Eine Geschichte des amerikanischen Bachelor: Teil I - Koloniales und revolutionäres Amerika

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Viele von Ihnen, die die Kunst der Männlichkeit lesen, sind Junggesellen. Und wenn Sie verheiratet sind, waren Sie auch einmal Junggeselle. Das Bachelor-Studium ist zu einem so tief verwurzelten Teil der männlichen Erfahrung geworden, dass wir normalerweise nicht zu viel darüber nachdenken, außer Witze über Junggesellenabschiede oder verheiratete Männer zu machen, wenn ihre Frauen nicht in der Stadt sind.


Während es auf den ersten Blick nicht so rot erscheint, ist die Geschichte des Junggesellen in Amerika komplex und wirklich faszinierend. Als Kolonisten Amerika zum ersten Mal besiedelten, existierte der Junggeselle als Identität nicht einmal. Aber im Laufe der Zeit wurden Junggesellen zu einer der treibenden Kräfte bei der Gestaltung unseres Konzepts der Männlichkeit. Tatsächlich sind viele der populären Ideen, die wir heute über Männlichkeit haben (und über die wir auf der Website sprechen), aus der Junggesellenkultur hervorgegangen.

Interessant ist auch, dass die Diskussionen, die wir heute über den Zustand junger, alleinstehender Männer führen, den Diskussionen unserer Vorfahren aus der Kolonialzeit, nach dem Bürgerkrieg und dem Zweiten Weltkrieg sehr ähnlich sind. Wenn Sie die Entwicklung des Junggesellen studieren, werden Sie feststellen, dass die Amerikaner in der Geschichte unseres Landes widersprüchliche Ansichten über alleinstehende Männer hatten. Einerseits haben wir sie als Bedrohung für eine gute Gesellschaft angesehen und Junggesellen stigmatisiert, weil sie sich nicht durch Aufschieben der Ehe an das traditionelle Familienleben angepasst haben. Andererseits haben Amerikaner Junggesellen als Vorbilder des amerikanischen Individualismus und der Unabhängigkeit gefeiert und ihre Freiheit beneidet.


In den nächsten Wochen werden wir die Geschichte einzelner Männer in Amerika untersuchen. Wenn Sie die Geschichte des Bachelor-Studiums in Amerika verstehen, erhalten Sie hoffentlich einige Einblicke in die heutige Männlichkeit. Auch wenn dies nicht der Fall ist, ist es nur ein interessanter Teil der Geschichte zu wissen!

Junggesellen als Abhängige

Gruppe von Männern, die Spiele in Hofillustration spielen.


Bis zum 17. Jahrhundert wurden alleinstehende Männer nicht als eigenständige soziale Gruppe angesehen. Stattdessen wurden sie mit Frauen, Kindern und Dienern zusammengelegt. Die Engländer und später die amerikanischen Kolonisten hatten nicht einmal einen Namen für junge, alleinstehende Männer. Erst im 17. Jahrhundert verwendeten Kolonisten den Begriff 'Junggeselle', um einen einzelnen Mann zu beschreiben.



Das Wort 'Junggeselle' wurde jedoch nicht so verwendet, wie wir es heute verwenden. Für Kolonialamerikaner war der Bachelor nicht nur von Ihrem Heiratsstatus abhängig, wie es für uns moderne Leute der Fall ist. Sie könnten ein einzelner Mann sein, aber nicht als Junggeselle betrachtet werden. Stattdessen war der Bachelor-Abschluss vom Alter eines Mannes abhängig und davon, ob er Eigentum besaß.


Kolonialamerikaner, insbesondere Kolonisten aus Neuengland, teilten Männer in zwei Gruppen ein: Herren und Abhängige. Als frühe amerikanische Siedler einen Mann als 'Meister' bezeichneten, gaben sie nicht unbedingt an, dass der Mann Sklaven besaß. Vielmehr ist der Status von Meister bedeutete, dass ein Mann genug erreicht hatte Meisterschaft über sich selbst und in seiner Berufung, dass er in der Lage war, Eigentum zu besitzen und in bedeutender Weise zur Gemeinschaft beizutragen. Es bedeutete auch, dass Sie älter waren, vielleicht in Ihren 30ern oder 40ern. Wie wir gleich diskutieren werden, unterlagen Junggesellen besonderen Gesetzen, und es gibt viele Beispiele aus frühen Siedlungen in Neuengland, in denen alleinstehende Männer in Betracht gezogen wurden Meister, saß in Justizräten, die andere alleinstehende Männer für ihr Sein bestraften Junggesellen.

