Eine Laudatio für Alex

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Anmerkung des Herausgebers: Zehn Tage nachdem sein Sohn Alex von einer Brücke gefahren war und bei einem Autounfall ums Leben gekommen war, Reverend William Sloane Coffin hielt die folgende Predigt vor seiner Gemeinde in der Riverside Church in New York City.

Ich wurde vor Jahren in einem Kommunikationskurs am College zum ersten Mal in diese Predigt eingeführt, und seitdem habe ich mit überraschender Regelmäßigkeit darüber nachgedacht. Seine Anwesenheit in meinem Kopf war so häufig, besonders in letzter Zeit nach dem Verlust eines lieben Freundes, dass ich mich schließlich entschied, es hier zu teilen. Nicht weil unsere vielfältige Leserschaft mit all ihren theologischen Grundlagen einverstanden sein wird, sondern weil ich denke, dass sie kluge Ratschläge dazu gibt, was zu sagen ist (und nicht zu sagen), wenn jemand tragisch stirbt, ein ergreifendes Fenster zur menschlichen Erfahrung und eine Lektion in der Kunst von effektiver Rhetorik (daher haben wir es in einem Kommunikationskurs diskutiert). Es ist nur eines dieser Dinge, die meiner Meinung nach von allen gelesen werden sollten. Eigentlich ist es sogar noch mehr wert Hör mal zu;; es ist wesentlich Stärker in der mündlichen Form, in der es geliefert wurde, und auf das Audio kann zugegriffen werden Hier.


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Wie fast alle von Ihnen wissen, fuhr mein Sohn - Alexander - vor einer Woche letzten Montagabend in einem schrecklichen Sturm, der für seine Freunde ein echter Tagesaufheller war, und für seine Familie „fair wie ein Stern, wenn nur einer scheint am Himmel “- mein vierundzwanzigjähriger Alexander, der es genoss, seinen alten Mann bei jedem Spiel und bei jedem Rennen zu schlagen, schlug seinen Vater ins Grab.


Unter der heilenden Flut von Briefen, die auf seinen Tod folgte, befand sich einer, der dieses wundervolle Zitat aus dem Ende von Hemingways trug Ein Abschied von Waffen::



'Die Welt bricht alle, dann werden einige an den zerbrochenen Stellen stark.'


Mein eigenes gebrochenes Herz bessert sich und vor allem dank so vieler von Ihnen, meine lieben Gemeindemitglieder; Denn wenn ich in der letzten Woche eine Lektion neu gelernt habe, ist es so, dass Liebe nicht nur Liebe erzeugt, sondern auch Kraft überträgt.

Wenn eine Person stirbt, gibt es viele Dinge, die gesagt werden können, und es gibt mindestens eine Sache, die niemals gesagt werden sollte. In der Nacht nach Alex 'Tod saß ich im Wohnzimmer des Hauses meiner Schwester außerhalb von Boston, als sich die Haustür öffnete und eine gut aussehende Frau mittleren Alters hereinkam, die ungefähr achtzehn Quiches trug. Als sie mich sah, schüttelte sie den Kopf, ging dann in die Küche und sagte traurig über ihre Schulter: 'Ich verstehe den Willen Gottes einfach nicht.' Sofort war ich auf und verfolgte sie und schwärmte über sie hinweg. 'Ich werde sagen, dass du es nicht tust, Lady!' Ich sagte.


Aus irgendeinem Grund macht mich nichts so wütend wie die Unfähigkeit scheinbar intelligenter Menschen, es durch ihren Kopf zu bekommen, dass Gott diese Welt nicht mit den Fingern an den Auslösern, den Fäusten um die Messer, den Händen an den Lenkrädern umrundet. Gott ist tot gegen alle unnatürlichen Todesfälle. Und Christus verbrachte übermäßig viel Zeit damit, Menschen von Lähmungen, Wahnsinn, Lepra und Stummheit zu befreien. Das heißt nicht, dass es in der Natur in den fünf Jahren, in denen ich hier war, keine naturbedingten Todesfälle gibt - ich kann mir viele hier in dieser Gemeinde vorstellen - Todesfälle, die unzeitgemäß und langsam und schmerzhaft sind und aus diesem Grund auftreten unbeantwortbare Fragen und sogar das Gespenst eines kosmischen Sadisten - ja, sogar eines Ewigen Vivisektors. Aber gewaltsame Todesfälle wie der von Alex sind gestorben - diese zu verstehen ist ein Kinderspiel. Wie sein jüngerer Bruder es einfach ausdrückte und bei der Beerdigung in Boston an der Spitze des Sarges stand: „Du hast es vermasselt, Kumpel. Du hast es vermasselt. ' Das einzige, was niemals gesagt werden sollte, wenn jemand stirbt, ist „Es ist der Wille Gottes“. Niemals wissen wir genug, um das zu sagen. Mein eigener Trost liegt darin zu wissen, dass es nicht der Wille Gottes war, dass Alex starb; Als sich die Wellen über dem sinkenden Auto schlossen, war Gottes Herz das erste unserer Herzen, das brach.

Ich erwähnte die heilende Flut von Briefen. Einige der besten und mit Sicherheit die schlechtesten kannten ihre Bibeln besser als die menschliche Verfassung. Ich kenne alle „richtigen“ Bibelstellen, einschließlich „Selig sind diejenigen, die trauern“, und mein Glaube ist kein Haus der Ruhe, die von anderen Pfarrern stammen, von denen einige bewiesen haben, dass sie ihre Karten kannten; Diese Passagen sind wahr, ich weiß. Aber der Punkt ist dies. Während die Worte der Bibel wahr sind, macht Trauer sie unwirklich. Die Realität der Trauer ist die Abwesenheit Gottes - 'Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen?' Die Realität der Trauer ist die Einsamkeit des Schmerzes, das Gefühl, dass dein Herz in Stücke gerissen ist, dein Verstand leer ist, dass 'es keine Freude gibt, die die Welt so geben kann, wie sie wegnimmt'. (Lord Byron).


