9 Bürgerkriegsschlachten, die jeder Mann kennen sollte

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Zweifellos war der Bürgerkrieg das folgenreichste Ereignis in der amerikanischen Geschichte. Das Schicksal der jungen Nation - geografisch, kulturell, existenziell - hing zwischen 1861 und 1865 im Gleichgewicht.


Trotz seiner Bedeutung besitzt der Durchschnittsamerikaner kein sehr umfassendes Verständnis des Konflikts. Die meisten von uns kennen einige Namen - Grant, Lee, Sherman, Jackson; Wir wissen, dass Lincoln in Gettysburg eine wichtige Rede gehalten hat. und wir wissen, wer den Krieg gewonnen hat. Aber unser Verständnis von allem anderen ist oft ziemlich verschwommen.

Während Sie Ihr ganzes Leben damit verbringen könnten, den Bürgerkrieg zu studieren (über 60.000 Bücher wurden darüber geschrieben!) Und ihn aus unzähligen politischen, sozialen und wirtschaftlichen Richtungen zu betrachten, sollte jeder Mann zumindest einen Überblick über die wichtigsten Schlachten des Krieges haben Kampagnen.


Im Laufe von vier Jahren und in der gesamten Nation (es gab wichtige Gefechte bis nach Arizona und New Mexico) fanden Dutzende von Primärschlachten und Hunderte anderer bedeutender Gefechte zwischen dem Norden und dem Süden statt. Von diesen zahlreichen Engagements gibt es neun, die wohl den größten Einfluss auf den Ausgang des Krieges hatten und deren Grundlagen Sie kennen sollten.

Während bestimmt Wenn Sie mehr über diese Zusammenstöße erfahren, erhalten Sie einen umfassenden Überblick über die Ebbe und Flut und darüber, was letztendlich zum Sieg der Union im April 1865 geführt hat.


Ein vorläufiger Hinweis

Leichen von Kriegern auf dem Schlachtfeld nach dem Krieg.



Das erste, was Sie verstehen müssen, wenn Sie etwas über den Bürgerkrieg (und die Kriegsgeschichte im Allgemeinen) und die grausamen Zahlen, die mit seinen Schlachten verbunden sind, erfahren, ist, dass „Opfer“ nicht „Todesfälle“ bedeuten. Ein „Unfall“ ist ein Sammelbegriff für eine Reihe möglicher Ergebnisse:


  • verletzt - bis zu dem Punkt, dass er nicht mehr kämpfen kann
  • fehlt - sie können keine Leiche finden; Viele in dieser Kategorie gelten als tot, aber es ist technisch nicht als solches bewiesen
  • gefangen genommen - viele tausend Soldaten auf beiden Seiten schmachteten und starben in Militärgefängnissen; Diese Zahl kann auch kapitulierte Truppen umfassen, von denen viele einfach ohne Waffen oder Pferde nach Hause geschickt wurden
  • tot - obwohl diese Zahlen auch separat gezählt wurden, waren sie auch Teil der Gesamtzahl der Opfer

Interessanterweise steigen die Todeszahlen aus dem Bürgerkrieg im Laufe der Jahre weiter an und Historiker graben weiter in Archiven und verlorenen Friedhöfen. Vor weniger als 10 Jahren stieg die Zahl tatsächlich um 20% von ~ 620.000 auf ~ 750.000.

Um sicher zu sein, irgendein Das Opfer ist ein sehr schlechtes Ergebnis, insbesondere angesichts des Standes der Medizin aus der Zeit des Bürgerkriegs, der einige Jahrzehnte von der Entdeckung der Keime entfernt war. Dies sind nicht nur flüchtige Schläge auf den Arm. Dies sind Verletzungen, bei denen jemand überlebt, aber vielleicht kaum und vielleicht nicht sehr lange.


Es sollte auch beachtet werden, dass während Hunderttausende von Männern im Kampf und an Kampfwunden starben, punktet mehr - in der Tat ist es fast doppelt so viele - starb an Krankheiten und Unfällen. Diese Zahlen sind nicht in den unten aufgeführten Schlachtunfallzahlen enthalten.