Im Gegensatz zu den Meistern waren die Angehörigen junge, alleinstehende Männer, denen Privateigentum fehlte und die keine Verantwortung innerhalb der Gemeinschaft hatten. Diese Art von Männern hatte in der Gesellschaft dieselbe Position wie Frauen, Kinder und Bedienstete. Ihr Mangel an Meisterschaft verhinderte tatsächlich, dass sie als Männer angesehen wurden. Wenn sich Schriftsteller des 16. und 17. Jahrhunderts auf Junggesellen bezogen, meinten sie abhängige Männer.


'Die Plantage kann niemals blühen, bis Familien gepflanzt werden und der Respekt von Frauen und Kindern die Menschen auf dem Boden fixiert.' -Sir Edwin Sandy, Schatzmeister Virginia Company of London, 1620

New England Kolonisten des 17. Jahrhunderts nahmen Junggesellen nicht allzu freundlich auf. Sie sahen sie als Bedrohung für die gesunde Gesellschaft und als anfällig für Rowdytum; In den damals gedruckten Broschüren wurden Junggesellen als „Schurkenelefanten“ bezeichnet. Das Leben in den frühen Kolonien war so prekär, dass es überlebenswichtig war, so viele Mitglieder wie möglich dazu zu bewegen, für die Kolonie zu produzieren und dazu beizutragen. Es wurde befürchtet, dass Junggesellen sich ohne die stabilisierende, zivilisatorische Wirkung, die durch die Übernahme der Verantwortung von Frau und Kindern vermittelt werden soll, weigern würden, sich niederzulassen, Amok laufen und sich unheiligen Lastern widmen würden. Um der Bedrohung durch Junggesellen entgegenzuwirken, schufen viele Kolonien in Neuengland sogenannte „Family Rule“ -Gesetze, nach denen junge, alleinstehende Männer mit ihrer Familie weiterleben mussten, bis sie sich niedergelassen hatten und verheiratet waren. Wenn ein Mann keine Familie in der Nähe hatte, konnte er bei einer anderen Familie einsteigen. Zuwiderhandlungen wurden mit hohen Geldstrafen und sogar Gefängnisstrafen geahndet. Trotz der drakonischen Gesetze hatten einige Junggesellen die Chuzpe, Konventionen zur Schau zu stellen und die Bestrafung zu riskieren, indem sie alleine lebten.


Auf dem Weg zu einem akzeptierten Begriff des Bachelor-Abschlusses

Männer spielen Billard Illustrationn.

Gegen Ende des 17. Jahrhunderts entspannten sich die Gesetze zur Familienherrschaft in Neuengland und immer mehr junge, alleinstehende Männer lebten allein. Während die Gemeinden in Neuengland die Praxis immer noch missbilligten, gaben sie sich nicht die Mühe, Junggesellen wegen ihres eigenen Lebens strafrechtlich zu verfolgen. Die Zahl der Junggesellen wuchs so stark an, dass Harvard-Studenten 1677 den ersten Junggesellenclub namens „Friday Evening Association of Bachelors“ gründeten. Die Organisation widmete sich der „Förderung der guten Moral und der guten Staatsbürgerschaft“. Die Sitzungen fanden am Freitagabend statt und bestanden aus Vorträgen der örtlichen Minister oder einer Lesung eines von einem Mitglied verfassten Papiers. Das Ziel war es, diesen jungen Junggesellen zu helfen, ihre Grundbedürfnisse und Leidenschaften zu lindern und schließlich zu werden Meisterund folglich Männer.


