Ein Cowboy im Dschungel: Theodore Roosevelt und der Fluss des Zweifels

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'Nur diejenigen, die keine Angst haben zu sterben, sind lebensfähig.'

-Theodore Roosevelt


Theodore Roosevelt segelte aus dem New Yorker Hafen und hatte wenig Anzeichen dafür, dass die Reise, die er antrat, die er als „ein herrlicher Urlaub'Mit'genau die richtige Menge an Abenteuer'Wäre der härteste Test von ihm notorisch anstrengendes Leben. Roosevelt war von seiner jüngsten Niederlage als Kandidat der Fortschrittspartei bei den Präsidentschaftswahlen 1912 betroffen und musste entkommen. Gegen Ende seiner letzten Amtszeit als Präsident war Roosevelt ständig von einem alten Freund und aufstrebenden Entdecker, Pater John Zahm, gebeten worden, mit ihm ein südamerikanisches Flussabenteuer zu unternehmen. Zu der Zeit hatte Roosevelt das Angebot weitergeleitet und festgestellt, dass er mehr daran interessiert war, eine Safari in Afrika zu unternehmen, was er sofort tat, als er sein Amt niederlegte. Jetzt, bereit, die Politik vorübergehend hinter sich zu lassen und ein weiteres Abenteuer zu beginnen, ließ er Pater Zahm wissen, dass die Südamerika-Reise begonnen hatte, und begann mit den Vorbereitungen.

Ursprünglich hatte Pater Zahm eine Reise entlang eines gut erkundeten Flusses im Amazonas geplant. Während eine solche Reise immer noch mit Gefahren verbunden war, gab es keine größeren Risiken, und eine gemütliche Vergnügungskreuzfahrt ist einfach nicht das, was der alte Bull Moose im Sinn hatte. Als ein Regierungsbeamter beiläufig vorschlug, stattdessen das Unerforschte aufzusuchen Fluss des Zweifels (Fluss des Zweifels), T.R. ergriff die Gelegenheit. Die Änderung der Pläne war sowohl für brasilianische Beamte als auch für das American Museum of Natural History, das die Expedition sponserte, ein Schock. Schließlich wird es als ziemlich schlechte Presse angesehen, wenn ein ehemaliges Staatsoberhaupt auf Ihrer Uhr stirbt. Mit der Ungewissheit, welche Gefahren die Expedition mit sich bringen würde, war den Männern sofort klar, dass der Tod eine sehr reale Möglichkeit war.


'Man kann mit Zuversicht sagen ... dass es in ganz Südamerika keine schwierigere oder gefährlichere Reise gibt als den [Fluss des Zweifels] hinunter.'



-Frank Chapman, Kurator des American Museum of Natural History zu dieser Zeit.


Getreu seinem Namen war der Fluss des Zweifels ein völliges Rätsel, seine Länge und sein Verlauf waren auf keiner Karte aufgeführt. Es war wahrscheinlich, dass es nicht nur die übliche amazonische Kombination von Gefahren und Krankheiten enthielt, sondern mit Sicherheit auch potenziell feindliche indianische Stämme. Es war sicherlich nicht die Art und Weise, wie die meisten ehemaligen Präsidenten ihren Ruhestand verbringen würden, aber andererseits, T.R. war den meisten ehemaligen Präsidenten nicht sehr ähnlich. Vor Beginn der Expedition schrieb der Leiter des amerikanischen Naturkundemuseums, Henry Osborn, mehrmals an Roosevelt und bat ihn, seine gefährlichen neuen Pläne aufzugeben und zur alten Reiseroute zurückzukehren. Roosevelt antwortete in einem Brief an Frank Chapman auf Osborns Bitte:

„Sagen Sie Osborn, dass ich bereits so viel gelebt und genossen habe wie neun andere Männer, die ich kenne. Ich habe meinen vollen Anteil gehabt, und wenn ich meine Knochen in Südamerika lassen muss, bin ich durchaus bereit, dies zu tun. “


In das Unbekannte

Es wurde schnell klar, dass der unerfahrene Pater Zahm diese neue Expedition nicht organisieren konnte, und ein neuer Führer wurde gesucht. Die brasilianische Regierung stellte Roosevelt den vielleicht fähigsten Führer in ganz Südamerika zur Verfügung, Oberst Cândido Rondon. Rondon war ein bekannter und hoch angesehener Militäroffizier, der jahrelang versucht hatte, Telegrafendrähte über den Amazonas zu verlegen. Es wurde allgemein angenommen, dass kein Mann mit dem Amazonas und seinen Gefahren, einschließlich der von indigenen Stämmen, besser vertraut war als Cândido Rondon.