9 Bürgerkriegsschlachten, die jeder Mann kennen sollte

Ft. Sumter - April 1861

Kanonenkugel in der Luft und Rauch kommt aus zerstörten Gebäuden.


Ort: Charleston Hafen in South Carolina
Verluste: 0
Todesfälle: 0

Die Eröffnungssalven des Bürgerkriegs wurden am 12. April 1861 um 4:30 Uhr morgens von Kanonen der Konföderierten erschossen.


Als Reaktion auf Lincolns Wahl traten die südlichen Staaten Ende 1860 aus der Union aus, und im Laufe des Winters und des frühen Frühlings 1861 beschlagnahmte die neu gebildete Konföderation die meisten Militärstandorte innerhalb ihrer Grenzen. Einige südliche Installationen, darunter Ft. Sumter, eine Inselfestung, die den Eingang zum Hafen von Charleston in South Carolina bewachte. Obwohl das Fort nicht von besonderer strategischer Bedeutung war, wurde es zu einem symbolischen Brennpunkt in den wachsenden Spannungen zwischen Nord und Süd.

Oberst Robert Anderson, der die 85 Männer befehligte, die das Fort beschützten, war entschlossen, so lange wie möglich durchzuhalten. Da seine Vorräte jedoch zur Neige gingen, hatte die Union zwei Möglichkeiten, wie die meisten Berater von Lincoln sahen. Es könnte das Fort verlassen und damit dem Anspruch der Konföderation darauf Legitimität verleihen, was der Norden natürlich nicht wollte. Oder es könnte das Fort mit Proviant und Waffen versorgen und es als Ausgangspunkt für eine offensive Aktion verwenden. Lincoln mochte diesen Plan auch nicht, da er den Norden als Angreifer positionieren würde. Er wollte, dass der Süden den Krieg beginnt, damit die USA die Rolle der Verteidiger der Einheit übernehmen können. Also hatte er einen Plan, um das Fort wieder zu versorgen nur Essen und Trinken.

Auch das war für den Süden zu aggressiv; Sie alarmierten Col. Anderson, dass er und seine Männer beschossen würden, wenn er sich nicht ergeben würde. Schon bald wurden die dicken Mauern der Festung von Kanonen der Konföderierten bombardiert. 34 Stunden lang tauschten Nord und Süd Artilleriefeuer aus, bevor Oberst Anderson gezwungen war, die Insel abzugeben. Aber das Ziel des Nordens war erreicht worden. Der Süden gab die ersten Schüsse ab, auch wenn sie dazu getrieben wurden.

Bei diesem ersten Angriff starb niemand, aber zwei Unionsmänner wurden später während der Kapitulationszeremonien durch die versehentliche Explosion von Munition getötet. Dies waren die ersten Opfer des Krieges.

Während es per Definition sicherlich keine „Schlacht“ ist, sind die Eröffnungsschüsse bei Ft. Sumter hat die Geschichte unserer Nation für immer verändert.

Erste Schlacht von Bull Run - Juli 1861

Die Armee kämpft auf dem Hügel.

Ort: Südlich von Washington, DC, in der Landschaft von Virginia
Verluste: Union: 2.708 | Konföderierter: 1.982
Todesfälle: Union: 481 | Konföderierter: 387

Das Engagement in Bull Run Creek war die erste echte Schlacht des Bürgerkriegs, die mehr als drei Monate nach den ersten Schüssen auf Ft stattfand. Sumter. In dieser Zwischenzeit bauten beide Armeen ihre Truppen auf und bildeten so viel wie möglich aus. Das stehende US-Militär war zu diesem Zeitpunkt praktisch nicht existent; Staatsmilizen waren die Regel und Freiwillige mussten aus den einzelnen Staaten zusammengetrieben werden. Dies bedeutete, dass jeder auf beiden Seiten sehr unerfahren war. Wie Lincoln zu einem der Brigadier-Generäle der Union sagte: 'Sie sind zwar grün, aber sie sind auch grün. Ihr seid alle gleich grün. “

Ungeachtet ihrer Unerfahrenheit waren die Gewerkschaftsführer zuversichtlich, dass dieser Kampf den Aufstand des Südens unterdrücken und das gesamte Fiasko in die Vergangenheit führen würde. Die Zuschauer kamen sogar aus Washington, um die Hügel rund um das Schlachtfeld zu säumen, in der Hoffnung, einen ordentlichen Union-Router zu sehen.

