Und in dieser Ecke ... Angst

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Mein Großvater Johnny Paychek posiert mit Joe Louis vor ihrem Kampf um den Titel im Schwergewicht.


Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastbeitrag von David Levien.

Angst. Mein Großvater sah sich täglich damit konfrontiert und lebte in den 1930er und frühen 40er Jahren als professioneller Boxer, als das Geld und die Handschuhe nicht so gepolstert waren wie heute. Als Schriftsteller habe ich auch Angst. Nicht die physische Art, ins Gesicht geschlagen oder in die Rippen gebohrt zu werden (es sei denn, der Pendelverkehr in NYC wird besonders unangenehm), sondern die Angst vor einer leeren Seite. Jeder, der eine Präsentation vorbereiten, einen Bericht vorlegen, ein Projekt abschließen, einen Aktienhandel abschließen, einen Deal abschließen, eine Idee vorbringen muss - kurz gesagt, jeder, der tatsächlich einen Scheiß auf seinen Job gibt - weiß was Ich rede von. Es ist die Angst vor dem Scheitern. Dieses unangenehme Gefühl mit trockenem Mund und Ballstraffung, das es immer schafft, in dem Moment zu schlagen, in dem wir uns tatsächlich in das Ergebnis von etwas investieren.


Mein Großvater, der als John Paychek kämpfte (obwohl er als Pacek geboren wurde), hatte seine Tage im Ring schon lange hinter sich, als ich ihn kennenlernte. Aber er war schon in seiner Blütezeit eine Top-Perspektive und gewann die Golden Gloves in Chicago und die International Golden Gloves, bevor er aus dem Mittleren Westen auf die Pro-Strecke ging, wo er einen beeindruckenden Rekord und eine Reihe von Ko-Spielen erzielte. Er drehte einmal einen Iren so hart mit einem letzten Schlag, dass der Typ mit einem gebrochenen Knöchel aus dem Ring getragen werden musste. In diesem Moment wurde mein Großvater angezapft, um gegen Joe Louis um den Schwergewichtsgürtel zu kämpfen. (Schwergewicht, obwohl er nie innerhalb von fünf Pfund kam, um 200 auf der Waage zu berühren).

Er wurde von Veranstaltern 'eingeladen', am 29. März 1940 im Madison Square Garden aufzutauchen. Das Lager meines Großvaters konterte, dass ihr Mann, obwohl er 38-3-2 war, ein weiteres Jahr Würze brauchte. Immerhin war er erst 25 Jahre alt und es war der Brown Bomber, dem er gegenüberstehen würde. Der Promoter, der genau wusste, dass Joe Louis in die Armee eintrat und eine schnelle Reihe von Geldkämpfen brauchte, sagte: „Paychek wird am 29. März dort seinthoder er wird in seiner gesamten Karriere niemals im Garten kämpfen. '


Also tauchte er auf. Mein Großvater erzählte mir einige Male von dem Kampf, als ich jung war. Wie Louis 'Stoß ihn verletzt hatte und er nie von einem Stoß verletzt worden war. Wie der Champion einfach zu schnell war. Aber das Detail, das auffiel und das mir wirklich am Herzen lag, war: 'Ich konnte in der Umkleidekabine nicht ins Schwitzen kommen. Ich bin trocken in den Ring gegangen. “ Leute, die mit dem Kampfspiel vertraut sind, wissen, dass dies eines bedeutet: Angst.



Ich begann Anfang zwanzig mit dem Boxen, auf eine erholsame, nicht professionelle Art und Weise, während ich meine Karriere als Schriftsteller begann. Wenn es zu diesem Zeitpunkt nicht ganz bei Bewusstsein war, war es sicherlich kein Zufall. Die Disziplin, die für jeden erforderlich war, einer mehr körperlich, der andere geistiger, war analog zu mir. Ein Boxer tritt gegen einen Gegner an, der versucht, ihn niederzuschlagen. Ein Schriftsteller sieht sich einem Cursor gegenüber, der wie eine Anschuldigung auf einer leeren Seite blinkt. Was hast du zu sagen? Warum will es jemand hören? Was lässt dich denken, dass du gut genug bist? Huh? Ein Schriftsteller kämpft mit der Angst, dass nichts Wertvolles kommen wird, vielleicht gar nichts, dass etwas gut angefangen hat oder dass jemand anderes zuerst die gleiche Idee macht oder besser.


Unabhängig vom Karriereweg steht jeder Mann am Arbeitsplatz vor seinen eigenen Herausforderungen, und die Metapher, dass ein Job, ob vorübergehend oder sein Lebenswerk, auf einer bestimmten Ebene (insbesondere in der heutigen Wirtschaft) ein Kampf ist, ist zutreffend. In einigen Fällen ist der Gegner eine Einzelperson - ein tatsächlicher Konkurrent, der besiegt werden muss, um das Konto oder den Vertrag zu gewinnen, ein Anbieter, der den Vorteil nutzen möchte. In anderen Fällen ist die Herausforderung ein gleichgültiger Markt, Mitarbeiter, eine Organisation, die sich nicht anpasst, ein Chef, der Ihren wahren Wert nicht erkennen kann, oder sogar eine nicht anerkannte Idee. Selbstzweifel können ein ständiger Feind sein. Bin ich gut genug Ist meine Idee richtig? Gebe ich mein Bestes oder zumindest das Beste, was ich jetzt kann? Fast immer die eigene Bereitschaft, mutig genug zu sein oder harte Arbeit zu leisten, alle Dokumente vorzubereiten, zu lesen und erneut zu lesen, die Daten zu durchsuchen und die für die Ausführung des Auftrags erforderlichen Nachforschungen anzustellen richtig - ist der wahre Gegner.

