Boxen: Eine männliche Geschichte der süßen Wissenschaft des Quetschens

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'Boxen ist der Sport, den alle anderen Sportarten anstreben.' -George Foreman


Alle Sportarten haben das Potenzial, viel mehr als nur Leichtathletik zu werden und sich in Symbole für die Stimmung, Unsicherheiten, Konflikte und Hoffnungen einer Kultur und eines Landes zu verwandeln. Aber vielleicht eignet sich kein Sport mehr für diese Art der Umsetzung als das Boxen. Denn die Reinheit des Boxens gibt ihm die Natur einer leeren Leinwand; Es gibt kein Spielfeld oder spezielle Ausrüstung. Die Regeln sind wenige und leicht zu verstehen. Es gibt nur zwei Männer, die sich dem Nirgendwo gegenübersehen, nur mit ihren Fäusten und ihrer Entschlossenheit, über ihr Schicksal zu entscheiden. So wird Boxen leicht zu einer Metapher für Debatten über unsere Werte: Gut gegen Böse, Einwanderer gegen Nativist, Tapferkeit gegen Demut, Intellekt gegen rohe Stärke.

Die Idee, mit der das Boxen am häufigsten überlagert wurde, ist Männlichkeit. Joyce Carol Oates (Boxen mag ein männlicher Sport sein, aber einige der besten Bücher darüber wurden von Frauen geschrieben) argumentiert, dass der Reiz des Boxens in der Tatsache liegt, dass es „ohne Zweifel“ ist. . . unser dramatischster „männlicher“ Sport. “In der Tat ist die süße Wissenschaft des Blutergusses in ihrer gesamten Geschichte untrennbar mit der Wahrnehmung und Vorstellung einer Kultur von Männlichkeit verbunden.


Diese Verbindung zu kulturellen Idealen und Männlichkeit hat dem Boxen eine volatile Geschichte gegeben. Zu Zeiten, in denen die Gesellschaft das Gefühl hatte, dass ihre Männlichkeit nachließ, war das Boxen äußerst beliebt und wurde als das Eisen angesehen, das zur Stärkung einer pansifizierten Kultur benötigt wurde. Zu anderen Zeiten haben sich die Menschen als die vom Boxen wahrgenommene Brutalität zurückgezogen und den Sport als Beweis für eine Barbarei angesehen, die im Widerspruch zu der Wahrnehmung steht, dass sie für solche Aktivitäten zu aufgeklärt sind. All dies ist eine faszinierende Geschichte und ein Thema, über das jeder Mann etwas wissen sollte.

Boxen in der Antike

Eine tolle Boxerstatue.


Der Terme Boxer, griechische Skulptur aus dem ersten Jahrhundert vor Christus



Boxen gibt es wahrscheinlich schon seit Anbeginn der Zeit. Unsere Vorfahren der Höhlenmenschen stellen sicherlich ihre Herzöge auf, wenn sie gegen einen anderen Kerl um ein Stück Fleisch oder das Herz eines Cavelady kämpfen. Der erste harte Beweis für das Boxen findet sich im dritten Jahrtausend in Ägypten und Mesopotamien. Die erste Aufzeichnung eines „Preiskampfes“ erfolgt während der Beerdigungsspiele für Patroklus, wie in der Ilias. Mit der Aufnahme in die Olympischen Spiele und die anderen panhellenischen Festivals wechselte das Boxen von der Zeremonie zum Sport. Dennoch war dies Boxen in seiner primitivsten Form: keine Runden, Ringe, Gewichtsklassen, Ruhezeiten oder Punktesysteme. Ein Boxer wurde zum Sieger erklärt, als sein Gegner nicht mehr weitermachen konnte und weinte Onkel. Boxen war auch im alten Rom sowohl als Sport als auch als Teil der Gladiator-Wettbewerbe sehr beliebt. Gladiatoren wickelten ihre Hände und Unterarme mit Lederriemen ein, die manchmal mit Metallscherben (dem Cestus) besetzt waren, und kämpften oft bis zum Tod dagegen an.


Boxen im Zeitalter der Aufklärung

Als die Traditionen des antiken Griechenlands und Roms im Mittelalter in Vergessenheit gerieten, wurde das Boxen durch beliebte mittelalterliche Aktivitäten in den Schatten gestellt. Die Bürger gerieten immer noch gelegentlich in Streit, aber die Adelsklasse konzentrierte sich auf Aktivitäten wie Turnier, Bogenschießen und Jagd. Erst als sich die Oberschicht Anfang 18 für das Boxen interessierteth Jahrhundert, dass das Boxen wirklich zu blühen beginnen würde.

Während des Zeitalters der Aufklärung waren die Europäer sehr daran interessiert, das Wissen und die Traditionen der Antike wiederzugewinnen. Diese Neugier brachte ein wiederbelebtes Interesse am Boxen mit sich, insbesondere in England, dem wahren Geburtsort des modernen Preiskampfs. Wohlhabende Gönner unterstützten ihre auserwählten Faustkämpfer und setzten große Einsätze auf ihre Kämpfe. Mit solch großen Summen wurde schnell klar, dass Regeln zur Beilegung von Streitigkeiten erforderlich sind. 1743 wurden Regeln für den Sport festgelegt. Die Regeln regelten das Verhalten von Schiedsrichtern und Sekunden und machten es illegal, einen Kämpfer zu schlagen, der unten war. Ein Kampf wurde nun beendet, als eine Sekunde seinen Kämpfer nicht innerhalb von 30 Sekunden zu einem Kreidefeld in der Mitte des Rings zurückbringen konnte.


John Broughton, der von 1734 bis 1758 amtierende Champion, hat viel dazu beigetragen, die sogenannte „edle Wissenschaft der Selbstverteidigung“ in den Vordergrund zu rücken und mehr Ansehen zu erlangen. Er war es, der zuerst die oben genannten Regeln festlegte. Er tat dies zunächst nur, um die Spiele in der Schule zu regeln, die er eröffnet hatte. Broughton lud High-Society-Herren ein, den Sprung vom Sponsoring von Kämpfern zum Faustkampf zu wagen, indem er sich an seiner Akademie einschrieb. Um „Personen von Qualität und Auszeichnung“ anzulocken, wurde auf das Spielen in der Schule verzichtet und die Kämpfer zogen gepolsterte Handschuhe oder „Schalldämpfer“ an, wie sie damals genannt wurden. Die Handschuhe sollten verhindern, dass ein Gent mit „schwarzen Augen, gebrochenen Kiefern und blutigen Nasen“ umwerben muss. Broughton handelte auch mit Idealen der Aufklärung, wenn er versuchte, Gentleman-Kunden anzuziehen. Seine Anzeigen zitiert aus dem Aeneid und forderte die Briten auf, sich 'der Erben der griechischen und römischen Tugenden zu rühmen', 'ihrem Beispiel in Konflikten dieser großmütigen Art zu folgen'.

Broughton drängte auch das Boxen als Heilmittel gegen 'fremde Weiblichkeit'. Der Sport war für ihn eine „wahrhaft britische Kunst“, die die britische Identität und Männlichkeit bewahren würde. Viele von Broughtons Zeitgenossen stimmten einem solchen Gefühl zu. Pierre Jean-Grosely bemerkte, dass das Boxen 'eine besondere Form des Kampfes' sei, die nicht 'nur dem Charakter der Engländer entspricht', sondern 'dem englischen Blut innewohnt'.


Die Regentschaftsperiode: Das erste goldene Zeitalter des Boxens

Vintage Boxer kämpfen Illustration.
Die 1780er Jahre leiteten das erste goldene Zeitalter des modernen Boxens ein. Das Interesse der Aristokratie an dem Sport, das seit Broughtons Blütezeit nachgelassen hatte, erlebte eine Wiederbelebung. Und Englands Krieg mit Frankreich weckte ein Gefühl des Nationalismus und den Wunsch der Männer, diese 'wahrhaft britische Kunst' aufzunehmen. Die Popularität einer Reihe von Kämpfen zwischen Richard Humphries und Daniel Mendoza weckte auch ein weit verbreitetes Interesse an der süßen Wissenschaft. Diese Spiele waren einige der ersten, die sich mit ethnischen Rivalitäten befassten, da Mendoza jüdisch war und oft einfach als „der Jude“ bezeichnet wurde. Mendozas Kampfstil veränderte auch die Art des Sports. Die Faustkämpfer hatten früher von Kopf bis Fuß gestanden und sich einfach hin und her geschlagen. Kämpfer blockierten Schüsse, aber es gab sehr wenig Weben, Wippen und ausgefallene Beinarbeit. Kein Schweben wie ein Schmetterling; nur stechen wie eine Biene. Mendoza brachte das Tanzen und die Verteidigung ein, was ihn sehr erfolgreich machte, obwohl er auch Gegenstand von Verachtung war. Einige Zuschauer empfanden diesen agilen Stil als 'unfreundlich'. Trotzdem konnten selbst die Kritiker zugeben, dass es mehr Spaß machte, zuzusehen als ein einfaches Schlagen. Die Kämpfe zwischen Mendoza und Humphrey, die in diesem Kampf zwischen Ethnien und Kampfstilen gehandelt wurden, waren äußerst beliebt und wurden durch den ersten Wortkrieg des Boxens angeheizt. Jeder Kämpfer schickte vor den Kämpfen verspottende Briefe und Prahlereien an die Zeitungen.

Die Begeisterung der britischen Öffentlichkeit für den Sport führte zur Gründung zahlreicher Boxschulen und Akademien. Männer waren von dem Versprechen des Boxens angezogen, dem Athleten eine kräftige Gesundheit und 'Mut zu den Schüchternen' zu gewähren. Sie suchten Unterricht in der Kunst der Selbstverteidigung, um sich behaupten zu können, wenn sie von Skalawags auf den gemeinen Straßen Londons angesprochen wurden. Boxen wurde weiter verkauft, um seine Ehre zu verteidigen, ohne auf die tödliche Tradition des Duells zurückzugreifen. Der Sport passte auch gut zum wachsenden Interesse der Aufklärung an Gleichberechtigung. Boxer brauchten nur Fäuste und Kraft, um zu konkurrieren, keine speziellen Waffen. Das Boxen wurde somit als ein großartiger Leveler angesehen, bei dem alle Klassen gleichberechtigt antreten konnten.


Die Queensberry-Regeln

Der Beginn des viktorianischen Zeitalters löschte die britische Begeisterung für die süße Wissenschaft aus. In einer Zeit, die von dem Wunsch nach allem Moralischen und Aufrichtigen geprägt war, war die Gewalt des Faustkampfes sowohl im Ring als auch hinter den Kulissen, Gerüchte über geworfene Kämpfe und seine Verbindung mit Glücksspielen dazu verdammt, das Boxen als „eine niedrige und demoralisierende Verfolgung“ zu bezeichnen. Ungeeignet für das Interesse eines angesehenen Herrn.

Aber die Briten haben es nicht geschafft, ihr Erbe dem Sport hinzuzufügen. Im Jahr 1867 wurde die Queensberry Regeln wurden veröffentlicht, abgesehen von jeglichen Wrestling-Bewegungen, und im Wesentlichen die Struktur des modernen Boxens aufgebaut. Die vielleicht wichtigste dieser neuen Regeln verlangte von Faustkämpfern, Handschuhe anzuziehen. Das Tragen von Handschuhen veränderte die Art des Sports drastisch. Der nackte Faustpuffer stand aufrecht, lehnte sich leicht zurück und hielt seine Arme mit den Unterarmen nach außen gerichtet. Der behandschuhte Boxer beugt sich vor und schützt sein Gesicht mit seinen Handschuhen. Während Handschuhe den Sport in gewisser Weise weniger brutal machten, machten sie das Boxen gefährlicher und tödlicher, indem sie es Kämpfern ermöglichten, mit weitaus größerer Kraft zu schlagen (der Boxer mit bloßen Knöcheln musste die Auswirkungen seiner Schläge abmildern, aus Angst, mit einer gebrochenen Hand aufzuwickeln). . Die Knochen des Kopfes sind härter als die in der Hand. So halfen Handschuhe dem Schlagmann und verletzten das Komitee. Dies beschleunigte die Entwicklung des defensiveren Boxstils, den Mendoza begonnen hatte, wobei ein größerer Schwerpunkt auf Wippen, Ausrutschen, Blockieren usw. gelegt wurde. Trotzdem erhöhten Handschuhe die Häufigkeit von Knockouts erheblich und die ramponierten Boxer führten häufig zu langfristigen Kopfverletzungen und dem sogenannten „Punch-Drunk“ -Syndrom.

Die Queensberry-Regeln haben das Boxen vielleicht gefährlicher gemacht, aber es hat es auch unterhaltsamer gemacht und den Sport für die Kommerzialisierung und die weit verbreitete Anziehungskraft positioniert.

Boxen zieht nach Amerika

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„Die Männer, die an diesen Kämpfen teilnehmen, sind so hart wie Nägel, und es lohnt sich nicht, sich sentimental über ihre Bestrafung zu fühlen, was ihnen eigentlich nichts ausmacht. Natürlich sollten die Männer, die zuschauen, in der Lage sein, mit den Handschuhen oder ohne sie selbst aufzustehen; Ich kann die Art von Sportlichkeit, die nur darin besteht, die Leistungen eines anderen zu betrachten, kaum gebrauchen. ' -Theodore Roosevelt

Als das Boxen in Großbritannien nachließ, wurden die Samen für das nächste Goldene Zeitalter des Sports auf amerikanischem Boden gepflanzt. In den frühen Jahrzehnten des 19th Jahrhundert war Boxen kaum auf dem amerikanischen Kulturradar. Das begann sich in den 1830er Jahren zu ändern, als britische Faustkämpfer, die zu Hause nach Spielen hungerten, in die USA reisten, um andere Kampfmöglichkeiten zu suchen. Bloße Showdowns, oft zwischen Briten und irischen Einwanderern oder zwischen amerikanischen 'Eingeborenen' und den Iren, erregten langsam das Interesse der Yankee.

In der zweiten Hälfte des 19th Jahrhundert fand das Boxen Befürworter innerhalb der Bewegung des „muskulösen Christentums“, die Sport als einen Weg ansah, nicht nur die körperliche, sondern auch die moralische Stärke eines Mannes zu steigern. Viele Kirchen betrieben ihre eigenen Turnhallen und unterstützten Kämpfer. Theodore Roosevelt, Verfechter des anstrengenden Lebens und für immer besorgt darüber, dass amerikanische Männer weich werden und ihre Männlichkeit verlieren, war auch ein begeisterter Verfechter der süßen Wissenschaft. TR argumentierte, dass 'mächtige, kräftige Männer mit starker Tierentwicklung eine Möglichkeit haben müssen, wie ihre Tiergeister Luft finden können'. Als Polizeikommissar von New York ermutigte er seine Beamten, im Ars Pugandi zu trainieren, und er bemühte sich später um dessen Umsetzung in das Charakterbildungsprogramm des YMCA und in die Ausbildung von Männern der Streitkräfte. Er selbst boxte als junger Mann während seiner Studienzeit und in seiner Präsidentschaft und hörte erst auf, als ein Schlag eines Faustkämpfers seine linke Netzhaut ablöste und ihn in diesem Auge blind ließ (nicht einer, der so etwas wie Blindheit seinen Spaß dämpfen ließ, TR dann nahm Jujitsu). Roosevelt empfahl den Sport besonders Stadtbewohnern, die nur wenig Platz hatten, aber ihre Kraft und Kraft aufbauen wollten.

John L. Sullivan und das Ende des Bare Knuckle Boxing

John Sullivan Boxer Porträt.

John L. Sullivan

„In dieser Welt bestimmt die Stärke einer bestimmten Art, die natürlich mit Intelligenz und unermüdlich entwickelten Fähigkeiten übereinstimmt, die Männlichkeit. So wie der Boxer sein Körper ist, ist die Männlichkeit eines Mannes sein Gebrauch seines Körpers. Es ist aber auch sein Triumph über die Verwendung seines Körpers durch einen anderen. Der Gegner ist immer männlich, der Gegner ist der Rivale für die eigene Männlichkeit, am vollständigsten und kämpferischsten verwirklicht. Männer, die gegen Männer kämpfen, um den Wert zu bestimmen (d. H. Männlichkeit), schließen Frauen ebenso vollständig aus wie die weibliche Erfahrung der Geburt Männer ausschließt. ' -Joyce Carol Oates

Der Mann, der wirklich die Ecke des amerikanischen Boxinteresses drehen würde, war John L. Sullivan. Sullivan wurde 1858 geboren und spreizte die Welt des Boxens mit bloßen Fingerknöcheln und Handschuhen. Er trug dazu bei, die Popularität des letzteren für immer zu sichern. John L. Sullivan, der den Spitznamen Boston Strongboy und seine Faustheiligkeit trägt, wäre der letzte Champion des Bare-Knuckle-Boxing und der erste Schwergewichts-Champion nach den neuen Queensberry-Regeln.

Sullivans Boxkünste und seine farbenfrohe Persönlichkeit machten ihn zur Berühmtheit des ersten Sports der Nation. Kritiker hielten ihn für einen betrunkenen Lümmel, aber andere hielten den Champion für einen maskulinen, rauen und stürmischen Hauch frischer Luft im feminisierten und geknöpften viktorianischen Zeitalter. Der Sportjournalist Bert Sugar sagte: „Vielleicht war er nach George Washington unsere erste Ikone: die größte Sache, die wir zwischen dem Bürgerkrieg und dem Spanisch-Amerikanischen Krieg auf irgendeinem Gebiet hatten. Er war ein Held. '

Während Sullivan oft als nackter Boxer dargestellt wird (das ist er im AoM-Header), kämpfte er die überwiegende Mehrheit seiner Kämpfe mit Handschuhen. Seine Vorliebe für Handschuhe verlieh dem Sport neue Seriosität und Popularität. In Staaten, in denen es zuvor verboten war, wurde das Boxen bald legal.

Als der Sport in den USA an Bedeutung gewann, nahm seine Popularität in England weiter ab. Die Briten wurden nostalgisch über ihr Goldenes Zeitalter und sahen den Aufstieg des Boxens in Amerika als ein weiteres Symbol für die Art und Weise, wie dieses Land sie an Macht und Wachstum in den Schatten stellte. Wie viele Briten verband Arthur Doyle den Verlust der Dominanz seines Landes im Sport mit dem, was er als parallelen Rückgang der Männlichkeit ansah. Als Doyle sich entschied, eine herausragende Boxfigur in seinem Roman zu haben Rodney Stonewurde er von seinem Verleger gefragt: 'Warum dieses Thema aller Themen auf Erden?' Doyle antwortete: 'Besser, unser Sport sollte etwas zu rau sein, als dass wir das Risiko der Weiblichkeit eingehen sollten.' In der Tat blickt Stone in dem Buch sehnsüchtig auf das goldene Zeitalter des Boxens zurück:

„Das Biertrinken, die unhöfliche Gemeinschaft, die Herzlichkeit, das Lachen über Unbehagen, das Verlangen, den Kampf zu sehen - all dies kann von denen, denen sie unangenehm sind, als vulgär und trivial eingestuft werden; Aber für mich, wenn ich den fernen und unsicheren Echos unserer fernen Vergangenheit zuhöre, scheinen sie genau die Knochen gewesen zu sein, auf denen vieles, was in dieser alten Rasse am festesten und männlichsten ist, geformt wurde. “

Der Aufstieg des professionellen Boxens

Vintage Jack Johnson kämpft mit J Jeffries im Boxkampf.

Jack Johnson kämpft gegen James J. Jeffries, 1910

„Der Psychologe Erik Erikson entdeckte, dass kleine Mädchen, die mit Blöcken spielen, im Allgemeinen gerne angenehme Innenräume und attraktive Eingänge schaffen, kleine Jungen jedoch dazu neigen, die Blöcke so hoch wie möglich zu stapeln und sie dann herunterfallen zu sehen:„ Die Betrachtung von Ruinen ', bemerkt Erikson,' sind eine männliche Spezialität. ' Unabhängig von der faszinierenden Anmut und Schönheit eines großartigen Boxkampfs ist es das katastrophale Finale, auf das alle warten und hoffen: Die Blöcke stapeln sich so hoch wie möglich und werden dann spektakulär niedergerissen. “ -Joyce Carol Oates

Bis 1920 war der Preiskampf in einer Phase des Wandels, die an einigen Orten legal und an anderen nicht legal war. Die Brutalität des Sports betraf nicht die Staaten, sondern die Verbindung des Boxens mit Glücksspiel und Korruption, die Regierungsbeamte in Schach hielt.

Um die Regeln zu umgehen, wurden Spiele oft auf Inseln und Lastkähnen oder von hastig gegründeten Boxclubs abgehalten, in denen man bezahlen konnte, um ein „Mitglied“ zu werden und so den Kampf zu verfolgen. Diese „Clubs“ wurden oft von Salons gesponsert, und Bars wurden bald zu Epizentren des Sports. Der Salon war bereits beliebt, wie Jack London feststellte, als 'Ort, an dem Männer glaubten, sie könnten der Enge des Einflusses von Frauen in die weite freie Welt der Männer entkommen'. Das Boxen trug lediglich zu dieser bestehenden Anziehungskraft bei.

Boxkämpfe der frühen 20th Jahrhundert oft mit ethnischen und rassischen Feindseligkeiten gehandelt, um Kämpfe zu fördern. Diese Dimension des Boxens katapultierte Jack Johnson zum Ruhm, als er 1908 der erste Schwarze wurde, der zum Weltmeister im Schwergewicht wurde. Sobald Johnson den Titel gewann, begann Amerika eine verzweifelte Suche nach einer „großen weißen Hoffnung“ Ihn zu entthronen. Johnson setzte einige potenzielle „Hoffnungen“ auf, bevor er sich dem ungeschlagenen Schwergewichts-Champion James J. Jeffries stellte. Jeffries erklärte, er sei aus dem Ruhestand gekommen, 'nur um zu beweisen, dass ein Weißer besser ist als ein Neger'. Der Kampf, der als 'ultimativer Test der Rassenüberlegenheit' beworben wurde, war ein dunkler Tag für weiße Supremacisten.

Johnson triumphierte im Ring und war außerhalb provokativ und extravagant. Er wurde von Weißen verachtet und von Afroamerikanern geliebt, die ihn als Helden der Rasse feierten. Er war einer der berühmtesten und berüchtigtsten Prominenten der Zeit, und seine hochkarätige Karriere verhalf dem Boxen zu einer immer größeren Anhängerschaft.

Hören Sie sich unseren Podcast über den Aufstieg und Fall des amerikanischen Schwergewichts an:

Boxen im goldenen Zeitalter des Sports

Boxer kämpfen zusammen um die Menge der Ringillustrationen.

Dempsey und Firpo vom Künstler George Bellows, 1924

Die 1920er Jahre werden oft als das sportlichste Jahrzehnt in der amerikanischen Geschichte bezeichnet. Vor Jahrzehnten war die Grenze geschlossen und von Frederick Jackson Turner gepriesen worden, und die Amerikaner befürchteten, dass der herzhafte, belastbare Pioniercharakter des Landes verblassen würde. Das Spielfeld wurde somit zur neuen „Grenze“, an der die Amerikaner nach rauen Individuen suchten, die ihnen versicherten, dass die amerikanische Körnung lebendig und gesund war.

Jack Dempsey passte zu dieser Rechnung. Dempsey wurde in Colorado geboren und wuchs arm auf. Er war ein altmodischer „selbst gemachter Mann“ mit einem Kampfstil, der brutal, direkt und effizient war. Nachdem Dempsey viele Jahre damit verbracht hatte, Gegner nach Gegner zu schicken, gewann er den Titel im Schwergewicht, indem er Jess Willard pulverisierte, der zuvor Johnson den Gürtel abgenommen hatte.

Aber es waren seine Kämpfe gegen den irisch-amerikanischen Gene Tunney, die legendär werden würden. Dempsey kämpfte erstmals 1926 gegen Tunney vor 120.000 Zuschauern. Der Kampf wurde als Kampf zwischen zwei verschiedenen Arten von Männlichkeit gefördert: Tunney war der intellektuelle, sauber lebende Marine der „sich selbst verbessernden und sich selbst kontrollierenden Männlichkeit“, während Dempsey ein raues Symbol für „unbezähmbare Männlichkeit und Unabhängigkeit“ war . ” Tunney gewann den Kampf und ein Jahr später wurde in Chicago ein Rückkampf veranstaltet. Der Kampf brach gleichzeitig einen Rekord für das erste 1-Millionen-Dollar-Tor und das erste 2-Millionen-Dollar-Tor in der Unterhaltungsgeschichte. Der Kampf wurde nicht nur von über 145.000 Zuschauern auf dem Soldier Field verfolgt, sondern neue Radios ermöglichten es Millionen von Amerikanern, sich einzuschalten und zuzuhören, als Tunney erneut über Dempsey triumphierte (wenn auch nicht ohne Kontroversen über die „Lange Zählung').

Der braune Bomber und das Radio

Vintage Joe Louis und Max Schmeling kämpfen im Boxkampf.

Joe Louis gegen Max Schmeling, 1938

„Vor einiger Zeit hat einer der südlichen Staaten eine neue Methode der Todesstrafe eingeführt. Giftgas verdrängte den Galgen. In den frühesten Stadien wurde ein Mikrofon in die versiegelte Todeskammer gestellt, damit wissenschaftliche Beobachter die Worte des sterbenden Gefangenen hören konnten. Das erste Opfer war ein junger Neger. Als das Pellet in den Behälter fiel und Gas nach oben rollte, kamen durch das Mikrofon die folgenden Worte: 'Rette mich, Joe Louis, rette mich, Joe Louis, rette mich, Joe Louis ...'

Nachdem Tunney 1928 in den Ruhestand getreten war, hatten Boxbegeisterte das Gefühl, dass eine weitere goldene Periode des Sports zu Ende gegangen war. Der Titel im Schwergewichts-Champion ging im folgenden Jahrzehnt durch viele Hände. A.J. Leibling, der meisterhafte Sportjournalist und Boxbegeisterte, nannte das diesjährige Boxen 'Dark Ages'. Dieses kurze dunkle 'Zeitalter' wurde 1937 von Joe Louis, dem nächsten großen Promi des Boxens, beendet. Louis schnappte sich den Titel von James J. Braddock, dem Helden der Depression, dem „Cinderella Man“. Louis hielt dann den Titel für 12 Jahre.

Die Verbreitung des Radios war ein enormer Schub für das Boxen und brachte die Brown Bomber-Fans im ganzen Land an. Menschen versammelten sich im Radio in Geschäften, Häusern und Kirchen, um seine Kämpfe zu hören. Miles Davis erinnert sich: 'Wir würden uns alle im Radio drängen und darauf warten, dass der Ansager beschreibt, wie Joe eine Mutter aus dem Weg räumt.' Und wenn er es tat, würde die ganze gottverdammte schwarze Gemeinde von East St. Louis verrückt werden. “

Die Kämpfe des Brown Bomber sind wohl die besten Beispiele dafür, wie Boxen die Grenzen des bloßen Sports überschreiten kann, um größere kulturelle Bedeutungen anzunehmen. Louis kämpfte 1937 gegen Primo Carnera, kurz nachdem er mit einem faschistischen Gruß fotografiert worden war. Dann, 1938, trat er gegen Max Schmeling an, der ihn zuvor besiegt hatte. Schmeling war ein deutscher Kämpfer, der von Goebbels und Hitler als Paradebeispiel für die Vorherrschaft der Arier angepriesen wurde. Der Kampf nahm somit nationalistische Obertöne an. Der FDR lud Louis vor dem Kampf ins Weiße Haus ein und fühlte seinen Bizeps. 'Joe, wir sind für Amerika auf diese Muskeln angewiesen.' Joes Muskeln schlugen 'Hitlers Haustier' (wie von Richard Wright genannt) in etwas mehr als 2 Minuten aus. Für die Weißen symbolisierte der Sieg die Vorherrschaft der amerikanischen Demokratie über den autoritären Faschismus. Für Schwarze war Louis wie Jack Johnson vor ihm ein Held der Rasse. Ein Jahrzehnt bevor Jackie Robinson Baseball integrierte, brach Louis sowohl die Nase als auch die Rassenbarrieren. Nach dem Schmeling-Sieg gingen 500.000 Afroamerikaner auf die Straße von Harlem, tanzten, feierten und riefen „Heil Louis!“

Boxen im Zeitalter des Fernsehens

Vintage Leute sehen Boxkampf im Fernsehen.

Im Gegensatz zu Sportarten wie Baseball mit seinem riesigen Spielfeld, der großen Anzahl von Charakteren und dem winzigen Ball war das Fernsehen ein ideales Medium für die Ausstrahlung von Boxen. Die Aktion war leicht zu verfolgen und die beiden Duellgegner passten gut in den Bildschirm. So dominierte in den späten 40ern und 1950ern das Boxen dieses aufkommende Medium und flackerte fast jede Nacht der Woche auf Fernsehbildschirmen. Während das Fernsehen die süße Wissenschaft einem viel breiteren Publikum zugänglich machte (Kampfnächte zogen 31% des Primetime-Publikums an), beklagten Puristen die wahrgenommene Belastung des Sports. Für sie war die Schönheit und Kraft des Faustkampfes nicht durch einen winzigen Bildschirm zu spüren. Man musste am Ring sein, den Schweiß der Kämpfer riechen und die Elektrizität der Menge spüren. Immerhin witzelte A.J. Liebling, zu Hause zuschauen hat dich daran gehindert, „den Kämpfern zu sagen, was sie tun sollen“. Darüber hinaus beklagte Liebling die Art und Weise, in der das Boxen im Fernsehen die Lebendigkeit der lebenden Sorte beeinträchtigte. Da jeden Abend der Woche kostenloses Boxen im Fernsehen übertragen wurde, sank die Teilnahme an Live-Kämpfen erheblich. Dies 'hat die Hunderte von Boxclubs in Kleinstädten und Nachbarschaften aus dem Geschäft gebracht, in denen Jugendliche die Möglichkeit haben, ihr Handwerk und ihre Gesellen zu erlernen, um ihre Fähigkeiten zu verbessern.' Die häufigen Fernsehsendungen erforderten einen ständigen Strom frischer Boxer, die in einen Pool von Faustkämpfer eintauchten, die noch nicht genug Erfahrung hatten, um 12 Runden lang mit einem blauen Fleck von Kopf bis Fuß zu gehen. Infolgedessen liefen mehrere Boxer aus, als die Kameras rollten.

Als Boxer Könige waren

Muhammad Ali steht im Boxring über Sonny Liston.

Muhammad Ali steht über einem gefallenen Sonny Liston, 1965

„Boxen ist für Männer und handelt von Männern und ist Männer. Eine Feier der verlorenen Religion der Männlichkeit, die umso schärfer ist, als sie verloren geht. “ -Carol Joyce Oates

Sugar Ray Robinson, wohl das beste Pfund für Pfund-Boxer in der Geschichte, war der nächste Kämpfer, der Boxfans bis zu seinem letzten Titelgewinn im Jahr 1955 begeisterte. Obwohl Robinson produktiv war, wurde er nie so eine kulturelle Institution wie Dempsey oder Louis. Und nachdem seine Karriere zurückgegangen war, erlebte das Boxen erneut eine stagnierende Phase. Diese Flaute wurde vom „Dichter und Pädagogen“ Cassisus Clay gebrochen. Ob Sie ihn liebten oder verabscheuten, Clay war hübsch, charismatisch und aufregend im Ring zu sehen. Seine Vorliebe für Tapferkeit, Prophezeiung und Poesie bezauberte viele Fans zurück in die Boxfalte. Die Verwandlung von Clay in Muhammad Ali, seine Zugehörigkeit zur Nation des Islam und seine Weigerung, in Vietnam zu dienen, machten ihn zu einem Helden liberaler Schwarzer und Weißer. Konservative Boxfans waren inzwischen von Alis Rivalen Joe Frazier begeistert.

Das Treffen dieser bitteren Rivalen im Jahr 1971 wurde als 'Kampf des Jahrhunderts' bezeichnet und wurde seiner Rechnung gerecht. Frazier schlug Ali in der letzten Runde mit einem heftigen Haken nieder. Diese beiden Faustkämpfer waren brillante Kämpfer, aber sie waren nicht allein, wenn es darum ging, den Titel hin und her zu tauschen. George Foreman war ein dritter Charakter in der heiligen Dreifaltigkeit der Boxgröße der Ära. Bei einem solchen Wettbewerb konnte kein Kämpfer den Titel lange halten. So schlug Foreman 1973 in einer der größten Überraschungen des Boxens Frazier mit einem Uppercut nieder, der ihn während des Sunshine Showdown von den Füßen schlug.

Foreman würde auf dem Weg zu seinem nächsten Titelverteidigungskampf mit Muhammad Ali zwei weitere Knockouts einstecken und seine gesamten KOs auf 37 bringen. Und die Chancen für das Rumble in the Jungle von 1974 waren hoch in dieser erstaunlichen Puncher-Ecke. Der historische Kampf, der 1974 in Zaire stattfand, würde sich als eine weitere monumentale Überraschung herausstellen. Ali erschöpfte Foreman, indem er ihm die Behandlung mit dem „Seil der Drogen“ gab. Dann, in der achten Runde, ließ er Foreman auf die Leinwand fallen.

Die legendären Kämpfe der 70er Jahre waren noch nicht ganz vorbei. Frazier und Ali trafen sich 1975 zu ihrem dritten Treffen, dem Thrilla in Manila. Bei 100 Grad Hitze haben diese Rivalen es geschafft. Ali hatte Frazier seit einiger Zeit gnadenlos verspottet, und die Schärfe zwischen den Männern zeigte sich, als sie 14 Runden durchliefen. Fraziers Trainer würde seinem Kämpfer nicht erlauben, für die 15 herauszukommenth rund, und seine Ecke warf den Schwamm.

Während Alis Karriere noch nicht ganz beendet war, war der Thrilla in Manila sicherlich der Höhepunkt dieser legendären Zeit des Kampfes. Das Boxen würde eine Wiederbelebung des Kämpfens von Kämpfern wie Sugar Ray Leonard und Mike Tyson bedeuten, aber der Kampf markierte das Ende dessen, was viele für das größte und letzte goldene Zeitalter des Boxens halten.

Boxen heute

Ich frage mich, ob das amerikanische Publikum heutzutage mit etwas so Rohem wie der süßen Wissenschaft umgehen will. Wie bei der Jazzmusik ist das, was einfach, leicht zu verstehen und zu beherrschen scheint, nicht. Bob Margolis, Amateur-Boxer und Jazzmusiker

Boxen ist nirgends so beliebt wie zu Zeiten von Ali oder sogar Tyson. Sein Platz in der Populärkultur wurde durch mehrere Faktoren geschwächt. Erstens musste es für den größten Teil der Geschichte des Boxens nicht gegen viele andere Sportarten antreten. Selbst in den 1920er Jahren waren die Baseball- und Fußballsaisonen kürzer und es gab weder NASCAR noch NBA. Heute muss das Boxen versuchen, neben diesen anderen Sportarten eine Nische zu erobern, ganz zu schweigen von der wachsenden Popularität von MMA und UFC. Und im Gegensatz zu vielen anderen Sportarten treten Boxer nicht in langen Spielzeiten an und kämpfen nur mehrmals im Jahr. Die süße Wissenschaft wurde durch die zahlreichen Verwaltungsräte und 'Alphabet-Titel' des Boxens weiter geschwächt. Diese zahlreichen Divisionen machen es schwierig, einen Kämpfer als absoluten Champion zu bezeichnen, und seit Mike Tyson gibt es keinen wirklich ausbrechenden Star mehr.

Was das Boxen vielleicht am meisten geschwächt hat und es war schon immer die Achillesferse, ist eine nachlassende öffentliche Wertschätzung für die Komplexität und Poesie des Sports. Während oft einfach als unkompliziertes und barbarisches Streben gemalt, könnte nichts weiter von der Wahrheit entfernt sein. Es kann Spuren unserer primitiven Impulse enthalten, wurde aber aus gutem Grund auch als „Wissenschaft“ bezeichnet. Während viele die heutigen Kämpfer nicht als die hellsten Glühbirnen ansehen, zeigt die Geschichte, dass ihre Anziehungskraft Männer aus allen Klassen angezogen hat, von Rohlingen der unteren Klasse bis zu Aristokraten und Künstlern (die Liste der Autoren, die sich für das Schreiben über das Boxen interessieren, aber auch selbst boxen ist Legion: Hemingway, London, Eliot und Doyle, um nur einige zu nennen). Diejenigen, die sich wirklich die Zeit nehmen, um das Boxen zu verstehen, wissen, dass es eine brutale Kunst ist. Es ist ein Schachspiel voller Finesse und Strategie. Deshalb planen wir, in Zukunft weitere Artikel zu verfassen, um Ihr Verständnis der süßen Wissenschaft zu fördern, in der Hoffnung, unseren Teil dazu beizutragen, ein weiteres goldenes Zeitalter des Faustkampfes einzuleiten.

Quellen:

Boxen: Eine Kulturgeschichtezu Kasia Boddy

Beim Boxenvon Joyce Carol Oates

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