9 Lektionen im Unternehmertum von Shark Tank

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Ich sehe nicht viel fern - mit zwei kleinen Kindern und einem Geschäft habe ich einfach keine Zeit. Aber es gibt eine Show, die ich DVR und jede Woche unbedingt sehe: Haifischbecken.


Für diejenigen unter Ihnen, die mit der Show nicht vertraut sind, ist hier die Prämisse:

Aufstrebende Unternehmer erhalten die einmalige Gelegenheit, ihr Geschäft einer Gruppe von „Haien“ vorzustellen - fünf selbstgemachten Millionären und Milliardären, darunter Mark Cuban und Daymond John - und im Austausch für Eigenkapital eine Finanzierung zu beantragen ihr Geschäft.


Im Grunde ist es die Dramatisierung eines der stressigsten, schweißtreibendsten Momente im Kapitalismus: das Geschäftsfeld.

In jeder Folge werden Sie sehen, wie erstaunliche und innovative Unternehmen Kapital im Wert von Hunderttausenden (und manchmal Millionen) Dollar sichern, oder Sie werden beobachten, wie ein offensichtlich seltsames, lächerlich schlechtes Geschäft von den Haien ausgeweidet wird.


Dies ist natürlich eine 'Reality' -Show, bei der diese Zitate fest verankert sind. Während die Unternehmen real sind und die Unternehmer wirklich ein oder zwei Stunden damit verbringen, dass die Haie Feedback zu ihren Produkten oder Ideen erhalten, wird dieses Filmmaterial zusammengefügt und zu 5 Minuten unterhaltsamen Fernsehens bearbeitet. Die Unternehmen, die komisch schlecht sind, wurden aus genau diesem Grund eindeutig von den Produzenten ausgewählt.



Aber während es für Ihr Sehvergnügen entworfen wurde, Haifischbecken bietet tatsächlich eine gute Dosis praktischer, realer Unternehmensratschläge für angehende Unternehmer. Sie erhalten keine MBA-äquivalente Ausbildung, wenn Sie sich nur die Show ansehen, aber Sie werden überrascht sein, wie viele umsetzbare Geschäftstipps Sie nur durch Tuning in jeder Woche erhalten.


Im Folgenden werde ich neun der wiederkehrenden Lektionen zum Thema Unternehmertum hervorheben, aus denen ich gelernt habe Haifischbecken::

1. Lerne Pitching. Wenn es eine Lektion gibt, aus der Sie lernen Haifischbecken und dieser Beitrag, lass es sein: Meistere die Kunst des Spielfeldes.


Selbst wenn Sie nicht glauben, jemals vor einer Reihe von Risikokapitalgebern zu stehen, muss jeder Unternehmer wissen, wie er sich und seine Idee effektiv an seine potenziellen Partner, Mitarbeiter und Kunden / Kunden verkaufen kann.

Du denkst an eine Show wie Haifischbecken - in denen die Leute wissen, dass sie im nationalen Fernsehen Zehntausende oder sogar Hunderttausende von Dollar verlangen werden - würden sich die Unternehmer wie verrückt auf ihren Pitch vorbereiten.


Aber du liegst falsch.

Ich würde es wagen, dass 50% der Stellplätze weiterlaufen Haifischbecken sind absolut schrecklich, 40% sind so lala und 10% sind hervorragend. Einige der Leute auf Haifischbecken scheinen nur so zu sein, als würden sie es beflügeln, was für einige unangenehme, aber unterhaltsame Momente sorgt.


„Sie müssen lernen, wie Sie Ihre Vision kommunizieren können. Sie müssen jeden Morgen im Spiegel üben. Dies ist das Wichtigste, was Sie tun können, da Sie nur einmal die Chance haben, einen ersten Eindruck zu hinterlassen. Und wenn Sie vor Haien oder anderen Investoren stehen, müssen Sie in der Lage sein zu kommunizieren, warum die Idee funktioniert und warum Sie die richtige Person dafür sind.