Was an frühen amerikanischen Ideen des Junggesellenabschieds interessant war, war die Zweiteilung zwischen den jeweiligen Ansichten der Kolonien New England und Chesapeake Bay. Während die puritanischen Neuengländer ihre Hände um junge, alleinstehende Männer rangen und Gesetze schufen, die Junggesellen im Wesentlichen verboten, war die Gesellschaft in den Chesapeake-Kolonien, in denen Männer weitaus mehr Frauen waren als im Norden, weitaus mehr von ihnen akzeptiert. Anstatt das Bachelor-Studium zu einem abwertenden Status zu machen, um junge, alleinstehende Männer als abhängig und nutzlos zu bezeichnen, wurde das Bachelor-Studium im Süden verliehen irgendein unverheirateter Mann, ob er Eigentum besaß oder nicht. Diese Idee des Bachelor würde sich schließlich in Neuengland verbreiten und zur Definition des Bachelor werden, mit der wir heute vertraut sind.

Bachelor-Steuern und erzwungene Militärpflicht

Vintage Leute in einer Bar, die Bowlingillustration spielt.

Schon als die frühen Amerikaner begannen, einzelne Männer als eigenständige und autonome Gruppe anzuerkennen, setzten sich die Sorgen und das Misstrauen gegenüber Junggesellen fort. Junggesellen schienen so ungezähmt, rau und ungeeignet zu sein, um zur zivilisierten Gesellschaft beizutragen. Ab dem 18. Jahrhundert begannen die amerikanischen Kolonisten erneut, Gesetze zu schaffen, die Junggesellen auszeichneten und alleinstehende Männer dafür bestraften, dass sie nicht gebunden waren.

Inspiriert von den alten Griechen begannen Kolonien, Junggesellensteuern auf Männer zu erheben, die nach einem bestimmten Alter unverheiratet blieben. Die Idee war, dass alleinstehende Männer, weil sie keine Familie hatten, die sie unterstützen konnten, es sich leisten konnten, mehr Geld für Steuern beizutragen. Die Steuer diente neben der Füllung der Kolonialkassen zwei Zwecken. Erstens reduzierte es die Menge an verfügbarem Einkommen, die Junggesellen für Junggesellenabschiede wie Saufen, Spielen und Huren verwenden mussten. Zweitens war die Steuer ein Anreiz für junge Männer, auf dem Weg zum Altar nicht mehr mit den Füßen zu ziehen und sich niederzulassen.

Die Bachelor-Steuern waren erst der Beginn des legalen Krieges gegen alleinstehende Männer im 18. Jahrhundert. Viele Kolonien verhängten gegen Junggesellen höhere Geldstrafen als gegen verheiratete Männer wegen ähnlicher Verstöße. Wenn Sie (ein Junggeselle) und dieser rechtmäßig verheiratete Mr. Smith an einem Sonntag beim Spielen von Hooky aus der Kirche erwischt würden (ein Rechtsverstoß in vielen Kolonien), würden die Behörden es Mr. Smith leicht machen, während sie Sie mit der vollen Geldstrafe schlagen, weil Nun, Mr. Smith hat sieben Münder, die er zu Hause füttern kann, während Sie nur Ihr Geld für Bier ausgeben.

Männer schreien Gewehre Illustration.

Die Kolonien verabschiedeten auch Gesetze, die den obligatorischen Militärdienst von alleinstehenden Männern vorschrieben, während sie verheiratete Männer von solchen Verpflichtungen befreiten. So wie die frühen Aktiengesellschaften alleinstehende Männer als eine verfügbare Ressource angesehen hatten, mit der die amerikanische Wildnis gezähmt werden konnte, um sich auf die Ankunft von Frauen und Familien vorzubereiten, wurde das Leben der Junggesellen als leichter zu ersparen angesehen, um auf dem Schlachtfeld Opfer zu bringen.

Jetzt saßen amerikanische Junggesellen nicht untätig daneben, während ein Haufen verheirateter Männer Steuern und Gesetze verabschiedete, die sie dafür bestraften, dass sie einfach Hirsch blieben. Nein, die Junggesellen Amerikas haben sich zusammengeschlossen, um gegen die Junggesellengesetze zu kämpfen. In Zeitungen wurden Briefe veröffentlicht und Flugblätter herumgereicht, in denen argumentiert wurde, dass Gesetze, die junge Junggesellen auszeichnen, undemokratisch und unmoralisch seien. Viele Historiker nennen den Kampf gegen Junggesellengesetze Amerikas erste Bürgerrechtsbewegung. Die Arbeit der Junggesellen hat sich gelohnt. Bis zum Ende des Unabhängigkeitskrieges waren die Junggesellengesetze in allen Kolonien aufgehoben worden.

