9 Regeln für die Gründung einer eigenen Farm

{h1}

Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastbeitrag von Forrest Pritchard, Landwirt und Autor von Land gewinnen.


Sie haben davon geträumt, Bauer zu werden und Lebensmittel nicht nur für sich selbst, sondern auch für Ihre größere Gemeinschaft anzubauen. Sie sehnen sich danach, mit dem Boden zu arbeiten, und sind auf ein Leben voller körperlicher Arbeit, intellektueller Herausforderungen und unsicherer Finanzen vorbereitet. Sie müssen nur noch Anzug und Krawatte gegen feste Stiefel und einen heruntergekommenen Hut eintauschen.

Herzliche Glückwünsche. Die Welt braucht dich. Gemäß Dieser Beitrag im Das atlantisch, Derzeit gibt es in den USA mehr Busfahrer als Landwirte. Während dies auf den ersten Blick wie eine willkürliche Statistik erscheint, bedenken Sie Folgendes: Was ist wahrscheinlicher, wenn ein Busfahrer etwas essen muss oder ein Landwirt ein Busticket benötigt? Essen steht im oberen Bereich der menschlichen Bedürfnisse, direkt neben Sauerstoff, Schlaf und Kuscheln mit Ihrem Schatz.


Der Planet braucht nahrhafte Nahrung, und das erfordert nachdenkliche, intelligente Menschen, um sie anzubauen. Wenn Sie also wirklich überlegen, Landwirtschaft als Karriere zu betrachten, kleben Sie die folgenden 9 Regeln für den Start einer Farm in Ihren Kühlschrank, heften Sie sie an Ihr Scheunentor oder legen Sie sie in Erinnerung. Nach fünfzehn Jahren, in denen ich meine eigene Farm geführt habe, waren diese Lektionen schwer zu gewinnen, aber sie dienen mir weiterhin gut. Wenn Sie Ihren eigenen landwirtschaftlichen Traum verfolgen, behalten Sie ihn im Vordergrund. Wenn Sie ihnen folgen, ist dies möglicherweise kein Garant für den Erfolg, aber Sie werden sicherlich auf dem Weg zu wirtschaftlicher und landwirtschaftlicher Nachhaltigkeit sein.

9 Regeln für die Gründung einer eigenen Farm

Regel 1: Vermeiden Sie Schulden!

Münzillustrationsfarm ist nicht gleich Schulden.

Die Landwirtschaft muss nicht mit geliehenem Geld finanziert werden. Die Vermeidung von Schulden sollte für jeden neuen Landwirt ein vorrangiges Ziel sein, auch wenn er einige Jahre lang sehr, sehr klein anfangen muss. So begann unsere Farm. Und natürlich spare ich immer noch meine Pennies.


Warum ist das die Nummer 1? Warum steht danach ein Ausrufezeichen? Weil - hör zu - in den letzten fünfzig Jahren mehr Bauernhöfe verschuldet wurden als Dürre, Pest und Pest zusammen. Wenn es eine Sache gibt, die unsere nationale Immobilienkrise verschärft hat, dann ist es, wie wirtschaftlich schwächend die Verschuldung für den Durchschnittsbürger sein kann. Landwirte sind gegen diese Herausforderungen nicht immun. Legionen großer Produzenten haben ihre landwirtschaftlichen Träume aufgegeben, nur weil sie ihre Schulden nicht bezahlen konnten, als die Bank anrief.



Kurz gesagt, Schulden (Geld leihen, mit Zinsen) ermöglichen es uns, unsere Ziele zu beschleunigen und Träume von morgen in Realitäten von heute zu verwandeln. Während geliehenes Geld uns vielleicht einen Traktor, eine neue Scheune oder sogar das Land kaufen wird, das wir bewirtschaften werden, Erfahrung, das wertvollste landwirtschaftliche Gut von allen, kann nicht gekauft werden.