Mit allen letzten Vorbereitungen machte sich die Expedition auf den Weg in die Wildnis des Amazonas. Sie würden mindestens zwei Monate brauchen, um das Quellgebiet des Flusses zu erreichen, und zuerst mit dem Dampfschiff auf dem Paraguay-Fluss in das brasilianische Hochland in eine kleine Grenzstadt fahren. Dann würden sie vom Dampfschiff zum Maultier wechseln. Von diesem Zeitpunkt an vergrößerte jeder Schritt die Kluft zwischen den Entdeckern und der Zivilisation, die sie zurückließen. Das Team machte sich auf den Weg zum Maultier zurück und musste über 400 Meilen Wildnis durchqueren, bevor es das erreichte Fluss des Zweifels, und erst dann würde die Expedition wirklich beginnen.


Als die Männer den Fluss des Zweifels erreichten, war Roosevelt und Rondon klar, dass einige der Männer schlecht auf den Ausflug vorbereitet waren. Schlimmer noch, es wurde immer offensichtlicher, dass sie für die Reise, die sie antreten wollten, schlecht versorgt waren. Die Führer trafen die Entscheidung, das Team zu teilen. Anstatt den unbekannten Fluss des Zweifels hinabzusteigen, machten sich mehrere Mitglieder des Teams auf den Weg zum Aripuanã Fluss, von dem Oberst Rondon glaubte, dass er sich gegen Ende dem Fluss des Zweifels anschloss. Während diese Trennung die Aufteilung der Vorräte bedeutete, garantierte sie dem Hauptteam auch eine höhere Geschwindigkeit, als sie den unbekannten Fluss hinunterfuhren. Zu den letzten Mitgliedern der Expedition Roosevelt-Rondon River of Doubt gehörten Roosevelt, sein Sohn Kermit, Rondon, seine Assistentin Lyra, der Teamarzt Dr. Cajazeira und der Naturforscher George Cherrie. Das Team wurde um 16 ergänzt Kameraden, lokale Brasilianer, die von Rondon angeheuert wurden, um als Paddler und Wegbereiter zu arbeiten.

Die Männer nahmen eine Bestandsaufnahme ihrer Vorräte vor und stellten fest, dass die für die ursprüngliche Reiseroute vorgesehenen Vorräte für die neue Reise schockierend unzureichend waren. Pater Zahm hatte große Anstrengungen unternommen, um die ursprüngliche Expedition mit so viel Komfort wie möglich zu versorgen und die Zustimmung des ehemaligen Präsidenten einzuholen. Als Roosevelt sich nun auf eine Reise ins Unbekannte begab, war er von den Rationen alles andere als beeindruckt. Wo er gehofft hatte, verschiedene getrocknete Lebensmittel und gesalzenes Fleisch zu finden, fand er stattdessen verschiedene Teesorten, Süßigkeiten und Lebensmittel, die auf dieser neuen, längeren Reise wahrscheinlich verderben würden. Roosevelt und Rondon organisierten das Nützliche und verwarfen den Rest. Sie erkannten, dass die Expedition nicht mehr nur eine Reise ins Unbekannte war, sondern nun ein Wettlauf gegen die Zeit. Um die Sache noch komplizierter zu machen, war die Expedition gezwungen gewesen, die leichten Kanus, die sie benutzen wollten, aufzugeben, und hatte jetzt nur primitive Einbaumkanus, von denen sie wussten, dass sie nicht nur unzureichend waren, sondern wahrscheinlich die Stromschnellen, denen sie unvermeidlich gegenüberstehen würden, nicht überleben würden. Trotzdem begann die Expedition am 27. Februar 1914 ihren Abstieg vom Fluss des Zweifels. Vor dem Ende würden sie jeder erdenklichen Gefahr ausgesetzt sein, und der Bullenelch selbst, der sich so oft dem Tod widersetzt hatte, würde sich von Angesicht zu Angesicht stellen seine Sterblichkeit.


Die Reise beginnt

Teddy Roosevelt gräbt mit einem Mann aus Kanus.