Was stattdessen geschah, war Chaos. 36.000 schlecht ausgebildete Soldaten - etwa 18.000 auf jeder Seite - kollidierten bei einem Zusammenstoß. Sie hatten keine Ahnung, was sie tun sollten, ihre Generäle halfen wenig, und was ein kleiner und Gentleman-Nahkampf sein sollte, wurde zu einem echten und brutalen Kampf. Die Tatsache, dass der Süden sich tatsächlich wehren und behaupten konnte, gab ihnen einen entscheidenden moralischen Sieg. Die Union wurde gescheuert und nach DC zurückgeschickt, um ihre Wunden zu lecken, begleitet von der schrecklichen Erkenntnis, dass dies ein längerer Kampf als erwartet werden würde.

Dies war die Schlacht, in der Thomas Jackson den Spitznamen 'Stonewall' erhielt. Er würde den Norden noch zwei Jahre lang quälen, bis Chancellorsville.

Shiloh - April 1862

Armee Kämpfe mit Schwertern und Waffen und Leichen, die auf dem Boden liegen.

Ort: Südwestliches Tennessee, nördlich der Grenze zu Mississippi
Verluste: Union: 13.047 | Konföderierter: 10.699
Todesfälle: Union: 1.754 | Konföderierter: 1.728

Während nach dem Bull Run weiterhin Blut in Gefechten vergossen wurde, gab es in den folgenden neun Monaten keine größeren Schlachten. In Shiloh, das fast auf den Tag genau das erste Jahr des Krieges war, wurde der Krieg zwischen den Staaten zur Hölle und die Nation sah die schockierenden Opferzahlen, die in den nächsten drei Jahren weiterhin Schlagzeilen machen würden.

In den ersten Monaten des Jahres 1862 gewann der Emporkömmling Ulysses S. Grant eine Reihe von Siegen in Tennessee und arbeitete sich nach Süden in Richtung Mississippi vor. Gleich hinter der Grenze befand sich die Stadt Korinth, ein wichtiges Eisenbahn- und Versorgungszentrum. Wenn die Union es ertragen könnte, würden sie einen Großteil des westlichen Kriegsschauplatzes kontrollieren. Beachten Sie: Viele dieser großen Schlachten konzentrieren sich auf die Kontrolle von Versorgungs- und Produktionszentren.

Bevor er mit seinen 40.000 Soldaten vorwärts marschierte, wartete Grant auf Verstärkung (weitere 15.000 Soldaten), von der er glaubte, dass sie die 44.000 Soldaten des Generalkonföderierten Albert Johnston überwältigen würde. Bevor diese Backups eintrafen, startete Johnston jedoch einen Überraschungsangriff, als am 6. April der Tag anbrach. Die Streitkräfte der Union zogen sich ein paar Meilen zurück und erlitten schwere Verluste, aber die Linien brachen nicht vollständig - ein Verdienst von Grants Führung. Am nächsten Tag trafen die erwarteten Verstärkungen ein, Grant griff an und die Konföderierten zogen sich vom Schlachtfeld zurück - ein klarer Sieg für die Union, obwohl Korinth in konföderierten Händen blieb. Grants Streitkräfte wurden nicht vollständig aus der Region vertrieben, was es ihm ermöglichte, sich neu zu gruppieren und eine Kampagne (eine Reihe von Schlachten im Dienste eines größeren Ziels) gegen Vicksburg zu starten. dazu später mehr.

Trotz des Sieges konzentrierten sich die nördlichen Medien darauf, dass Grants Truppen am 6. unversehens erwischt wurden. Hier begannen sich Gerüchte über seine Trunkenheit durchzusetzen. Sein Ruf litt zu Unrecht und er musste hart arbeiten, um ihn zurückzugewinnen (was er natürlich letztendlich tat).