Ich sage jungen Kindern immer, dass ich jetzt an der Business School unterrichte: „Sieh mal, all das Zeug, das du über Zahlen lernst, ist großartig, aber wenn du nicht vor deinen Klassenkameraden aufstehen kannst und erklärst, warum du ein Gewinner bist und wie Sie können eine Führungskraft sein, und wie Sie diesen Geschäftsplan informieren können, sind Sie nichts ... Sie sind nur ein Nichts-Burger, bis das passiert. “- Kevin O'Leary, auch bekannt als Mr. Wonderful

Wie vermeiden Sie es also, wie die krampfauslösenden Krüge zu sein? Haifischbecken? Nun, folgen Sie den Richtlinien in unserem Beitrag am wie man eine effektive Tonhöhe gibt (ebenso gut wie Was nicht machen) wird Sie vielen Leuten einen Schritt voraus sein. Der Kern der Ratschläge in diesen Beiträgen lautet: Seien Sie bereit, machen Sie Ihren Pitch klebrig oder unvergesslich, kennen Sie Ihr Unternehmen (und Ihre Branche) in- und auswendig, damit Sie jede Frage beantworten können, die Ihnen in den Weg kommt, und spielen Sie mit dem Eigeninteresse des Anlegers (Zeig ihnen das Geld!).

Der beste Pitch, den ich in der Show gesehen habe, war von einem 18-jährigen Mädchen, das eine Hautpflegefirma namens besitzt Einfache Zucker. Sie war sehr ausgeglichen (mehr als viele der viel älteren Unternehmer, die im Tank waren), sie hatte eine großartige Geschichte für ihr Produkt (gründete das Unternehmen mit 11 Jahren, um ein ganz natürliches Hautpflegeprodukt zu entwickeln Sie war für jemanden mit Ekzemen geeignet, wie sie selbst. Sie kannte ihr Geschäft in- und auswendig, beantwortete die Fragen der Haie und löste Zweifel wie ein Chef. Sie zeigte deutlich, wie die Haie mit ihr Geld verdienen würden. Ihr großartiger Pitch brachte ihr einen 100.000-Dollar-Deal mit Mark Cuban ein. Wenn Sie lernen möchten, wie man wie ein Profi spielt, tun Sie das gut Beobachten Sie diese junge Frau in Aktion.

2. Hektik ist notwendig, aber nicht ausreichend. Übliche Refrain-Unternehmer in der Show greifen darauf zurück, wann sie den Nix von allen fünf Haien bekommen wollen: 'Aber ich bin so ein harter Arbeiter! Ich werde Tag und Nacht arbeiten, um dieses Geschäft zum Erfolg zu führen! “ Und jedes Mal antwortet einer der Haie - normalerweise Mark Cuban - mit etwas, das den Effekt hat: 'Du und alle anderen in dieser Show!'

Wir haben das argumentiert Die Welt gehört denen, die hektisch sind. Und das tut es auch. Wenn Sie faul sind, gehen Sie nirgendwo im Leben hin. Aber im Geschäftsleben ist die Hektik eine Selbstverständlichkeit. Sie müssen hart arbeiten, um erfolgreich zu sein, aber hart zu arbeiten garantiert nicht, dass Sie erfolgreich sind. Wenn Ihr Geschäft schlecht läuft und Ihr Produkt eine komplette Zitrone ist, spielt es keine Rolle, wie hart Sie arbeiten. Du wirst scheitern.

Hektik, aber stellen Sie sicher, dass Sie in die richtige Richtung gehen.

3. Lass dich nicht von Leidenschaft blenden. Hier ist ein weiteres wiederkehrendes Thema in der Show: Der übermäßig leidenschaftliche Unternehmer, der sein Herz und seine Seele in sein Produkt gesteckt hat und absolut davon überzeugt ist, dass sein Geschäft das nächste große Ding ist / die Welt verändern wird ... obwohl alle anderen klar erkennen können, dass ihre Idee ist ein absoluter Idiot.

„Ich denke, Leidenschaft wird überbewertet. Jeder hat viele Leidenschaften. Ich habe eine Leidenschaft für Sport - eine Leidenschaft für Musik. Das macht es nicht zu einem Geschäft, und das macht Sie nicht qualifiziert, das Geschäft zu führen. ' - Mark Cuban

Es ist schwer, diese Leute anzuklopfen. Ihre Leidenschaft und Emotion sind gut gemeint und in unserer Zeit der „überwältigenden meh“ Zurückhaltung ehrlich gesagt bewundernswert. Idealerweise sollten Sie es lieben, das zu tun, mit dem Sie Geld verdienen möchten. Aber Leidenschaft ist nicht genug. So wie Hektik das Ohr einer Sau nicht in eine Geldbörse verwandeln kann, wird die Leidenschaft in Pik Ihr Geschäft nicht auf magische Weise zum Erfolg führen, wenn niemand Ihr Produkt oder Ihre Dienstleistung haben möchte. Tatsächlich kann diese ungeprüfte Leidenschaft Sie für Warnsignale blind machen, dass Sie sich auf einem sinkenden Schiff befinden - bevor Sie es wissen, haben Sie Jahre Ihres Lebens und Tausende von Dollar in einen emotional und finanziell kostspieligen Misserfolg investiert. Es ist wirklich traurig, wenn die Unternehmer in der Show zugeben, dass sie eine zweite Hypothek aufgenommen oder den College-Fonds ihrer Kinder geleert haben, um einen Traum zu verwirklichen, dass alle Haie am Ende ablehnen. Hatten sie mit dem Kopf statt mit dem Herzen geführt, so verheerend Anagnorisis hätte vermieden werden können.