Erfahrung kommt nicht mit einem Bachelor-Abschluss in Landwirtschaft und sicherlich nicht aus einem Buch. Die Landwirtschaft ist mit Unsicherheiten, Überraschungen und intellektuellen Herausforderungen behaftet. Und das kurz vor dem Mittagessen. Das Hinzufügen monatlicher Zahlungen zu dieser einschüchternden Liste legt den meisten Menschen von Anfang an finanzielle Handschellen an.

Bedeutet dies also, niemals Schulden aufzunehmen? Sicherlich nicht. Es gibt viele Fälle, in denen die Nutzung von Vermögenswerten sinnvoll ist. Wenn Sie landwirtschaftliche Erfahrung sammeln, und zuverlässigen Cashflow schaffen In Ihrem Unternehmen werden diese Möglichkeiten (oder Notwendigkeiten) klarer. Nehmen Sie in der Zwischenzeit jedoch diese Verallgemeinerung an: Vermeiden Sie Schulden so weit wie möglich.


Regel 2: Gönnen Sie sich die Möglichkeit zu scheitern

Warte eine Minute. Das sollte ungefähr sein nicht Scheitern, und jetzt sagen wir, Scheitern ist eine Chance? Ironisch, ich weiß. Trage es mit mir.

Unsere Kultur scheint von Misserfolgen besessen zu sein, gleichzeitig verängstigt und fasziniert von dem Konzept. Ich kenne Leute, die ihre Tage damit verbringen, die Demütigung des Scheiterns um jeden Preis zu vermeiden. Einige dieser Menschen fürchten das Scheitern so sehr, dass sie niemals versuchen, es zu erreichen etwas. Der Gedanke an das Scheitern lähmt sie.


Wenn Ihnen das Scheitern ein großes Anliegen ist, ist hier ein Spoiler: In der Landwirtschaft, Du wirst es nicht schaffen. 100% Chance. Mit Entschuldigungen an Benjamin Franklin ist das Scheitern auf einer Farm genauso zuverlässig wie Tod, Steuern und Paul Schaffer.

Aber hier ist, was mir noch niemand gesagt hat. Es ist in Ordnung zu scheitern. Darüber hinaus ist es in der Landwirtschaft wichtig Versagen. Während das Scheitern zunächst schmerzhaft ist, kann es ein enorm nützliches Werkzeug sein. Es hilft uns, unsere persönlichen Grenzen von Zeit und Energie zu lernen. Es ist auf lange Sicht eine instrumentelle Zeitersparnis, die uns wissen lässt, was gut funktioniert und was ein komplettes Boondoggle ist. Das Scheitern bietet uns eine Perspektive für zukünftige Unternehmen und macht uns intellektuell stärker und emotional belastbarer.


Daumen also mit der Nase nach dem durchhängenden Bücherregal voller Selbsthilfebücher, das Ihnen sagt, dass Sie kein Versager sind. Ja, das bist Du! Geh raus und scheitere! Aber während Sie versagen, scheitern Sie gut. Scheitern Sie anmutig und nachdenklich. Dies ist der einzig sichere Weg, um den Erfolg zu erkennen, wenn er endlich eintrifft.

Regel 3: Identifizieren Sie Ihren Markt, bevor Sie mit der Landwirtschaft beginnen

Stapel frisch gepflückter roter Rüben.

Schön, aber diese Rüben (und viele mehr) waren alle bereit, gleichzeitig gepflückt zu werden. Diese wurden mit meiner Familie geteilt, hätten aber auch ein glückliches Zuhause auf meinem örtlichen Bauernmarkt gefunden.

Sie möchten also Vieh züchten, Wassermelonen anbauen oder ein Sauerkrautgeschäft eröffnen. Vielleicht möchten Sie nur Wolle an lokale Strickerinnen verkaufen. Genial. Ich mag Steaks, Sauerkraut und Strickmützen genauso wie der nächste Typ. Aber wie finden Sie Kunden wie mich? Lebe ich in deiner Nachbarschaft oder fünfhundert Meilen entfernt? Wie viel von deinen Sachen werde ich kaufen? Wie wirst du finden Andere wie ich? Was wirst du tun, wenn ich ALLE deine Sachen kaufe und du ausverkauft bist? Was wirst du tun, wenn ich KEINE deiner Sachen kaufe und du eine Scheune voll davon hast?