Deshalb müssen unmittelbar nach einer solchen Tragödie Menschen zu Ihrer Rettung kommen, Menschen, die nur Ihre Hand halten wollen, niemanden zitieren oder gar etwas sagen wollen, Menschen, die einfach Essen und Blumen bringen - die Grundlagen von Schönheit und Leben - Menschen, die unterschreiben Briefe einfach: 'Deine gebrochene Schwester.' Mit anderen Worten, in meiner intensiven Trauer fühlte ich, dass einige meiner ehrwürdigen Kollegen - nicht viele und keiner von Ihnen, Gott sei Dank - tröstende Worte der Schrift zum Selbstschutz verwendeten, um eine Situation zu verbessern, deren Trostlosigkeit sie einfach nicht konnten Gesicht. Aber wie Gott selbst ist die Schrift nicht zum Schutz eines Menschen da, sondern nur zur unendlichen Unterstützung aller.

Und das haben Hunderte von Ihnen so schön verstanden. Du hast mir gegeben, was Gott uns allen gibt - minimaler Schutz, maximale Unterstützung. Ich schwöre dir, ich würde nicht hier stehen, wenn ich nicht bestätigt würde.


Nach dem Tod seiner Frau schrieb C. S. Lewis: 'Sie sagen, der Feigling stirbt viele Male.' der Geliebte auch. Hat der Adler nicht jedes Mal, wenn er aß, eine frische Leber in Prometheus gefunden, um sie zu zerreißen? '

Wenn Eltern sterben, wie meine Mutter im letzten Monat, nehmen sie einen großen Teil der Vergangenheit mit. Aber wenn Kinder sterben, nehmen sie auch die Zukunft weg. Das ist es, was das Tal des Todesschattens so unglaublich dunkel und endlos erscheinen lässt. Auf stolze Weise wäre es einfacher, allein, edel und kopfhoch durch das Tal zu gehen, als - wie wir müssen - als jüngster Rekrut in der Weltarmee der Hinterbliebenen zu marschieren.

Trotzdem gibt es viel Trost. Weil es keine unbeantworteten Fragen gibt und weil Alex und ich uns einfach verehrten, ist die Wunde für mich tief, aber sauber. Ich weiß, wie viel Glück ich habe! Ich weiß auch, dass dieser Tagesaufheller eines Sohnes nicht von Trauer in der Nähe gehalten werden möchte (und auch nur der gemeinste unserer Geliebten), und das interessanterweise, wenn ich um Alex trauere, sehe ich am wenigsten ihn am besten.

Ein weiterer Trost wird natürlich das Lernen sein - was angesichts des Preises besser ist. Aber es ist eine Tatsache: Nur wenige von uns sind von Natur aus tiefgreifend. Wir müssen gezwungen werden. Während es banal ist, ist es wahr:

Ich ging eine Meile mit Vergnügen,
Sie schwatzte den ganzen Weg;
Aber ließ mich nicht klüger
Nach allem, was sie zu sagen hatte.

Ich ging eine Meile mit Trauer
Und nie ein Wort sagte sie;
Aber die Dinge, die ich von ihr gelernt habe
Aber oh, die Dinge, die ich von ihr gelernt habe
Als Trauer mit mir ging.
- Robert Browning Hamilton

Oder in Emily Dickinsons Vers:

Bei einem abgehenden Licht
Wir sehen ziemlich scharf
Als durch einen Docht, der bleibt.
Da ist etwas im Flug
Das verdeutlicht den Anblick
Und schmückt die Strahlen.

Und natürlich weiß ich, auch wenn der Schmerz tief ist, dass Gott gut ist. 'Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen?' Ja, aber zumindest 'Mein Gott, mein Gott'; und der Psalm beginnt nur so, er endet nicht so. Als sich der Kummer, der einst unerträglich schien, jetzt in erträgliches Leid verwandelt, beginnen die Wahrheiten in den „richtigen“ Bibelstellen wieder zu greifen: „Wirf deine Last auf den Herrn und er wird dich stärken“; 'Weinen mag für die Nacht andauern, aber Freude kommt am Morgen'; 'Herr, durch deine Gunst hast du meinen Berg stark gemacht'; 'Denn du hast meine Seele vom Tod befreit, meine Augen von Tränen und meine Füße vom Fallen'; „In dieser Welt sollt ihr Trübsal haben, aber guten Mutes sein; Ich habe die Welt überwunden “; 'Das Licht scheint in der Dunkelheit, und die Dunkelheit hat es nicht überwunden.'

Und schließlich weiß ich, dass als Alex mich ins Grab schlug, die Ziellinie nicht mitten in der Nacht Boston Harbor war. Wenn vor einer Woche am vergangenen Montag eine Lampe ausgegangen war, lag es daran, dass zumindest für ihn die Morgendämmerung gekommen war.

Also werde ich - also lasst uns alle - Trost in dieser Liebe suchen, die niemals stirbt, und Frieden in der schillernden Gnade finden, die immer ist.

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Nachdruck mit freundlicher Genehmigung der William Sloane Sarg Predigt Archivprojekt.