4. Nur weil Ihre Freunde und Familie Ihre Idee lieben, heißt das nicht, dass es eine gute Idee ist. Ich kann nicht zählen, wie oft ich Leute gesehen habe, die offensichtlich einen Stinker eines Unternehmens aufstellen, nur um fassungslos zu sein, wenn Mr. Wonderful erklärt: 'Das ist Wahnsinn! Ich verbiete dir weiterzumachen! ' Wie reagieren diese ungläubigen angehenden Unternehmer ausnahmslos? 'Aber alle meine Freunde und Familie finden das eine großartige Idee!'

Natürlich tun sie das. Sie sind deine Freunde und Familie. Sie finden dich großartig, also finden sie alles, was du tust, großartig. Es ist der Halo-Effekt! Selbst wenn Ihre Freunde und Familie erkennen, dass Ihre Geschäftsidee schlecht ist, würden sie dies wahrscheinlich nicht sagen. Sie haben Angst, dass Sie den Boten erschießen, und sagen Ihnen einfach, was Sie hören möchten.

Nehmen Sie die Schöpfer von Ehemann / Ehefrau von „Elefanten Chat. ” Sie investierten 100.000 US-Dollar ihres eigenen Geldes in die Entwicklung ihres Produkts - einen kleinen Plüschelefanten, der in einen Acryl- „Kommunikationswürfel“ gestopft war, den ein Ehepartner auf die Theke legen konnte, um seinen Partner wissen zu lassen, dass er über ein Problem in der Beziehung sprechen wollte („ der Elefant im Raum “). Es wurde für 60 US-Dollar verkauft. Sie schworen allen, mit denen sie gesprochen hatten, dass es eine erstaunliche Idee war. Keiner der Haie nahm den Köder.

Achten Sie nicht nur auf Ihre Leidenschaft, sondern auch auf den Filter für Familie und Freunde. Holen Sie sich immer eine unvoreingenommene Meinung von außen. Besser noch, Testen Sie Ihre Idee in der unversöhnlichen Öffentlichkeit um zu sehen, ob überhaupt eine Nachfrage danach besteht.

5. Kennen Sie Ihr Geschäft. Oben haben wir erwähnt, dass Sie Ihr Geschäft kennen müssen, um effektiv zu pitchen. Aber was bedeutet das genau?

'Kennen Sie Ihr Geschäft und Ihre Branche besser als jeder andere auf der Welt.' - Mark Cuban

Zunächst müssen Sie Ihre Zahlen kennen - Umsatz, Cashflow, Schulden, Marge usw. Die Haie zögern oft, einen Deal mit Unternehmern abzuschließen, die wichtige Datenpunkte wie ihre Kundenakquisitionskosten nicht kennen.

Das Wissen um Ihr Unternehmen geht jedoch weit über die Kontrolle Ihrer Zahlen hinaus. Es erfordert ein tiefes Verständnis und Verständnis für die Branche, in der Sie konkurrieren. Viele Unternehmer kommen auf die Messe, um ein Produkt oder eine Dienstleistung zu präsentieren, die sie für wirklich einzigartig halten, nur um von einem der Haie darüber informiert zu werden, dass ein Produkt oder eine Dienstleistung sehr ähnlich ist ist bereits vorhanden. Wenn sie nur ein bisschen Sorgfalt walten lassen hätten, hätten sie diese peinliche „Überraschung“ vermeiden können.

Es gibt auch viele Unternehmer, die davon träumen, bestimmte Branchen (Lebensmittel, Kleidung, Apps usw.) zu erobern, aber keine Ahnung haben, wie diese Branchen tatsächlich funktionieren. Zum Beispiel haben sie ein Lebensmittel, das die nationalen Lebensmittelgeschäfte auf Lager haben sollen, aber sie wissen nicht, wie viel Geld große Unternehmen ausgeben, um diesen Regalplatz zu sichern, und was ein harter Kampf auf dem Markt erfordert. Folglich sind ihre Erfolgspläne bestenfalls naiv - im schlimmsten Fall völlig fehlgeleitet.

