Vermissen Sie die Verbotene Stadt?

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Als die Nachricht von Japans Kapitulation im Zweiten Weltkrieg die 1. Marine Division erreichte, konnten die Männer die Nachricht zunächst nicht glauben. Für die kampferprobten Veteranen, die sich von den harten Kämpfen auf Okinawa erholt hatten und sich auf eine weitere Invasion vorbereiteten, schien die Idee, dass der Krieg endlich vorbei war, zu gut, um wahr zu sein.

Unter denjenigen, die die Nachrichten mit „einer Mischung aus stiller Erleichterung und Unglauben“ aufnahmen, war Privat Eugene Sledge, Veteran der schrecklichen, blutgetränkten Schlachten auf Peleliu und Okinawa. Fast die Hälfte der Sledge-Division war auf der Insel, auf der sie jetzt lagerten, getötet oder verwundet worden, und seine Gedanken wanderten zu denen, die verloren gegangen waren, sowie zu den nächsten Überlebenden.


Die Männer hofften wehmütig, dass sie sofort nach Hause geschickt würden, aber es schien wahrscheinlicher, dass sie zum Besatzungsdienst nach Japan verschifft würden. Während sich die Besatzungspflicht tatsächlich als das Stroh herausstellte, das sie zogen, unterschied sich das vorhergesagte Ziel; Sledge und seine Mitmarinesoldaten gingen nach Nordchina.

Nach einem Aufenthalt in Langfang wurden die Männer nach Peiping (heute Peking) geschickt. Die antike Stadt, die damals weitgehend unberührt vom westlichen Einfluss war und natürlich frei von Touristenmassen war, war voller exotischer Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Gerüche. Nachdem den Marines vor ihrer Ankunft ein Film über die Gefahren von Geschlechtskrankheiten gezeigt worden war, hielten sie sich zunächst von Peipings Rotlichtviertel fern und verbrachten stattdessen ihre Freiheit damit, die interessanten Orte zu erkunden und das gute Essen zu genießen (geschätzt nach Monaten des Lebensunterhalts mit Feldrationen). . Wie Sledge sich erinnert, 'waren die Männer einfach so beeindruckt von der Tatsache, dass sie wieder in der Zivilisation waren, dass viele von ihnen wenig Neigung hatten, zu carouse.'


Mit der Zeit jedoch, als sich Sledges Einheit zu einer Routine entwickelte und die Neuheit der Stadt nachließ, begannen die Männer zu trinken und vergaßen ihre Besorgnis über VD. Der Glanz von Peiping blieb jedoch für Sledge. Obwohl er nicht beurteilte, wie sich seine Kollegen gerne entspannten, wollte er diese einmalige Erfahrung anders machen und nach Hause gehen, nachdem er mehr als das Innere einiger Bars und Bordelle gesehen hatte.



Tung Ssu Pai Lou Arch Peking wwii Ära.


Eine der beliebtesten Möglichkeiten von Sledge, seine Zeit zu verbringen, bestand darin, durch Peipings Straßen zu schlendern und den Alltag der chinesischen Bürger zu erleben. Er machte sich oft auf den Weg zu Tung Ssu Pai Lou - „einem großen schönen Holzbogen mit einem Ziegeldach, das die breite Straße überspannte.“ Hier saß oder stand er zur Seite und versuchte, sich so unauffällig wie möglich zu machen, damit er den Verkehrsstrom beobachten konnte, ohne eine Szene zu verursachen (die Chinesen mobbten oft die US-Marines und dankten ihnen für ihren Dienst).

Sledge genoss es, die zahlreichen Fußgänger, Rikschas, Ponykarren, Fahrräder und sogar mongolisch geführten Kamelkarawanen vorbeiziehen zu sehen. 'Das tägliche Leben verlief ohne Eile' und er fühlte sich, als wäre er 'inmitten einer Menge faszinierender Charaktere, die im achtzehnten oder neunzehnten Jahrhundert lebten'. Unter diesen faszinierenden Charakteren sah er 'Jongleure, Blechschmiede, Porzellanreparaturen, Fußpfleger, Hausierer und verschiedene andere Personen, die zusammen Peipings Straßenszenen zu den faszinierendsten machten, die man sich vorstellen kann.'


Sledges Lieblingsort zum Erkunden war jedoch die Verbotene Stadt. Erbaut in der 15th Jahrhundert war der chinesische Kaiserpalast vom diplomatischen Büro aus sichtbar, in dem die Marines stationiert waren, und nur einen kurzen Spaziergang entfernt. Als Sledge zum ersten Mal sah, dass „die aufgehende Sonne von diesen goldenen Dächern reflektiert wurde, fühlte er sich wieder wie ein Kind und sah sich ein sagenumwobenes Schloss in einem Bilderbuch an.“ Danach suchte Sledge nach jeder Gelegenheit, „sich von Freunden zu entfernen und alleine herumzuwandern“:

„Ich konnte alles in stiller Ehrfurcht bestaunen, als ich dachte, wie alt der Ort war - die massiven Mauern, präzisen Steinstege und Geländer und die Schönheit der überdachten Gehwege und Gärten. Ich saß stundenlang in der Thronsaal und schaute zur unbeschreiblich schönen geschnitzten Decke hoch - und bekam dabei mehr als einmal einen steifen Hals. Aufwendig geschnitzte Holzwände, Säulen und Fresken faszinierten mich, als ich über die Stunden oder wahrscheinlich Jahre der Handwerkskunst nachdachte, die erforderlich waren, um solche Schönheit hervorzubringen. “