Bachelor als Bedrohung für die republikanische Männlichkeit

Frau, die mit Mann in der Tavernenillustration flirtet.

Trotz der wachsenden Akzeptanz des Junggesellenabschieds sahen viele Führer während der amerikanischen Revolution Junggesellen als Bedrohung für die republikanische Männlichkeit. Einer der lautstärksten und leidenschaftlichsten Kritiker von Junggesellen war der Verleger und Staatsmann von Philadelphia, Benjamin Franklin. Franklin glaubte von ganzem Herzen, dass Junggesellen „nur eine halbe Schere“ seien und dass „ein einzelner Mann nicht annähernd den Wert hat, den er in einem Zustand der Vereinigung haben würde. Er ist ein unvollständiges Tier. “ Er benutzte seine Zeitungen und seine anderen Veröffentlichungen als Mobbingkanzel, um die Warnung vor der Bedrohung durch junge Junggesellen auszulösen. Franklin sah Junggesellen als willensschwache, unentschlossene und selbstsüchtige Männer an, die sich mehr für ein luxuriöses Leben als für den Aufbau der jungen Republik interessierten. In seinem Der Almanach des armen RichardFranklin stellte Junggesellen oft als weibliche, europäisch liebende Dandies dar, denen die Härte fehlte, die die amerikanische Männlichkeit für die Ansiedlung eines neuen Landes benötigte.

Die große Ironie über Franklins Verachtung gegenüber Junggesellen war, dass Franklin selbst die meiste Zeit seines Lebens Junggeselle war. Er hat seine Frau Deborah Read nie offiziell geheiratet, weil sie sich nicht von ihrem ersten Ehemann, John Rodgers, scheiden lassen konnte. Sie waren gezwungen, eine Ehe nach dem Common Law zu gründen. Darüber hinaus hatte Franklin als junger Mann sich den Verhaltensweisen hingegeben, die er bei Junggesellen verabscheute, und einen unehelichen Sohn gezeugt. Und er verbrachte viele Jahre außerhalb von Read in Europa und entschied sich oft dafür, seinen Aufenthalt zu verlängern und weiterhin als Junggeselle zu leben. Er flirtete mit den französischen Damen, die nicht genug von Franklins Gichtcharme bekommen konnten, obwohl seine Frau einsam war .

Der Krieg des alten Ben gegen Junggesellen war jedoch vergebens. Die Amerikaner akzeptierten immer mehr den Bachelor. Tatsächlich begannen viele zu Beginn des 19. Jahrhunderts, die Junggesellenjahre eines Mannes als prägende Zeit für die Reifung eines jungen Mannes zu betrachten, eine Zeit, in der er den Grundstein für den Rest seines Erwachsenenlebens legte. Während der Junggesellenjahre eines Mannes erhielt er eine Ausbildung, begann eine Karriere und fand eine Frau, mit der er sich niederlassen konnte. Anstatt als „Schurkenelefanten“ angesehen zu werden, begannen die Amerikaner, Junggesellen als Symbole männlicher Unabhängigkeit und Stärke zu betrachten.

Nächstes Mal: ​​Das goldene Zeitalter des amerikanischen Junggesellen, 1860-1900

Geschichte der American Bachelor Series:
Koloniales und revolutionäres Amerika
Amerika nach dem Bürgerkrieg
Das 20. und 21. Jahrhundert

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Quellen:

Bürger Bachelor von John Gilbert McCurdy

Das Alter des Bachelor von Howard P. Chudacoff

Das Obige sind die einzigen zwei umfassenden Bücher, die über die Geschichte des Bachelor-Studiums in Amerika geschrieben wurden. Ich empfehle dringend, diese Bücher in die Hand zu nehmen, wenn Sie dieses Thema interessiert. Sehr faszinierend liest!