Ein perfektes Beispiel für Unternehmer, die dazu kamen Haifischbecken Ohne ihre Branche (oder sogar ihr Geschäft) wirklich zu verstehen, stellten zwei Ärzte ein soziales Netzwerk für ihre Kollegen namens Rolodoc auf. Die Dokumente hatten keine Ahnung, wie Social Media funktionierte oder was es war war, trotz der Tatsache, dass sich ihre Geschäftsidee angeblich darum drehen würde. Infolgedessen stolperten sie über sehr grundlegende Fragen, wie ihre Idee umgesetzt und wie sie tatsächlich Geld verdienen würde. Mark Cuban nannte es das schlechteste Spielfeld Haifischbecken Geschichte.

Bevor Sie Ihr Unternehmen gründen, sollten Sie sich über die Branche informieren, in der Sie konkurrieren werden, indem Sie Fachzeitschriften und Blogs lesen und mit Leuten sprechen, die bereits auf diesem Markt geschäftlich tätig sind. Verdammt, nimm sogar ein Dummies Leitfaden - es gibt einen für nahezu jede Branche, an die Sie denken können. Diese Forschungsphase kann Monate dauern, erspart Ihnen jedoch später große Kopfschmerzen.

6. Konzentrieren Sie sich auf Ihre Kernkompetenz. Manchmal tritt ein bereits erfolgreiches Unternehmen in den Tank ein und sucht nach mehr Kapital, um zu expandieren und zu wachsen. Daran ist nichts auszusetzen. Das Problem entsteht, wenn eines dieser Unternehmen dieses Geld verwenden möchte, um zu einer verwandten Produktlinie oder Dienstleistung zu expandieren, die ihre ursprüngliche Kernkompetenz beeinträchtigt. Die meisten Haie sind misstrauisch gegenüber diesen Unternehmen und sagen dem Unternehmer oft, dass sie nur investieren werden, wenn sie ihre Pläne für die erweiterte Produktlinie fallen lassen. Warum sollten sie wollen, dass ihr Geld in ein nicht getestetes Produkt oder eine ungetestete Dienstleistung fließt, anstatt dazu verwendet zu werden, einen nachgewiesenen Gewinner zu gewinnen?

Es ist gut, verschiedene Dinge im Geschäft zu experimentieren und auszuprobieren, aber Ihre Kernkompetenz nie aus den Augen zu verlieren. Abgelenkt zu werden war der Untergang vieler Unternehmen. Dies gilt insbesondere für die Lautstärke und Leichtigkeit, mit der Sie heutzutage Feedback in sozialen Medien erhalten können. Sie könnten von einer Gruppe von Leuten hören, die sagen: 'Ich wünschte, ihr würdet das auch machen!' Dies lässt Sie glauben, dass eine beliebte Nachfrage nach einer neuen Expansion in Ihrem Unternehmen besteht. Dann stellt sich heraus, dass diese Kommentatoren tatsächlich eine sehr kleine, aber unverhältnismäßig lautstarke Minderheit darstellten.

Wissen Sie, was Sie können, und bleiben Sie dabei.

7. Die besten Unternehmen lösen echte Probleme. Die Unternehmer, denen es gelingt, einen Deal abzuschließen, haben in der Regel eines gemeinsam: Ihr Unternehmen löst ein echtes Problem. In der Regel war das Problem, das der Unternehmer lösen wollte, eines, das er selbst erlebt hatte.

Die Unternehmen, die in der Regel keine Finanzierung erhalten, lösen kein tatsächliches Problem. Es handelt sich entweder um Neuheiten oder um Produkte, die ein Problem lösen, das es nicht gibt. Hin und wieder wird ein Hai in einen Neuheitenartikel investieren, weil er die Möglichkeit sieht, sehr schnell viel Geld zu verdienen, indem er einen Trend oder eine Modeerscheinung reitet, aber für jeden von ihnen gibt es so etwas wie Man Medaillen - Neuheit Gegenstände, die so dumm wie ein Stein sind, nicht der nächste Pet Rock.

8. Wenn Sie kein Geld verdienen, ist es nur ein Hobby. Kevin O’Leary sagt: 'Jedes Unternehmen, das nach drei Jahren nicht rentabel ist, ist kein Unternehmen, sondern ein Hobby.' An Hobbys ist nichts auszusetzen. Sie machen Spaß und bieten eine kreative Möglichkeit. Aber täuschen Sie sich nicht vor, dass Ihr kleines Experiment zur handwerklichen Seifenherstellung mit männlichem Duft vielversprechend ist, nur weil Sie 8 Riegel auf Etsy verkauft haben. Wenn Sie viel Geld in Ihr Projekt stecken, aber wenig Rendite für Ihre Investition sehen, nehmen Sie Ihr Bestreben an, was es ist - ein angenehmer Zeitvertreib.