Das Knacken des Springseils und das Knallen der Pads begrüßen den Boxer, als er im Fitnessstudio ankommt. Er muss mit metronomischer Regelmäßigkeit trainieren, sonst leidet er in der Kampfnacht darunter. In meinem Fall wacht der Autor mit leeren Notizbuchseiten auf, um sie mit freiem Schreiben zu füllen. Er muss jeden Morgen zu seinem Projekt zurückkehren und stetige Fortschritte machen, sonst kommt er nie zum Ende. So wie der Boxer trainiert, um die Fähigkeiten, aber auch das Vertrauen, das er in den Ring braucht, zu vermitteln, schreibt ein Schriftsteller jeden Tag, um sein Handwerk aufzubauen, nicht nur um größere Effekte auf der Seite zu erzielen, sondern um in der Kraft und im Selbst zu liegen - Glaube, der ihn durch die dunklen, verwirrenden Zeiten führen wird. Der Boxer katalogisiert seine Erfahrungen, Runde für Runde, Kampf für Kampf, und greift auf diese Erfahrung bei den Großen zurück.


In ähnlicher Weise kann ich jetzt auf eine Reihe von Büchern und Filmen zurückblicken, die ich geschrieben habe, und diese Beweismittel verwenden, um die möglicherweise am Anfang möglicherweise ausgewachsene Panik auf ein nützliches Maß zu reduzieren. Wir alle müssen Rituale und Disziplinen finden, mit denen wir unsere Stärke (sowohl innen als auch außen), unsere Kraft und unseren Mut aufbauen können. Weil es Kämpfe geben wird und wir besser bereit sind. Es muss natürlich kein Boxen sein. Es muss nicht einmal physisch sein. Vielleicht ist es Meditation oder spät aufbleiben oder früh aufstehen, um über Ihren Arbeitstag, Ihren Monat, Ihr Jahr, Ihren Fünfjahresplan nachzudenken. Vielleicht ist es ein Seminar, das Ihnen einen Vorteil verschafft oder einen Mentor findet, der Sie anleiten und die Vorteile seiner Weisheit teilen kann. Was auch immer es ist, versuchen Sie, dieses Extra zu tun, damit Sie darauf zurückgreifen können, wenn Sie sich in den Seilen befinden.

Weinleseboxer, der in der Ecke des Rings mit Trainer sitzt.


Mein Großvater war ein junger Mann mit einigen Fähigkeiten, der sich einem Moment gegenübersah, der größer war als er. Es lief nicht gut für ihn - ein paar Knockdowns im ersten und ein KO als bösartiger Haken im zweiten. Aber ich werde immer bewundern, dass er dort gegen einen All-Time-Great eingetreten ist, ganz zu schweigen davon, dass er nach den ersten Besuchen auf der Leinwand wieder aufgestanden ist. Wenn es Zeit für Kampf oder Flucht war, gelang es ihm, das andere zu tun, obwohl einige Systeme seines Körpers eines vorschlugen.

Ein Schriftsteller muss im Herzen ein Kämpfer sein, um mit den Fehlern und Ablehnungen fertig zu werden, und wie ein Kämpfer wird er einige verlieren, aber er muss weitermachen. Was auch immer der Job ist, was auch immer die Verfolgung sein mag, es wird Momente geben, in denen Sie etwas Leder probieren. Je mehr Sie sich interessieren, desto mehr tut es weh. Die Art und Weise, wie der Kämpfer im Training liegt und den Schmerz in Motivation umwandelt, ist universell. Und wenn es schwierig wird, wenn die Idee, aufzuhören, in einer dunklen Nacht wie eine Laterne in der Ferne zu leuchten beginnt, inspiriert es mich, mich daran zu erinnern, dass ich es tun kann, wenn mein Großvater das tun könnte, was er in dieser Nacht im Garten getan hat versuche wenigstens mein verdammtes, die Glocke auf meine eigene Weise zu beantworten.


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Der Autor / Regisseur / Produzent David Levien hat unter anderem an einigen der einflussreichsten Filme der letzten zwei Jahrzehnte gearbeitet Allrounder, Ocean's 13, Der Illusionist, und Einsamer Mann. Leviens Romane wurden für die Edgar- und Shamus-Preise nominiert. 2014 gewann er einen Emmy Award für Regie Das ist was sie wollen, ein Dokumentarfilm in der von ESPN gelobten Serie 30 für 30. Sein neuestes Buch Signature Kill ist gerade herausgekommen, um Kritiken zu schwärmen.