Zu dieser Zeit war Shiloh der blutigste Kampf, den die Vereinigten Staaten geführt hatten - ein trauriger Rekord, der in den folgenden Jahren mehrmals in den Schatten gestellt werden würde. Wie oben erwähnt, war dies der Zeitpunkt, an dem Opfer und Todesfälle die erstaunlichen Zahlen erreichten, die zu dieser Zeit schockierten, aber schnell zur Norm wurden.

Antietam - September 1862

Krieger kämpfen auf einer Brücke und jagen Pferden nach.

Ort: Western Maryland, ungefähr 70 Meilen nordwestlich von Washington, D.C.
Verluste: Union: 12.410 | Konföderierter: 10.316
Todesfälle: Union: 2.108 | Konföderierter: 1.567

Der 17. September 1862 sicherte seine Schande als den blutigsten Tag der Kämpfe in der amerikanischen Geschichte, an dem in nur 12 Stunden fast 23.000 Opfer zu beklagen waren.

Bis in den Herbst 1862 hinein stand für den Norden viel auf dem Spiel. Die Konföderation hatte eine Reihe von Siegen aufgebaut, und die Unterstützung für Lincoln ließ nach. Bei einer bevorstehenden Zwischenwahl stand das Schicksal seiner Partei auf dem Spiel. Er hatte auch die Emanzipationserklärung in den Startlöchern, musste sie aber zum richtigen Zeitpunkt veröffentlichen; dies zu tun, wenn die Konföderierten die Führung hatten, würde als verzweifelter letzter Schritt gelesen werden. Er musste weiter warten und warten und warten. . .

Währenddessen streifte Robert E. Lee durch die nördlichen Regionen der Konföderation und versuchte herauszufinden, wann eine Invasion auf dem Boden der Union stattfinden sollte. Diese Gelegenheit kam in der Nähe von Sharpsburg, Maryland, etwa 70 Meilen nordwestlich von Washington, D.C.

Gewerkschaftskommandant George McClellan hatte ein paar Dinge vor sich. Das erste war beinahe ein Wunder: Zwei Privatleute der Union fanden zufällig Lees Schlachtpläne, die um ein paar Zigarren gewickelt waren, und gaben sie über die Befehlskette an McClellan weiter. Zweitens hatte er doppelt so viele Truppen wie Lee, obwohl er wiederholt und berüchtigt glaubte, dass Lee ihm tatsächlich zahlenmäßig überlegen war.

Trotz dieser Vorteile geriet McClellan im Kampf ins Stocken. Er schickte nicht alle seine Truppen und im Laufe eines einzigen Tages kämpften die beiden Seiten zu einer äußerst gewalttätigen und blutigen Pattsituation. Zu seiner Ehre zwangen McClellans Truppen Lee zumindest zum Rückzug und beendeten damit seinen ersten Streifzug in das Gebiet der Union. Was ihn jedoch letztendlich von Lincoln in die Dose brachte, war, dass er es nicht schaffte, Lees sich zurückziehenden Kräften zu folgen. Führer in Washington glaubten, dass die Armee von Nord-Virginia endgültig besiegt werden könnte, wenn McClellan zu diesem Zeitpunkt in die Offensive gegangen wäre.

Alles in allem hat die Union die Nase vorn, wenn auch knapp und zu einem schrecklichen Preis. Lee wurde aus dem nördlichen Territorium vertrieben, was für Lincoln ausreichte, um einen PR-Sieg zu erklären und die Emanzipationserklärung zu veröffentlichen.

Gettysburg - Juli 1863

Kavallerie kämpft und es gibt tote Pferde auf dem Schlachtfeld.

Ort: Süd-Zentral-Pennsylvania, gleich hinter der Grenze zu Maryland
Verluste: Union: 23.049 | Konföderierter: 28.063
Todesfälle: Union: 3.155 | Konföderierter: 3.903

Wenn Sie einen Kampf auf dieser Liste kennen, ist es Gettysburg. Es wurde routinemäßig als das wichtigste Engagement des gesamten Krieges angesehen und forderte nicht nur die meisten Opfer, sondern hielt Lee auch endgültig vom Norden fern.