In jeder dunklen Ecke des Amazonas liegt eine versteckte Gefahr. Die Einbaumkanus, die die Expedition benutzte, schwebten nur wenige Zentimeter über der Oberfläche und ließen die Männer sich ihrer Nähe zu den fünf Meter langen Kaimanen, Anakondas mit Schulbuslänge und rasiermesserzahnigen Piranhas (die T.R.wilde kleine Monster”) Lauert direkt unter der Wasseroberfläche. Der Fluss stieg und fiel häufig, war mit gefährlichen Stromschnellen übersät und verengte sich manchmal auf einen 2-Yard-Pass zwischen steilen Steinmauern auf beiden Seiten. Niemand auf der Expedition hatte eine Ahnung, welche Gefahr vor ihm lag, und wartete um jede Kurve. Trockenes Land erwies sich als ebenso bedrohlich und beherbergte Schwärme krankheitsübertragender Insekten, giftiger Schlangen, Giftpfeilfrösche und des schwer fassbaren Jaguars. Von allen Gefahren, die von den Männern erwartet wurden, belastete jedoch keiner ihre Gedanken stärker als die Wahrscheinlichkeit, auf ein Dorf potenziell feindlicher Eingeborener zu stoßen, die noch nie zuvor Außenstehende gesehen hatten. Die Region, durch die sie reisten, beherbergte mehrere bekannte Kannibalenstämme sowie zahlreiche und noch unbekannte Populationen von Eingeborenen.

„In einer solch komplizierten Welt von Einfallsreichtum, Geschicklichkeit und rücksichtslosem Eigeninteresse, die über Hunderte von Millionen von Jahren verfeinert wurde, waren Roosevelt und seine Männer nach all ihrer eigenen Erfahrung und ihrem Wissen verletzliche Außenseiter. Die meisten Männer waren erfahrene Naturliebhaber, und viele von ihnen betrachteten sich als Meister der Natur. Sie waren heimliche Jäger, Crack Shots und erfahrene Überlebenskünstler, und mit den richtigen Werkzeugen glaubten sie, dass sie sich niemals in einer Situation in freier Wildbahn befinden würden, die sie nicht kontrollieren konnten. Aber als sie sich bemühten, ihren Weg entlang des Flusses des Zweifels zu finden, verschwand jede Grundlage für dieses Vertrauen schnell. Verglichen mit den Kreaturen des Amazonas, einschließlich der Indianer, in deren Territorium sie eindrangen, waren sie alle - von der niedrigsten Camarada bis zum ehemaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten - ungeschickte, auffällige Beute. “

- -Der Fluss des Zweifels von Candice Millard

Der Expeditionsfortschritt war anfangs recht langsam. Am ersten Tag schafften sie es, nur sechs Meilen zurückzulegen, deutlich weniger als sie erhofft hatten. In den folgenden Tagen konnten sie ihr Tempo nicht beschleunigen, und in der zweiten Woche waren sie sich der Tatsache sehr bewusst, dass ihnen das Essen ausgehen würde, lange bevor ihnen der Fluss ausgeht. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten sie die Stromschnellen selbst gemieden, indem sie am Ufer entlang gingen und die schweren, mit Vorräten beladenen Kanus mit Seilen durch das Wildwasser führten. Obwohl sie mit diesem System einige Erfolge hatten, kam es schließlich zu einer Katastrophe, als zwei Kanus losbrachen und die Männer hilflos zusahen, wie ihre Kanus und Vorräte auf den Felsen des Flusses zerschlagen und stromabwärts gewaschen wurden. Mit dem Verlust der Kanus konnten sich die Männer nicht mehr vorwärts bewegen, und das Zurückdrehen war nun auch eine Unmöglichkeit. Sie mussten einige Tage anhalten und ein neues, größeres Kanu bauen, um die beiden verlorenen zu ersetzen. Nachdem dies abgeschlossen war, griffen die Männer zu den Stromschnellen, denen sie in ihren Kanus begegneten, um die verlorene Zeit auszugleichen.