An klaren Herbsttagen und kalten Wintermorgen kehrte Sledge immer wieder in den Palast zurück und hatte das Gefühl, dass „die Relikte der alten chinesischen Kultur verständlicherweise einen amerikanischen Zauber in sich tragen würden“. Aber er fügte eine Einschränkung hinzu: „Ich sollte‚ die meisten Amerikaner 'sagen, denn als ich Peiping verließ, nachdem ich mehr als vier Monate dort gewesen war, kannte ich mehrere Männer, die immer noch die Runden jeder Bar, jedes Tauchgangs und jeden Fleischtopf machten und nie gesetzt hatten Fuß in die Verbotene Stadt, nur zwei Blocks entfernt. “

***.


Ich denke, die meisten von uns sind sich sicher, dass wir wie Sledge gewesen wären, wenn wir uns in seinen Schuhen befunden hätten - dass wir der Typ gewesen wären, der all die Schönheit, das Interesse und das Wunder gesucht hat, das solch eine einzigartige Erfahrung zu bieten hat. Besonders wenn diese Schönheit so offensichtlich und in der Nähe war! Und doch, wie viele von uns vermissen viel Schönheit - die, wenn auch nicht in solch dramatischem Ausmaß - immer noch viel Interesse wecken kann und direkt unter unserer Nase liegt?

Für die Marines in Nordchina waren ihre Ablenkungen die Form von Trinken und Sex. Aber es gibt andere Verlockungen, die uns von höheren Bestrebungen abbringen und unsere niederen Wünsche erfüllen. Wie viele Momente im Leben Ihrer Kinder haben Sie dieses Jahr verpasst, weil Sie auf Ihr Handy geschaut haben - durch Instagram-Bilder gescrollt, die jetzt nur noch eine Unschärfe in Ihrem Kopf sind? Wie viele morgendliche Radtouren haben Sie verpasst, weil Sie einfach nicht aufstehen konnten? Wie viele Gespräche mit deiner Freundin hast du verpasst, weil du in einigen Fernsehserien gelandet bist? Wie viele Mikroabenteuer haben Sie verpasst? weil du dich entschieden hast, den ganzen Samstag wieder Fußball zu schauen? Wie viele Bücher haben Sie dieses Jahr verpasst, weil Sie Ihre Zeit damit verbracht haben, nach leeren Clickbait-Artikeln zu suchen - an die Sie sich noch nicht einmal erinnern können?

Keines dieser Dinge - Trinken, Sex, Surfen im Internet und alles andere, was unseren „natürlichen Mann“, unser Reptilienhirn, anspricht - ist schlecht, wenn es in Maßen getan wird. Aber wenn sie zu unserem Hauptwunsch und Interesse werden, können sie uns davon abbringen in unserem Leben vollständiger präsent zu sein, Schönheit auch im Gewöhnlichen entdecken und überall Freude und Staunen finden. Solche Verlockungen zur Ablenkung können uns davon abhalten, das Beste aus unseren Erfahrungen zu machen. Wenn wir also am Ende nicht nur die vier Wände einer Bar sehen, kann dies das Leuchten eines Bildschirms sein.

Das Gegenmittel, um den Appetit in Schach zu halten, besteht darin, ihn mit einer ebenso starken Neugierde und einem unerschöpflichen Gefühl der Ehrfurcht in Einklang zu bringen. Wenn Sie sehr neugierig auf die Welt sind und immer wieder neue Dinge zu entdecken und zu betrachten finden, wird die Entscheidung, ob Sie ein schönes Denkmal besichtigen oder sich ohnmächtig betrinken möchten, zum Kinderspiel. Diese Perspektive auf die Welt besteht nicht aus einer Reihe unterschiedlicher Entscheidungen, sondern aus einer Haltung - eine Geistesgewohnheit, durch die man sein ganzes Leben lang kultivieren muss. Sledge 'eigene tiefe Neugier für die Welt folgte ihm aus China nach Hause und spielte tatsächlich eine Schlüsselrolle bei der Heilung von den traumatischen Erinnerungen an den Krieg. Nach seiner Rückkehr in die USA promovierte er zum Dr. und wurde Professor und fand tiefe Befriedigung darin, sich „intensiv auf ein schwieriges Problem in der Biologie oder Biochemie zu konzentrieren“. Manifestationen der Wissenschaft in der natürlichen Welt waren ebenso überzeugend; Wie seine Frau sich erinnert: 'Er liebte den Außenbereich und ging nicht nur spazieren, er achtete genau auf jeden Vogel, jedes Blatt, jeden Käfer, dem er begegnete.' Sledge verstand, dass in jedem Buch, hinter jedem Baum und an jeder Ecke mystische Paläste zu entdecken waren.

Denken Sie an das Jahr, das zu Ende geht, und wie Sie es verbracht haben. Und dann überlegen Sie sich diese Frage jetzt und kontinuierlich:

Vermissen Sie die Verbotene Stadt?

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Quelle:

China Marine Tschüss b. Schlitten