Trotz der Niederlage in Antietam im vergangenen Herbst kämpfte Robert E. Lee weiter. Im Dezember 1862 (eine ungewöhnliche Winterschlacht) gewann er in Fredericksburg; Es war die gleiche Geschichte im Mai 1863 in Chancellorsville (dort wurde Stonewall Jackson jedoch durch ein freundliches Feuer getötet). Nach dieser Reihe von durchschlagenden Siegen - nicht weniger mit minderwertigen Arbeitskräften - fühlte sich Lee wieder zuversichtlich in seine Armee und wollte einen weiteren Vorstoß in das Gebiet der Union unternehmen. Ein weiterer Sieg der Konföderierten würde die Unterstützung des Nordens für den Krieg weiter destabilisieren. Viele Leute - die 'Copperheads' genannt - drängten die Bundesregierung, mit dem Süden zu verhandeln und die zerbrochene Nation wiederherzustellen. Ein Sieg auf dem Boden der Union würde auch dem Rest der Welt, insbesondere den schauenden britischen und französischen Regierungen, signalisieren, dass die Konföderation eine Regierung ist, die möglicherweise unterstützt werden sollte. Der Einsatz hätte nicht höher sein können.

Also marschierte Lee mit seinen 75.000 Männern nach Norden in Richtung Pennsylvania, gefolgt von dem neu ernannten Befehlshaber der Union, George Meade, und seinen über 100.000 Soldaten. Die schiere Anzahl der beteiligten Männer ist Staffelung;; Die Dichte der Körper auf dem Schlachtfeld ist im Vergleich zu unserem modernen Konzept von Schlachten, die von kleinen Streikkräfte, Drohnen und Langstreckenscharfschützen ausgetragen werden, unergründlich.

Am 1. Juli betraten die beiden massiven Armeen einen dreitägigen Schmelztiegel, der durch intensive und heldenhafte Kämpfe von Unionssoldaten und ungeheure taktische Fehler von konföderierten Offizieren gekennzeichnet war. Am Ende des Tages am 3. Juli wurden fast 50.000 Opfer gemeldet, die meisten aller Kämpfe in der Geschichte der USA. Am 4. Juli - Unabhängigkeitstag! - Lee befahl seiner dezimierten Armee, sich nach Virginia zurückzuziehen.

In der Folgezeit - zusammen mit Grants Sieg in Vicksburg (der als nächstes ansteht) - unterstützten ausländische Regierungen die USA und nicht die CSA nachdrücklich, und die Flut des Krieges wandte sich von Süden nach Norden. General Lee bot sogar seinen Rücktritt dem konföderierten Präsidenten Jefferson Davis an; er wurde abgelehnt, aber der Schaden war bereits angerichtet.

Bei der Einweihung des Gettysburg National Cemetery im November 1863 hielt Lincoln eine kurze Adresse mit 272 Wörtern, die als eine von ihnen in die Geschichte eingehen würde die größten Reden aller Zeiten.

Die Belagerung von Vicksburg - Juli 1863

Truppen planen auf dem Fluss und Solider beobachtet mit Binocular.

Ort: Westliches Mississippi, etwa 40 Meilen westlich der Landeshauptstadt Jackson
Verluste: Union: 4.910 | Konföderierter: 3.202 (weitere ~ 29.500 kapitulierten, die technisch Teil der meisten Opferzahlen sind, die Sie für diesen Kampf sehen werden)
Todesfälle: Union: 806 | Konföderierter: 805

Während Lee in Virginia Unionstruppen niederschlug und in Richtung Pennsylvania marschierte, arbeitete sich Ulysses Grant langsam aber sicher in Richtung Vicksburg, Mississippi, vor. Die Stadt lag auf den Klippen des Mississippi; Eine Erfassung würde diese wichtige Versorgungsleitung effektiv von der Nutzung durch die Konföderierten abschneiden und Texas und Arkansas vom Rest der CSA trennen. Grant versuchte ursprünglich, Vicksburg nach seinem Sieg in Shiloh im Vorjahr einzunehmen, wurde aber für den Winter abgewiesen.