Tod am Fluss

Schließlich stießen sie auf eine Reihe von Stromschnellen, die zum Rand eines 30 Fuß hohen Wasserfalls führten. Rondon hielt die Stromschnellen mit Bedacht für unpassierbar und bereitete sich auf die Portage vor. Kermit Roosevelt traf jedoch die mutige Entscheidung, einen Weg um die Stromschnellen zu suchen. Mit zwei Kameraden Mit seinem Kanu machte er sich auf den Weg zu einer kleinen Insel mitten in den Stromschnellen. Als er schnell erkannte, dass Rondon Recht hatte und die Stromschnellen tatsächlich unpassierbar waren, forderte er die Paddler auf, an die Küste zurückzukehren. Beim zweiten Versuch, durch die Stromschnellen zu navigieren, verloren die Männer jedoch die Kontrolle über das Kanu und wurden in das schwere Wildwasser gezogen. Theodore Roosevelt konnte nur entsetzt zusehen, wie sein Sohn und die Männer flussabwärts und über den Rand der Wasserfälle geschoben wurden. Die Männer der Expedition eilten zum Grund der Wasserfälle hinunter und waren erleichtert, Kermit und einen der zu finden Kameraden lebendig, aber alle Gefühle der Erleichterung wurden bald zerstört. Einer der Kameraden war stromabwärts gesaugt worden und wurde nie wieder gesehen.

Die Einheimischen machen sich bekannt

Teddy Roosevelt mit einem Freund, der ein Reh in der Hand hält.

Roosevelt links mit einem Hirsch, den er erschossen hatte. Col. Candido Rondon ist auf der rechten Seite.

Einige Tage später, als die Männer ihr Abendlager aufbauten, machte sich Rondon mit seinem Hund und seinem Gewehr auf die Suche nach Wild, um ihre mageren Rationen zu ergänzen. Ein Affenruf in der Dunkelheit des Waldhimmels machte ihn in Alarmbereitschaft, und sein Hund rannte schnell auf den Ruf zu. Keinen Moment später hörte Rondon den Hund schreien und bemerkte, dass er von Indianern angezogen worden war, die Affenrufe imitierten, um ihn zu locken. Der Anblick seines Hundes, der mit zwei großen Pfeilen in seiner Seite aus dem Dschungel vor ihm auftauchte, bestätigte seinen Verdacht, und er zog sich schnell ins Lager zurück und stellte die Männer auf die Hut. Sie hatten vermutet, dass sie sich in den Ländern eines unbekannten und wahrscheinlich feindlichen Stammes befanden, und jetzt waren sie sich dessen sicher. Spätere Expeditionen würden bestätigen, dass der am Fluss lebende Stamm sowohl gegenüber Außenstehenden gewalttätig als auch kannibalisch war.

Ein Rennen gegen die Zeit

Die Expedition war weiterhin von Unglück geplagt. Der Verlust von zwei weiteren Kanus in den Stromschnellen und der Mangel an geeigneten Bäumen für die Herstellung neuer Unterstande zwangen sie, sich zu trennen. Einige Mitglieder mussten sich mit einer Machete am überwucherten Flussufer entlang hacken, während der Rest auf dem Fluss entlang schwebte, was den Fortschritt nur noch mehr verlangsamte. Bis zur 90-Meilen-Marke hatten sie mehr als ein Drittel ihrer Vorräte verbraucht, und Rondon glaubte, dass sie mindestens das Fünffache dieser Strecke zurücklegen müssten, bevor sie wieder in kartierte Gebiete und Zivilisationen eintreten würden. Ihre Vorräte und verbleibenden Kanus waren jetzt mehr denn je schutzbedürftig. Als sich zwei der Kanus in einem Abschnitt des Wildwassers zwischen Felsen verklemmten, sprang Roosevelt schnell ins Wasser, um sie zu befreien, bevor sie verloren gingen. Beim Versuch, die Stromschnellen zu überqueren, rutschte er aus und öffnete einen großen Schnitt an seinem Oberschenkel. Zurück im Weißen Haus wäre eine solche Wunde schnell vernäht worden, und er hätte zu seinem Geschäft zurückkehren können. Im Amazonasgebiet war die Wunde jedoch möglicherweise ein Todesurteil.

Der Expeditionsarzt behandelte die Wunde sofort, aber die Männer befürchteten das Schlimmste. Über Nacht setzte eine schwere Infektion ein, die von einem Ausbruch des Malaria-Fiebers begleitet wurde. Roosevelt hatte hohes Fieber und konnte nicht mehr laufen. Während der nächsten Tage verschlechterte sich Roosevelts Zustand weiter und sein Fieber stieg auf 105 Grad, als er ins Bewusstsein und aus dem Bewusstsein driftete. Schließlich bewegte er sich in einen trancelischen Zustand hinein und wieder heraus und wiederholte unheimlich immer wieder die Eröffnungszeilen von Coleridges Kubla Khan, ''In Xanadu hat Kubla Khan ein stattliches Dekret über die Lustkuppel erlassen. “ An seiner Seite war immer entweder der Arzt oder sein Sohn Kermit, der darauf bestand, dass sein Vater lebend und gesund aus dem Dschungel gehen würde. In einem seiner klaren Momente zog Roosevelt eine Bilanz der Situation und erkannte, dass er keine Chance hatte und nun ein Hindernis für die Expedition geworden war, wodurch das Leben der anderen Männer riskiert wurde. Er zog seinen Sohn und Cherrie an seine Seite und argumentierte seinen Fall:

„Jungs, mir ist klar, dass einige von uns diese Reise nicht beenden werden. Cherrie, ich möchte, dass du und Kermit weitermachen. Du kannst raus. Ich werde hier aufhören. '

Roosevelts Eingeständnis der Niederlage war für die Männer, die mit dem Charakter des Mannes gut vertraut waren, keine Überraschung. Dies war keine Entscheidung, die aus Feigheit oder mangelndem Zufall entstanden war. Dies war das ultimative Opfer. Roosevelt wusste, dass sein Leben nicht mehr wert war als das des Restes der Expedition und nahm sich einfach aus der Gleichung heraus, um weitere Tragödien zu verhindern. Kermit und die Männer weigerten sich jedoch, seinen Wünschen nachzukommen, und Roosevelt erkannte schnell, dass Kermit seinen Körper niemals im Amazonas lassen würde, selbst wenn er sterben würde. Jede Verzögerung, die durch seine Krankheit verursacht wurde, war eindeutig der Möglichkeit vorzuziehen, einen Körper aus der Wildnis zu ziehen. So machte Roosevelt weiter.

Blut im Wasser

Theodore Roosevelt im Kanu Brasilien Fluss des Zweifels mit Gruppe von Männern.

Roosevelts Zustand verschlechterte sich mehrere Tage lang weiter, doch die Männer mussten in Bewegung bleiben. Schließlich musste er in einem der Unterstande liegen und konnte in keiner Weise zur Expedition beitragen. Für Roosevelt, der sich seit seiner Kindheit für harte Arbeit und das anstrengende Leben eingesetzt hatte, war der Verlust seiner Kraft und Fähigkeit, den Männern um ihn herum zu helfen, fast ein Schicksal, das schlimmer war als der Tod. Selbst als Roosevelt an den Rand seiner Sterblichkeit getrieben wurde, war er in der Lage, Maßnahmen zu ergreifen, wenn die Situation dies erforderte.

Während die meisten der Kameraden Die Führer der Expedition hatten sich schnell als äußerst zuverlässige Arbeiter und gute Gefährten erwiesen und schnell erkannt, dass einer der Männer ein gefährlicher Charakter war. Auf Expeditionen hatten nur wenige Verbrechen schwerwiegendere Konsequenzen als der Diebstahl von Rationen, wie es einer der Männer seit Wochen heimlich getan hatte. Wenn mit einem anderen konfrontiert Genosse, Der Mann kehrte leise ins Lager zurück, schnappte sich ein Gewehr, ging zu seinem Ankläger zurück und schoss ihm durch das Herz. Die Männer im Lager hörten den Schuss, nahmen aber nur an, dass es eines der Teammitglieder war, die jagten, und begannen, ihre Hoffnungen auf Fleisch zum Abendessen zu setzen. Wenn mehrere Kameraden lief in Lager Weinen Mord, aber die Stimmung änderte sich schnell. Selbst in seinem schrecklichen Zustand konnte Roosevelt eine solche Ungerechtigkeit nicht tolerieren. Zum Erstaunen der Männer um ihn herum explodierte er aus dem Bett, griff nach seinem Gewehr und machte sich auf den Weg zum Tatort. Bei ihrer Ankunft fanden sie die Leiche der Unglücklichen Genosse und die Waffe pflegte ihn zu töten, aber der Mörder war nirgends zu finden. Als sie erkannten, dass keine Bestrafung größer war als allein und unbewaffnet in der Wildnis des Amazonas zu sein, überließen sie ihn einfach seinem Schicksal.