Bevor Sie diesen ersten Samen pflanzen, Ihr erstes Kraut einschenken oder Ihr erstes Mutterschaf scheren, nehmen Sie sich Zeit (viel, viel Zeit), um es herauszufinden wo Sie werden Ihre Produkte verkaufen. WHO wird sie kaufen, und Wie du wirst es tun Erstellen Sie anschließend einen Sicherungsplan. Dann kommen Sie mit Ein weiterer Backup-Plan. Wahrscheinlich werden Sie sie brauchen.

Kleine und Nischenproduzenten geben sich enorme Mühe, ihre Kunden zu finden. Dies ist genauso wichtig wie der Anbau der Lebensmittel, da frische Produkte ohne geeignete Vertriebskanäle schnell nachlassen. Wenn all diese Wassermelonen genau im selben Moment reifen, brauchen Sie einen Ort, an dem Sie sie verkaufen können - und zwar schnell. Lassen Sie sich rechtzeitig einen soliden Marketingplan erstellen.

Fast-Food-LKW mit Person, die innen steht.

Regel Nr. 4: Passen Sie das Land an seine geeignete Nutzung an

Tiere, die auf dem Feld grasen.

Wir versuchen, uns an der Natur zu orientieren. Im mittleren Atlantik bieten sich fast das ganze Jahr über Möglichkeiten zum Weiden, Futtersuchen und Sammeln.

Wir können versuchen, unsere menschlichen Träume auf das Land zu zwingen, oder wir können mit dem arbeiten, was uns die Natur gibt. Auf unserer Farm gedeihen auf natürliche Weise wilde Truthähne, Hirsche, Baumwollschwanzkaninchen und Waschbären. Daher ist es kein Zufall, dass wir auf unserem Land Freilandhühner, Schafe, Rinder und Schweine aufziehen können. Obwohl die Korrelationen möglicherweise nicht identisch sind, gibt es hier ein schönes Muster, wenn wir einen Moment zurücktreten und die Landschaft betrachten.

Umgekehrt haben wir vor einigen Jahren versucht, Freilandenten zu züchten. Wir haben auf die harte Tour gelernt, wie sie ihren Instinkt für Wasservögel zum Ausdruck gebracht haben: Innerhalb weniger Wochen verwandelten sie Hektar Weide in schlammige Teiche. Sie kippten methodisch über ihre automatischen Tränken (es ist eine lange Geschichte, aber glauben Sie mir, sie haben es getan) und schufen schlampige Wasserlöcher auf unseren Weiden, die wir 'Quacksalber' nannten. Auf ihre Weise sagten uns Enten, dass sie dazu gehörten in der Nähe von Wasser, nicht auf der Weide. Wir hörten. In der folgenden Saison haben wir aufgehört, Enten zu züchten und sind seitdem glücklicher.

Regel 5: Wachsen Sie Ihre Leidenschaft

Schaufel, Schmutz, Kaugummi. Überprüfen, überprüfen und überprüfen. Was kommt als nächstes?

Schaufel, Schmutz, Kaugummi. Überprüfen, überprüfen und überprüfen. Was kommt als nächstes?

Jeder weiß, dass Landwirtschaft harte Arbeit ist. Tun Sie sich selbst einen Gefallen: Wachsen Sie etwas, das Sie lieben. Wie Blaubeeren? Dann züchte Blaubeeren, um Pete's willen. Wenn Sie Ihre Leidenschaft ausbauen, können Sie die schwierigen Tage abmildern, in denen das Rodeln rau wird und die Dinge nicht in Ihre Richtung gehen. Es mag wie gesunder Menschenverstand erscheinen, aber wir finden unsere Entscheidungen oft mehr von Finanzen, Tradition oder Trägheit als von etwas, das wir wirklich sind Liebe. Gehen Sie auf ein Glied und züchten Sie Erbstückäpfel, wenn Sie wollen. Betrachten Sie es als Ihre erste Belohnung. Da wird es noch mehr geben.