Als der Frühling 1863 ankam, war er mit einer methodischen Reihe von Märschen und Schlachten wieder dabei. Anfang Mai marschierte Grant mit seiner Armee 180 Meilen weit und gewann mit Hilfe der beeindruckenden Unionsmarine eiserner Kriegsschiffe mehrere kleinere Gefechte. Grant umzingelte schließlich Vicksburgs 30.000 Soldaten mit seiner weitaus größeren Streitmacht von 70.000 Mann. Von da an war es ein Kampf der Abnutzung. Fast sieben Wochen lang hielten die Südstaatler durch, während die Nordstaatler die Rettungsversuche der Konföderierten abwehrten. Schließlich gingen Ende Juni und Anfang Juli die Vorräte, das Essen und die Moral zur Neige, und am 4. Juli (wieder!) Ergaben sich der Generalleutnant der Konföderierten, John Pemberton. Der CSA wurde in zwei Teile geteilt.

Die Eroberung von Vicksburg und damit des Mississippi festigte Grants Ruf im Norden und vor allem bei Lincoln. In Kombination mit dem Sieg in Gettysburg sah es für die Vereinigten Staaten von Amerika gut aus.

Ab hier wird es tatsächlich etwas schwieriger, Schlachten zu definieren. Da Grant mehr eine Führungsrolle erhält, bekennt er sich voll und ganz zu einer Bulldoggenphilosophie - er wollte so ziemlich ununterbrochen weiter kämpfen, bis die Konföderierten entweder aufgaben oder keine Männer mehr hatten. Trotzdem gibt es in der Tat einige weitere wichtige Momente und Kampagnen.

Grants Überlandkampagne - Mai-Juni 1864

Die Armee kämpft im Wald und der Wald wird zerstört.

Ort: Eastern Virginia, ungefähr zwischen Washington, DC und Richmond
Verluste: Union: 54.926 | Konföderierter: ~ 33.600
Todesfälle: Union: 7.621 | Konföderierter: ~ 4.206

Nachdem Grant zum Kommandeur der gesamten Unionsarmee befördert worden war, war es endlich Zeit für ihn und Lee, zusammenzustoßen. Nachdem er nach Osten nach Washington gereist war, übernahm Grant das Kommando über die bösartige Potomac-Armee und ging sofort in die Offensive. Das Ziel war Richmond, die Hauptstadt der CSA.

Durch intensive Kämpfe in der Wildnis (bekannt als solche wegen ihrer dichten Bäume mit zweitem Wachstum), Spotsylvania, North Anna, Cold Harbor und Petersburg erlitt die Union tatsächlich größere Verluste als der Süden. Anstatt sich nach jeder Verlobung nach Washington zurückzuziehen, wie es andere Befehlshaber der Armee getan hatten, drängte Grant stattdessen einfach weiter nach Süden in Richtung Richmond. Er wusste, dass der Norden mehr Männer und größere Ressourcen hatte; So kalt die Realität auch war, er war bereit, Männer zu opfern, um zu gewinnen. Sein Ziel war die Eroberung des Machtsitzes der Konföderierten, und er ging erst nach Hause, als es passierte.

Die Kampagne würde in Petersburg südlich von Richmond enden, einem strategischen Versorgungspunkt für die Hauptstadt und die konföderierte Armee. Dort in Petersburg entschied sich Grants Armee für eine 9-monatige Abnutzungsschlacht (bekannt als Belagerung von Petersburg), in der der Süden seiner Männer und Ressourcen in einer Reihe relativ kleinerer Schlachten und Gefechte zusammengedrückt wurde. Mehr darüber, wie das ein bisschen endete.

Shermans Atlanta-Kampagne - Mai-September 1864

Die Menschen zerstören die Eisenbahnstrecke und der Soldat auf dem Pferd beobachtet mit dem Fernglas.

Ort: Von Chattanooga, TN nach Atlanta, GA
Verluste: Union: 31.687 | Konföderierter: 34.979
Todesfälle: Union: 4.423 | Konföderierter: 3.044

Während Grant gegen Lee kämpfte und nach Richmond zog, übernahm William Tecumseh Sherman Grants alten Job als Kommandeur der westlichen Streitkräfte der Union. Nach den Pattsituationen und schweren Verlusten von Männern während Grants Overland Campaign brauchte Lincoln dringend einen klaren Sieg der Union. Immerhin war 1864 ein Wahljahr, und die Chancen des Amtsinhabers standen nicht gut. Die Öffentlichkeit hatte es satt, die zunehmend schwankenden Opferlisten in den Zeitungen zu sehen; Friedensvermittlung wurde schwereren Verlusten vorgezogen. Aber Lincoln wollte nicht verhandeln und betete, dass Sherman durchkommt.