9. Nicht jedes Unternehmen braucht Investoren. Einige Unternehmer kommen auf Haifischbecken auf der Suche nach einer Investition, um ein bereits erfolgreiches Geschäft auszubauen, nur um von den Haien zu erfahren, dass sie keinen Investor benötigen und das Geschäft tatsächlich weiter ausbauen sollten. Ich denke, dies ist ein wichtiger, aber oft übersehener Punkt. In einer Unternehmenskultur, die Risikokapitalgeschäfte im Wert von Millionen Dollar verherrlicht, glauben viele aufstrebende Unternehmer fälschlicherweise, dass man Investoren haben muss, wenn man im Geschäft erfolgreich sein will.

Nicht so.

Viele erfolgreiche Unternehmen bahnen sich ihren Weg zum Erfolg ohne die Unterstützung von Investoren. Mit einer guten Idee, harter Arbeit und einem angemessenen Geld- und Ressourcenmanagement können sie das weitere Wachstum mit dem erzielten Cashflow finanzieren. Einen Investor zu gewinnen, würde für diese Unternehmen nicht viel bewirken, außer einen weiteren Koch hinzuzufügen Küche - und eine andere Hand in der Torte.

„Banken vergeben nicht, und das Letzte, was Sie tun möchten, ist, Ihr Geschäft mit einer Priorität aufzubauen, bei der es vorrangig darum geht, die Bank zurückzuzahlen, bevor Sie weiter in Ihr Geschäft investieren. Gerechtigkeit ist weitaus besser und Schweiß ist die beste. “ -Mark Cuban

Außerdem sind einige Unternehmen für Investitionen einfach nicht gut geeignet. Investoren möchten in der Regel Unternehmen, die sie skalieren und aggressiv expandieren können. Sie können ein Unternehmen, das sich auf handgefertigte Holzkisten spezialisiert hat, nur skalieren, wenn Sie bereit sind, Ihr Design an eine Fabrik in China zu lizenzieren. Das Management der Massenproduktion von Holzkisten ist jedoch möglicherweise nicht das, was Sie sich als Berufung vorstellen, und Sie möchten die Dinge lieber klein halten - weniger Geld verdienen, aber die Arbeit selbst in die Hand nehmen.

Risikokapital zu übernehmen bedeutet letztendlich, die Kontrolle aufzugeben. Wir selbst wurden einige Male mit VC-Angeboten angesprochen, haben diese aber nie ernsthaft in Betracht gezogen. Sobald Sie Leute hinzuziehen, die sich nur um das Endergebnis kümmern, werden sie Sie dazu drängen, Dinge zu tun, die möglicherweise nicht mit Ihren Werten und Ihrer Vision übereinstimmen. „Wir müssen die Kunst der Männlichkeit in die Luft jagen und den Verkehr schneller steigern! Warum publizierst du nicht öfter und magst, oh, ich weiß nicht, einige Posts über das 'heiße Mädchen des Monats'? Ähm, nein danke.

Fragen Sie sich, bevor Sie eine Investition suchen: Brauchen wir wirklich Fremdmittel? Haben wir einen Punkt erreicht, an dem wir ohne ihn nicht weiter wachsen können? Sind wir die Art von Geschäft, in die ein Investor überhaupt investieren möchte? Wenn ja, was würden wir mit dem zusätzlichen Kapital machen? Möchte ich wirklich die Kontrolle über mein Geschäft aufgeben?

Wenn Sie nach einer großartigen Bootstrapping-Erfolgsgeschichte suchen, sind Sie bei Huckberry genau richtig. Ich bin so beeindruckt von ihrem Erfolg - sie wachsen und wachsen - und sie haben es ohne VC geschafft. Um einen Einblick in die Vorteile und Herausforderungen dieses Weges zu erhalten, Schauen Sie sich diesen großartigen Artikel bei 37Signals an.

Wenn Sie ein aufstrebender Unternehmer sind, hoffe ich, dass Sie all diese Ratschläge berücksichtigen oder mit den Worten von Mr. Wonderful: 'Sie sind für mich tot!'

Aus welchen Geschäftslektionen haben Sie gelernt? Haifischbecken? Teile sie uns in den Kommentaren mit!