Regel 6: Setzen Sie angemessene Ziele

Ja, ja, wir alle wissen, dass Sie ein Doppelmajor waren, der Kapitän des Fecht-Teams, und einen Fulbright abgelehnt haben, um mongolische Jurten im Peace Corps zu bauen. Du bist talentiert, wir verstehen es. Jetzt wiederhole nach mir:

'Es ist in Ordnung, wenn ich nicht den gesamten Bundesstaat Nebraska ernähren kann, solange ich meinen lokalen Markt beliefern kann.

Es ist in Ordnung, wenn ich in diesem Jahr nicht die X-Dollar-Zahl verdiene, solange alle meine Rechnungen bezahlt sind.

Es ist in Ordnung, wenn ich kein zusätzliches Unternehmen hinzufüge, bis ich die 3 wirklich gut beherrsche andere Unternehmen, die ich bereits zu meistern versuche. '

Ja, Sie Workaholics, es ist sogar in Ordnung, sich am Dienstagnachmittag frei zu nehmen, um ein paar Biere zu trinken und ein Buch zu lesen, besonders wenn Sie das ganze Wochenende arbeiten (wie ich). Pass auf dich auf. Burnout ist in der Landwirtschaft groß. Sie wissen bereits, dass die Arbeit körperlich anstrengend ist und einzigartige emotionale Anforderungen stellt. Finde dein Tempo. Stellen Sie sich eine fünfzigjährige Karriere vor und setzen Sie sich jährliche, vernünftige Ziele, die Sie dorthin bringen. Checken Sie regelmäßig bei sich ein. Und wenn Sie Ihren Lebensunterhalt mit Blumen verdienen, sollten Sie auf jeden Fall von Zeit zu Zeit „anhalten und die Petunien riechen“. Oder die Narzissen. Was auch immer ... Ich ziehe Schweine auf, schneide mich etwas locker.

Regel Nr. 7: Mach dir keine Sorgen darüber, was andere Leute denken

Es gibt ein altes Sprichwort:

Es gibt ein altes Tor, das offenes Tor ist und auf dem Feld steht.

1994, als ich zwanzig Jahre alt war, sprach ich bei einem örtlichen Picknick mit einem älteren Bauernpaar. Wir haben beide Vieh für den Lebensunterhalt aufgezogen, aber sie haben ihre Tiere direkt an mit Mais gefütterte Futterplätze verkauft. Sie fragten mich nach meinen landwirtschaftlichen Ambitionen und ich erzählte ihnen von meinem Traum, 100% grasgefüttertes Rindfleisch zu verkaufen. Das Vieh wäre komplett biologisch und ich würde das Fleisch selbst direkt vermarkten. Ich sagte ihnen, dass unsere Farm mehrere hundert Familien mit Lebensmitteln versorgen könnte, sobald ich wirklich loslegte.

Ihre Reaktion? Als ich fertig war, drehten sie sich zu einander um, stellten Augenkontakt her und brachen in unkontrollierbares Lachen aus.

Achtzehn Jahre später hat unsere Farm trotz dieser schwindenden Reaktion meiner Ältesten (sie entschuldigten sich für ihr Verhalten, nachdem sie aufgehört hatten zu lachen, ihre Herzen zu segnen) all diese Ziele und vieles mehr erreicht. Wenn ich mir Sorgen gemacht hätte, was meine benachbarten Bauern von mir halten, würde ich jetzt sicherlich nicht hier sitzen und diese Liste schreiben. Glaube an dich und mach es einfach.

Was das Paar betrifft? Vor fünf Jahren haben sie sich am Ende ihrer Spur angemeldet: „Freilandrindfleisch zum Verkauf“. Das Schild ist in diesem Moment da draußen. Verzeihen Sie mir, während ich mich einem Moment unkontrollierbaren Lachens hingebe.

Regel Nr. 8: Sinn für Humor

Mann sitzt in einem Traktor und hält Hammer in beiden Händen.

Erleichtere Francis: Wenn es um Landwirtschaft geht, geht es nur um Leben oder Tod.

Denken Sie eine Sekunde darüber nach. Nehmen Sie sich einen durchschnittlichen Tag bei einem Mainstream-Job. Was ist das Schlimmste, was normalerweise passiert? Ein Kunde ist sauer oder ein wütender Kunde reibt den Vorgesetzten aus. Vielleicht bekommt Larry (was auch immer mit Leuten namens Larry passiert ist?) Seine Krawatte wieder im Faxgerät. Jemand holt diesem Kerl ein Golfhemd!

An jedem Tag auf einem Bauernhof Dinge die. Und auch nicht auf edle, würdevolle oder diskrete Weise. Dinge sterben schreiend, ausgeweidet und - öfter als wir denken möchten - teilweise gekaut. Sind Sie jemals durch den Morgentau gelaufen, um nach Ihren Freilandhühnern zu sehen?Stichwort Liebesthema von St. Elmos Feuer), erklomm einen Hügel und fand sie wohl oder übel geschlachtet (Stichwort Insane Clown Posse's 'Nacht der Kettensäge'“), Ihre glänzenden Eingeweide ergossen sich über den Klee?

Ehrlich gesagt, bringt es diese ganze Landwirtschaftssache ziemlich schnell in die richtige Perspektive. Und angesichts der Möglichkeit des täglichen Chaos kann ein Sinn für Humor ein praktischer Bewältigungsmechanismus sein.

Ich habe diese besondere Weisheit von Travis gelernt, einem Landarbeiter von über 50 Jahren. Travis kommt jeden Morgen mit einem nicht ironischen Trucker-Hut, widerspenstigen Lammkotelett-Koteletten und einer emotionalen Trennung auf meiner Farm an, die keinen Zweifel daran lässt, dass er mich ins Koma schlagen kann. Nachdem er eines Nachmittags ein mumifiziertes Kalb von einer arbeitenden Färse gezogen hatte, betrachtete er mich mit blassen, nicht blinzelnden Augen.

'Weißt du', sagte er, 'wenn wir nicht über Dinge lachen würden, würden wir uns wahrscheinlich nur gegenseitig ermorden.'

Richtig, Travis. Du hast Recht.

Regel 9: Lesen. Fragen stellen. Teilen Sie Ihr Wissen.

Okay, das sind also wirklich die Nummern neun, zehn und elf in einem. Betrachten Sie es als ein landwirtschaftliches Venn-Diagramm.

Lesen Sie nicht gern? Anfang. Lesen Sie alles, was Ihr intellektuelles Radar trifft.

Schüchtern? Steh in der Nähe des Lehrers auf, wenn du etwas lernen willst.

Hast du ein Ego? Es ist besser, es jetzt zu verlieren, bevor Mutter Natur es für dich verliert.

Last but not least (Bonusregel!): Seien Sie großzügig mit Ihrem Wissen, insbesondere mit Menschen, die von Ihnen lernen möchten.

Das ist also die Liste. Willst du immer noch Bauer sein? Glückwunsch nochmals! Sie betreten eine Welt exzellenter Gesellschaft. Als Bob Evans (ja, Das Bob Evans) hat mir einmal gesagt, es gibt keine feinere Gruppe von Menschen auf dem Planeten als diejenigen, die sich Bauern nennen. Machen Sie auf jeden Fall mit.

Hören Sie sich auch meinen Podcast mit Forrest an:

__________

Forrest Pritchard ist Bauer bei Smith Meadows, eine Familienfarm in sieben Generationen in den sanften Hügeln von Virginia. Er ist der Autor des kürzlich veröffentlichten Buches. Land gewinnen, eine Erinnerung darüber, wie er seine Familienfarm durch nachhaltige Landwirtschaft gerettet hat. Suchen Sie später in dieser Woche nach unserem Podcast mit Forrest!