Das Ziel des Generals war Atlanta. Nachdem sie Tennessee für die Union in Chattanooga gesichert hatten, wurden die Streitkräfte des Nordens beauftragt, ungefähr 100 Meilen südöstlich zu marschieren, um das Eisenbahn- und Produktionszentrum des tiefen Südens zu übernehmen. Ähnlich wie Grants Overland Campaign gegen Lee erlitten Shermans Streitkräfte schwere Verluste gegen die konföderierten Generäle Joseph Johnston und John Bell Hood. Genau wie Grant griff Sherman ungeachtet der Verluste weiter an und zwang Johnstons Männer im Laufe der schwülen Sommermonate, sich zurückzuziehen und zurückzuziehen und sich erneut nach Atlanta zurückzuziehen. In der Nacht des 1. September, nachdem Sherman Hoods Versorgungsleitungen unterbrochen hatte, beschloss der Generalkonföderierte, Atlanta zu verlassen und militärische Vorräte und Einrichtungen in Brand zu setzen, als er ging.

Am 2. September marschierten Unionstruppen ein, der Bürgermeister ergab sich und Sherman schickte Lincoln ein inzwischen berühmtes Telegramm: 'Atlanta gehört uns und ist ziemlich gewonnen.' Mit diesen sechs Worten war Lincolns Wahlsieg von 1864 gesichert. In Kombination mit Lees Unfähigkeit, Grant im gleichen Zeitraum abzuwehren, bedeutete die Einnahme von Atlanta das Schicksal der Konföderation.

Von dort aus würde Sherman seinen Marsch zum Meer und durch die Carolinas beginnen. Seine über 60.000 Männer bewegten sich Hunderte von Kilometern mit geringem Widerstand und plünderten und verbrannten jede Stadt und jedes Dorf, denen sie begegneten. Sie zerstörten die Versorgungsleitungen - und die Moral des Südens - bis zum Ende des Krieges im April 1865.

Appomattox - April 1865

Armeegeneräle geben sich mit dem Schwert in der Hand die Hand.

Ort: Zentral Virginia
Verluste: Union: 260 | Konföderierter: 440
Todesfälle: (Bei Appomattox gibt es keine festen Zahlen für Todesfälle, aber es sind wahrscheinlich ein paar Dutzend oder weniger)

Nach der völligen Niederlage im tiefen Süden war die schwindende Armee von Robert E. Lee die letzte Hoffnung der Konföderation. Nachdem Lee neun lange Monate gegen Grants Streitkräfte in Petersburg und Richmond durchgehalten hatte, musste er sich zurückziehen und die Hauptstadt an die Unionsarmee abgeben. Mit seiner Gruppe von weniger als 30.000 Männern zog er nach Westen ins Herz von Virginia, in der Hoffnung, sich wieder mit anderen Konföderierten in der Region zu verbinden. Um Grants über 60.000 Mann Armee zu schlagen, würde Lee mehr Männer brauchen.

Aber die Union hat ihn in dem kleinen Dorf Appomattox Court House abgeschnitten (der Name der Stadt selbst; es war kein richtiges Gerichtsgebäude). Am Morgen des 9. April, nach einem gescheiterten letzten Grabenangriff, um die Union-Linie zu durchbrechen, stellte Lee fest, dass er außerordentlich unbemannt war und die Kämpfe einfach nicht fortsetzen konnte.

Später am Nachmittag übergab Lee im Salon eines Privathauses ~ 27.000 Männer an Ulysses S. Grant. Während dieser einzige Moment den Krieg nicht vollständig beendete, löste er die Kapitulation anderer konföderierter Streitkräfte aus, und bis Juni waren die blutigsten vier Jahre in der amerikanischen Geschichte zu Ende gegangen.