um die Stimmung der Männer zu stärken. Er nahm auch am gut organisierten Diebstahlsring des Lagers teil - er stahl Lebensmittel, Vorräte und Tabak, um sie an die Gefangenen zu verteilen.

Selbst in den dunkelsten Momenten des Lagerlebens, als er täglich geschlagen wurde und mit Ruhr und sengendem Fieber krank in seiner Koje lag, hielt Louie an der Aussicht fest, gerettet zu werden, und weigerte sich aufzugeben. In seinen Gedanken stellte er sich vor, seine Familie wieder zu umarmen, an weiteren Olympischen Spielen teilzunehmen und sein Leben zu leben.

Als sein Lager endlich befreit wurde und er sich auf der ersten Etappe seiner langen Heimreise in einem Zug befand, murrten einige der Männer um ihn herum über Jahre miserabler Behandlung oder beschwerten sich, dass wir aus Lager 4-B hätten befreit werden sollen früher.' Aber Louie war nicht dabei und hielt an der Philosophie fest, die ihn durch diese brutalen, de-humanisierenden Jahre geführt hatte: 'Ich hatte mich entschlossen, mich auf die Zukunft zu konzentrieren, nicht auf die Vergangenheit.'

4. Ein Mann hält seine Versprechen

Louis Zamperini, Fred Garrett posiert in Uniform vor dem Flugzeug

Als Louie von den Japanern gefangen genommen und auf Kwajalein eingesperrt wurde, fragte er sich, warum er nicht wie die anderen Marines hingerichtet wurde, die einst seine Zelle geteilt hatten. Als seine Internierung fortschritt, fand er es heraus.

Eines Tages wurde er aus seinem Gefangenenlager zu einem Radiosender gebracht, der japanische Propagandaprogramme sendete. Seine Gastgeber behandelten ihn freundlich und führten ihn durch die Räumlichkeiten. Es gab eine Cafeteria mit heißen, gehäuften Portionen amerikanischem Essen und sauberen Betten im Hotelstil mit Bettwäsche und Kissen. Louie könnte hier bleiben, sagten ihm die Männer, und müsste nie wieder ins Lager zurückkehren, den Vogel nie wieder sehen, wenn er einfach eine kleine Sendung für sie machen würde. Die Botschaft, die er lesen sollte, war nicht offen verräterisch, sondern drückte nur sein Erstaunen aus, dass die US-Regierung ihn für tot erklärt und seine Familie mit den Nachrichten verletzt hatte, als er wirklich am Leben und gesund war. Aber wie Hillenbrand erklärt, wusste Louie, dass es sein Ziel war, 'Amerika in Verlegenheit zu bringen und das Vertrauen der amerikanischen Soldaten in die Regierung zu untergraben'. Er erkannte, dass er am Leben gehalten worden war, weil seine Bekanntheit als olympischer Läufer ihn zu einem effektiveren Propagandawerkzeug machen würde. Und er verstand, dass sie ihn bitten würden, zunehmend kritische Nachrichten zu lesen, sobald er eine Nachricht für sie gelesen hatte, und dass es keinen Ausweg geben würde. Obwohl Ablehnung bedeutete, zu einer Holzplatte zurückzukehren, die von Bettwanzen, Hungerrationen und den endlosen Schlägen eines Verrückten befallen war, lehnte Louie das Angebot ab. Die japanischen Sender drängten, warnten, dass er bestraft werden würde, und lehnten es dennoch ab. Akzeptanz war für Louie nicht einmal eine Option: 'Ich hatte als Offizier einen Eid geleistet.'

Ein anderes Versprechen zu erfüllen, würde sich als schwieriger erweisen. Während Louie und seine Crewmitglieder auf ihrem Rettungsfloß schwammen, gingen sie einmal 6 Tage ohne Wasser. Die Männer fühlten sich vor der Tür des Todes, und Louie betete inbrünstig zu Gott und versprach, dass er ihm sein Leben widmen würde, wenn es nur regnen würde. Der nächste Tag brachte einen Regenguss. Noch zweimal beteten sie und noch zweimal regnete es. Während seiner späteren Gefangenschaft wiederholte Louie sein Versprechen und betete: 'Herr, bring mich sicher aus dem Krieg zurück und ich werde dich suchen und dir dienen.'

Als Louie endlich von seinen Qualen befreit und nach Hause geschickt wurde, wurde sein Gelübde bei zahlreichen Heimkehrpartys und Feierlichkeiten zum Ausruhen vergessen. „Ich ignorierte die Zukunft und die Vergangenheit“, erinnerte er sich später, „ich habe getrunken und getanzt und mich vollgesogen und vergessen, jedem, einschließlich Gott, für mein Leben zu danken… Ich habe meine Versprechen völlig abgelehnt, weil mich niemand daran erinnern konnte außer mir. '

Während der Rummel ihn eine Zeitlang von seinen erschütternden Erlebnissen ablenkte, eiterten die Narben und Traumata des Krieges. Louies lebenslustiges Trinken verwandelte sich in Alkoholismus, er bemühte sich um eine feste Anstellung und wurde in seinen Träumen vom Vogel terrorisiert. Seine Nachkriegsehe zerfiel und seine Frau wollte sich scheiden lassen. Ohne die Art von aktivem Zweck, der ihn einst durch seine schwierigsten Herausforderungen geführt hatte, konzentrierte er seine ganze Energie auf eine Fantasie der Rache - darauf, den Vogel zu finden und ihn zu töten.

In einem letzten Versuch, ihre Ehe zu retten, bat seine Frau Louie, mit ihr zu einem Billy Graham-Wiederbelebungstreffen zu kommen. Louie schreckte zurück; Er brauchte keine Religion in seinem Leben. Sie bestand darauf und Louie ging widerwillig mit. Grahams Predigt ließ ihn sich verurteilt, wütend und defensiv fühlen. er rannte auf halbem Weg nach Hause.

Seine Frau konnte ihn überzeugen, an einem anderen Treffen teilzunehmen, und obwohl er wieder weglaufen wollte, kam ihm diesmal die Erinnerung in den Sinn, die er so lange zu vergessen versucht hatte: Er sah sich im Rettungsfloß, ausgetrocknet, verzweifelt, im Sterben, Der Himmel öffnet sich und die kühlen Regentropfen fallen auf seine Haut. Louie fiel auf die Knie und bat Gott, 'mir zu vergeben, dass ich die Versprechen, die ich während des Krieges gemacht hatte, nicht eingehalten hatte und für mein sündiges Leben.' Ich habe keine Ausreden gemacht. “ Nach dem Treffen fühlte sich Louie nicht nur für sich selbst, sondern auch für seine ehemaligen Entführer und Peiniger voller Vergebung. Er goss all seinen Alkohol in die Spüle und erlebte eine freudige, „einhüllende Ruhe“. Der Vogel kam in seinen Träumen nie wieder zu ihm. Und er verbrachte den Rest seines Lebens damit, genau das zu tun, was er versprochen hatte - Inspiration für diejenigen, die in ihrem eigenen Ozean von Kämpfen treiben.

Louis Zamperini Zitat verpflichten sich zu einem Ziel

Tom Sanders Fotografie

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Quellen:

Ungebrochen von Laura Hillenbrand

Teufel an meinen Fersen von Louis Zamperini. Obwohl Hillenbrands Buch zu Recht sehr gefeiert wurde, empfehle ich dringend, auch dieses Buch zu lesen. Es ist ein unglaublich unterhaltsames Buch, auch wenn Sie bereits Unbroken gelesen haben, da es großartig ist, die Geschichte in Louies Stimme zu hören.