Ein Akt der Verzweiflung

Es wurde klar, dass Roosevelt keinen weiteren Tag überleben würde, ohne dem Arzt zu erlauben, eine Operation an seinem Bein zu versuchen. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte Roosevelt eine Operation abgelehnt, aber jetzt war sie unvermeidlich geworden. Der Arzt lag Roosevelt im Schlamm am Ufer des Flusses, umgeben von Insektenschwärmen, die von der klaffenden Wunde angezogen wurden, und bereitete sich darauf vor, das tote Fleisch zu entfernen und die Wunde zu reinigen. Ohne die rudimentärste medizinische Ausrüstung konnte der Arzt Roosevelt nicht einmal eine kleine Dosis Schmerzmittel zur Verfügung stellen, so dass der frühere Präsident jeden Messerschnitt voll und ganz bewusst und genau wahrnahm. Roosevelt zuckte nicht einmal zusammen, als der Arzt die Operation durchführte, sehr zum Unglauben der Männer, die ihn umgaben. Trotz seines angeschlagenen und gebrochenen Körpers war Roosevelts Wille so stark wie immer.

Zivilisation

Es dauerte nicht lange, bis die Männer Anzeichen von Zivilisation sahen. Gummischneider bewegten sich jedes Jahr tiefer und tiefer in den Dschungel, um ihn reich an dem Goldrausch des Amazonas zu treffen. Die Männer der Expedition sahen Anzeichen dieser Gummimänner und stießen schließlich auf mehrere kleine Hütten, in denen Gummimänner und ihre Familien untergebracht waren. Zuerst reagierten die Gummischneider und ihre Familien mit Angst auf den Anblick der seltsam aussehenden Männer, die flussaufwärts kamen und die schlimmsten Indianer annahmen. Glücklicherweise konnten sich die Männer der Expedition identifizieren, bevor die Gummimänner das Feuer auf sie eröffneten, und sie wurden dann in ihren Häusern willkommen geheißen.

Die schwierigste Etappe der Reise war vorbei, aber sie hatten noch eine beträchtliche Entfernung vor sich. Zum Glück für die Männer waren die Gummischneider sehr großzügig, versorgten sie mit Lebensmitteln und Vorräten und tauschten sogar leichte Kanus gegen ihre Unterstande, um ihre Reise zu erleichtern. Einige Tage später sahen die Männer in der Ferne, was der süßeste Anblick ihres ganzen Lebens gewesen sein musste. Seite an Seite flatterten die brasilianischen und amerikanischen Flaggen im Wind, ein verräterisches Zeichen dafür, dass sie den Treffpunkt des Flusses des Zweifels und des Flusses erreicht hatten Fluss Aripuanã, wo das andere Team, das sie Monate zuvor verlassen hatten, darauf wartete, sie zu begrüßen. Sie waren auf dem gereist Fluss des Zweifels für atemberaubende 950 Meilen.

Als brasilianischer Expeditionsleiter war Cândido Rondon für die Benennung des neu erkundeten Flusses verantwortlich, den er Roosevelt River taufte, der heute lokal als der bekannt ist Theodoro River.

Deckblatt von T.R. blieb nach dem Ende der Expedition wochenlang schwer krank und erholte sich nie vollständig. Die Auswirkungen einer Hungerdiät und das Fieber, das ihn auf der Reise plagte, waren offensichtlich; Roosevelt hatte fast sechzig Pfund abgenommen und war beträchtlich gealtert. Seine körperliche Kraft und Ausdauer waren so gut wie verschwunden, und er war nun gezwungen, sich zumindest vorübergehend mit einem Stock zu stützen. Roosevelt ließ sich jedoch nicht einschränken und setzte seine Grenzen fort. Als er sich genug erholt hatte, um die Heimreise zu beenden, wurde er vom Deck des Schiffes aus von jubelnden Menschenmengen im New Yorker Hafen begrüßt. Einige wenige wagten die Bemühungen der Expedition, einige bezeichneten ihre Erfolge sogar als Lüge. Roosevelt, erstaunt über diese empörenden Anschuldigungen, machte sich auf eine Vortragsreise nach Amerika und Europa, um seine Behauptungen zu unterstützen. Wie zu erwarten war, wurde jeder Kritiker zum Schweigen gebracht. Niemand legt sich mit einem Bullenelch an und kommt damit davon.

„Es ist weitaus besser, mächtige Dinge zu wagen, glorreiche Triumphe zu erringen, obwohl sie durch Misserfolge beeinträchtigt sind, als sich den armen Geistern anzuschließen, die weder viel genießen noch viel leiden, weil sie in dieser grauen Dämmerung leben, die weder Sieg noch Niederlage kennt. ”

-Theodore Roosevelt

Hören Sie sich unseren Podcast mit an Fluss des Zweifels Autorin Candace Millard: