Ein Leitfaden für Anfänger zum Höhlenforschen

{h1} Bilder von riptheskull


Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastbeitrag von Pete Zefo.

Männer haben ein angeborenes Bedürfnis zu erforschen. Als Jungen wollten wir wissen, was sich hinter diesen Wäldern, über diesem Hügel oder auf der anderen Seite dieses Sees befindet. Einige von uns stellten sich vor, mit Magellan zu segeln, mit Hillary zu klettern oder mit Armstrong aus dem Apollo 11 auszusteigen. Heute haben wir nur noch wenige Möglichkeiten für unerforschtes Gebiet. Die größten Berge der Welt wurden erobert. Die Tiefen der Ozeane sind erreicht. Das Fliegen in den Weltraum steht dem einfachen Mann nicht zur Verfügung. Überall sonst kann man über Google Earth sehen. Höhlenforschung bleibt eine der besten Möglichkeiten für den Einzelnen, seinen Fuß dort zu setzen, wo kein anderer Mann war und kein Satellit sehen kann.


Meine Einführung in Höhlen

Ich wurde zum ersten Mal in Höhlen eingeführt, als ich in Southeast Tennessee studierte. Man kann nicht weit auf der I-75 fahren, ohne Schilder für The Lost Sea oder Ruby Falls zu sehen. Ich war fasziniert und enttäuscht von diesen beiden Touristenattraktionen. Ich konnte nicht anders, als die Schönheit zu schätzen, die diese Höhlen boten, aber ich wusste, dass eine ganz neue Welt darauf wartete, wohin unsere Reiseleiter uns erlauben würden, zu gehen. Es würde nicht lange dauern, bis ich einem Mann vorgestellt wurde, der persönlich fast sieben Meilen einer wilden Höhle in Nordgeorgien kartiert hatte. Als Hubert Crowell mir die Gelegenheit bot, mit ihm einen Höhlenausflug zu unternehmen, ergriff ich die Gelegenheit. Als ich in den Eingang der Pettyjohns-Höhle in Lafayette, GA, hinunterblickte, wusste ich, dass dies das „Jenseits“ war, nach dem ich suchte.

Vintage Mammuthöhle Postkarte Höhlenforscher Höhlenforschung.


Loslegen

Das Schöne am Höhlenforschen ist, dass es nicht viel Ausrüstung oder Training erfordert, um loszulegen. Sobald Sie die erste Investition in Ausrüstung getätigt haben, können Sie einen relativ günstigen Zeitvertreib genießen.



Physisch gesehen, wie bei den meisten Outdoor-Aktivitäten, werden Sie umso besser aus der Höhle herauskommen, je besser Sie in Form sind. Sie müssen jedoch nicht bereit sein, das Matterhorn zu erklimmen, um die unterirdische Erkundung zu genießen. Ein typischer Höhlenausflug besteht darin, auf unebenem Gelände zu gehen, durch niedrige Durchgänge oder Tunnel zu kriechen (und zu quetschen) und in die Räume der Höhle auf oder ab zu klettern. Eine gute vier- bis fünfstündige Reise hat das Potenzial, jede wichtige Muskelgruppe in Ihrem Körper zu trainieren.


Ausrüstung

Zwei Ausrüstungsgegenstände sind unbedingt erforderlich, bevor Sie die Höhle betreten. Die erste und offensichtlichste ist eine gute Lichtquelle. Die meisten Baumärkte und Sportgeschäfte verkaufen Scheinwerfer mit einem Gummiband. Je nachdem, wie viel Sie ausgeben möchten, stehen normalerweise mehrere Stile zur Auswahl. Sie sollten in der Lage sein, einen guten Scheinwerfer für 25 - 35 US-Dollar zu finden. Sie müssen nicht die gesamte Höhle beleuchten und werden überrascht sein, wie schnell sich Ihre Augen anpassen, wenn Sie sich im Untergrund befinden. Stellen Sie jedoch sicher, dass Sie zusätzliche Batterien und mindestens zwei zusätzliche Lichtquellen zur Sicherung haben: zusätzliche Scheinwerfer, Taschenlampen oder sogar Kerzen.


Die zweite wesentliche Ausrüstung ist ein guter Helm. Höhlen können gefährlich sein. Sie sind oft nass und schlammig, und Sie können leicht ausrutschen. Wenn Sie sich an einem engen Ort befinden, können Sie leicht in die falsche Richtung drehen und sich den Kopf schlagen. Sie haben hier einige Möglichkeiten. Wenn Sie gerade erst anfangen, gehen Sie den billigen Weg und holen Sie sich einen Bauhelm mit Kinnriemen in Ihrem örtlichen Baumarkt. Holen Sie sich Klebeband, um Ihre Stirnlampe zu befestigen. Wenn Sie sich für Höhlenforschung entschieden haben, kaufen Sie einen guten Kletterhelm wie einen Black Diamond oder Petzl, von denen die meisten mit Zubehör für Ihren Scheinwerfer ausgestattet sind.

Zusätzliche Ausrüstung hängt davon ab, was Sie in der Höhle tun möchten. Wenn Sie eine vertikale Höhle betreten, in der Sie mehrere hundert Fuß absteigen, benötigen Sie ein Seil, Gurte, Aufsteiger, Karabiner und andere notwendige Kletterausrüstung. Wenn Sie mit der Vermessung und Kartierung Ihrer Höhlenrouten und Entdeckungen beginnen möchten, benötigen Sie einen Kompass, ein Klinometer (misst die Neigung) und einen Laser-Entfernungsmesser.


Vintage Täuschungspass Postkarte Ruderer Wasserhöhle.

Lieferungen

Zusätzlich zu Ihrer wesentlichen Ausrüstung sollten Sie einige Zubehörteile mitbringen:


  • Ein kleiner Rucksack, der beim Kriechen durch enge Räume leicht entfernt werden kann
  • Wasser in Flaschen oder ein „Kamelpack“
  • Handschuhe, Knie- und Ellbogenschützer
  • Müsli- oder Proteinriegel, Trockenfleisch vom Rind oder andere Lebensmittel, die nicht zerdrückt werden (Ich habe einen Freund, der Snacks von Little Debbie mitgebracht hat. Keine gute Idee!)
  • Streichhölzer, Batterien, zusätzliches Klebeband, kleines Erste-Hilfe-Set usw.
  • Eine Kamera mit Blitz
  • Eine große Zip-Lock-Tasche für menschlichen Abfall (wirklich!)
  • Ein kompletter Wechsel der Kleidung wartet in Ihrem Auto auf Sie

Sicherheit

Es gibt 52 Möglichkeiten, beim Höhlenforschen zu sterbenEs ist jedoch im Allgemeinen sicher, wenn Sie einige Richtlinien befolgen. Erstens, gehen Sie niemals alleine in die Höhle. In der Tat ist eine gute Gruppengröße vier bis sechs Personen. Wenn sich auf Ihrer Reise ein Unfall ereignet, kann eine Person beim Verletzten bleiben und mindestens zwei weitere Personen um Hilfe bitten. Gruppen, die größer als sechs sind, neigen dazu, in überlasteten Gängen langsamer zu werden. Es ist auch eine gute Idee, eine Telefonnummer für die Feuerwehr des Landkreises zu kennen. In vielen Landkreisen mit wilden Höhlen gibt es ein lokales Höhlensuch- und Rettungsteam.

Wenn Sie in einem engen Kriechen stecken bleiben, geraten Sie nicht in Panik. Wenn Sie in Panik geraten, füllen sich Ihre Lungen mit Luft, erweitern Ihre Brust und machen es schwieriger oder unmöglich, sich zu bewegen. Sie müssen Ihre Atmung kontrollieren und ausatmen, wenn Sie die kostbaren paar Zentimeter gewinnen, die Sie schließlich aus dem Druck befreien. Wenn Sie bei den meisten Männern Schultern und Brust durch ein Loch führen können, sollte der Rest Ihres Körpers es schaffen. Gehen Sie jedoch keine unnötigen Risiken ein und schicken Sie immer den kleinsten Mann zuerst durch.

Stellen Sie sicher, dass jemand außerhalb der Höhle Ihre Pläne kennt. Wenn Sie eine zuvor kartierte Höhle betreten, schreiben Sie Ihre geplante Route und Ihr Ziel auf. Wenn Sie Neuland erkunden, seien Sie obsessiv aufmerksam, schauen Sie alle paar Meter hinter sich und merken Sie sich Felsformationen, damit Sie Ihr Team herausführen können.

Höhlenforschung ist eine körperlich anstrengende Tätigkeit. Behalten Sie mindestens drei Kontaktpunkte mit der Höhle bei, wenn Sie unebenes Gelände durchqueren. Bemühen Sie sich nicht über Ihre Grenzen hinaus. Wie weit Sie in eine Höhle reisen, so weit müssen Sie hinaus.

Die meisten Höhlenunfälle sind auf Fehleinschätzungen zurückzuführen. Beachten Sie jedoch andere Gefahren wie Unterkühlung, überflutete Passagen, Steinschlag, Vertrauen in abgenutzte Seile und schlechten Stand.

Sei ein verantwortungsbewusster Höhlenforscher

Das Motto des Höhlenforschers lautet „Machen Sie nur Bilder, hinterlassen Sie nur Fußspuren und töten Sie nur die Zeit. ” Ich sage nicht, dass Sie sich Green Peace anschließen müssen, aber bitte behandeln Sie die Höhle mit etwas Respekt. Viele der Formationen, die man in Höhlen findet, haben Tausende von Jahren gebraucht, um sich zu entwickeln. Ein unvorsichtiger Schubs kann sie sofort zerstören. Verwenden Sie keine Kreide oder Sprühfarbe, um „This way out“ oder andere Anweisungen auf die Höhlenwände zu schreiben. Führen Sie Ihren eigenen Müll aus und lassen Sie die Fledermäuse in Ruhe. Wenn Sie sich wirklich in den Sport verlieben, würde ich vorschlagen, der National Speleological Society beizutreten, wo Sie mehr über den Schutz von Höhlen erfahren können.

Oh ... und nenne es nicht 'Höhlenforschung'

Das klingt vielleicht etwas anmaßend. Wenn Sie jedoch als Höhlenforscher ernst genommen werden möchten, vermeiden Sie auf jeden Fall die Wörter „Höhlenforscher“ und „Höhlenforscher“. Die Verwendung des Wortes 'Höhlenforschung' entspricht der Frage, wie viele Punkte ein Team in einem Baseballspiel erzielt hat. Technisch funktioniert es, aber es markiert Sie sofort als Anfänger. Stellen Sie sich das so vor: „Höhlenforschung“ ist das Geräusch, das jemand macht, wenn er durch ein Loch fällt und in einer Pfütze landet.

Geh da raus

Bist du bereit, mit dem Höhlenforschen zu beginnen? Suchen Sie Höhlen in Ihrer Nähe, indem Sie zu gehen www.caves.org und Kontaktaufnahme mit einer örtlichen Grotte (Höhlenklub). Die meisten Grotten planen monatliche Höhlenausflüge, die verantwortungsbewusste Führer bieten, wenn Sie sich mit Höhlenforschung vertraut machen. Viele Nationalparkhöhlen, wie der Mammoth Cave National Park in Kentucky, bieten „wilde Höhlenausflüge“ an, die über die normalen Touristenrouten hinausgehen. Seien Sie sicher und genießen Sie die Erkundung!

Ressourcen

Jenkins, Mark. 'Deep Southern Caves.' National Geographic. Juni 2009. Vol. 215. Nr. 6. 124 - 141.

Middleton, John und Tony Waltham. Der Untergrundatlas: Ein Gazetter der Höhlenregionen der Welt. St. Martin's Press: New York, 1986.

Taylor, Michael Ray. Höhlengänge: Durchstreifen der unterirdischen Wildnis. Scribner: New York, 1996.

www.caves.org (Nationale Höhlenforschungsgesellschaft)

www.hucosystems.com (Höhlenkartierungssoftware)