Jungen, Wildheit, Grenzen und Sport

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Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastartikel von Karl Zinsmeister.


Organisierte Sportarten, von College-Leichtathletik bis hin zu lokalen Little League-Teams, werden langsam wieder lebendig, nachdem sie gesperrt wurden. Es gibt Leute, die sagen, dass diese Aktivitäten nicht 'wesentlich' sind. Aber das haben sie schon vor der Pandemie gesagt. Und sie könnten nicht falscher sein.

Es gibt Leute, die lange argumentiert haben, dass Sport nur Flucht ist. Viele Lehrer und Professoren denken, dass Sportteams nichts anderes als eine Ablenkung vom ernsthaften Lernen und sogar eine Ermutigung zu schlechtem Verhalten sind.


Es gibt jetzt politisierte Kritiker, die jammern, dass Spitzensport zu viel Wettbewerb fördert. Dass sie zu militaristisch sind. Zu gewalttätig.

Eine super-trendige Behauptung ist, dass sportliche Wettkämpfe „giftige Männlichkeit“ fördern.


Diese Beschwerden verfehlen grundlegende Wahrheiten über Sport, insbesondere für Männer. Für viele Jungen und junge Männer sind Klassenzimmer unbequeme Orte. Sportmannschaften sind oft eine sparende Entschädigung.



Als ich zum ersten Mal auf einem College-Campus ankam, hatte ich eine schlechte Reaktion. Ich habe die Selbstgefälligkeit und das Gefühl der Überlegenheit, die ich unter vielen klugen Leuten an einer Ivy League-Universität erlebt habe, nicht geschätzt. Ich mochte die Weichheit vieler Gelehrter nicht und ihre Trennung von den harten Stößen und anstrengenden Anforderungen, die das Leben an weniger verhätschelte Bürger in der realen Welt stellt. Ich habe auf dem Campus nicht viel Respekt vor den Menschen gesehen, mit denen ich aufgewachsen bin - die viel mehr Wert auf Grit, Demut und harte Arbeit legen als auf philosophisches Nabelschauen.


Um einigen Dingen zu entkommen, die ich im akademischen Leben nicht mochte, und um Menschen näher zu kommen, die ich bewundern konnte, habe ich mich in den Sport gesteckt. Ich habe ursprünglich in der Fußballmannschaft von Yale gespielt und bin dann zum Rudern übergegangen. Ich erzähle manchmal Leuten, dass ich im College Rudern studiert habe, und das ist nur teilweise scherzhaft.

Schließlich fand ich einen akademischen Weg, der mich aufregte und es schaffte, ein Leben des Geistes zu schaffen, auf das ich stolz bin. Aber ich habe auch großen Respekt vor dem Leben des verschwitzten, verletzten und erschöpften Körpers.


Denn richtig gemacht, Sport ist nicht nur Spiel. Es ist nicht trivial. Sport kann als Disziplin (die sich natürlich völlig vom Zuschauen als Zuschauer unterscheidet) eine der prägendsten Aktivitäten sein, an denen ein Mensch jemals teilnimmt.

Nicht in einem Klassenzimmer entdeckte ich die Kraft von Belastbarkeit und Ausdauer. Es war im Sport. Dort habe ich gelernt, trotz harter Schläge weiterzumachen. Hier akzeptierte ich die Notwendigkeit mühsamer Arbeit und den unersetzlichen Wert der Vorbereitung.


Im Sport habe ich die wichtigste Lektion meines ganzen Lebens gelernt - nämlich, dass in jedem wirklich heftigen Kampf die Konkurrenz nicht die Person ist, die Ihnen gegenüber steht. Die Konkurrenz ist Ihre eigene Schmerzschwelle, Ihre innere Disziplin, Ihre Ausdauer. Können Sie Ihre eigenen Schwächen besiegen und Ihre komfortablen Grenzen überschreiten?

Soviel zu sportlichen Wettkämpfen, die nicht lehrreich sind.


Aber dann gibt es dieses Argument der 'toxischen Männlichkeit'.

Es ist wahr - es ist sicherlich wahr -, dass männliche Natur, wenn sie kulturellen Grenzen und Leitplanken entgeht, brutal und gefährlich sein kann. Aber genau aus diesem Grund brauchen wir Arenen, die durch Regeln und Traditionen des Fairplay definiert sind und in denen junge Männer auf eine Weise gegeneinander antreten können, die eher baut als zerstört.

Weil es nur eine Tatsache der Natur ist, dass die meisten Männer von Wildheit angezogen werden. Sie können diese wilden Instinkte in konstruktive Aktivitäten umwandeln. Oder Sie können so tun, als könnten Männer nur aus wilden Interessen heraus geredet werden. Ich habe Neuigkeiten für die Kritiker: Eine beträchtliche Anzahl dieser Männer, denen wegen ihrer jungen männlichen Impulse keine gesunden Verkaufsstellen zur Verfügung stehen, werden stattdessen zu Missbrauchern, Gangbangern und Gesetzlosen.

Traditionell gab es viele Orte, an denen junge Männer Risiken eingehen und sich stärken konnten, ohne ihre Nachbarschaften niederzubrennen. In der Tat seit Tausenden von Jahren, Für junge Männer war es eine fast universelle Erfahrung, in Übergangsriten einzutreten wo sie auf dem Weg ins Erwachsenenalter strengen physischen und moralischen Anforderungen gegenüberstehen würden. Ein spartanischer Teenager musste ein Jahr lang allein vom Land leben. Wenn Sie ein Indianer waren, mussten Sie einen Adler mit bloßen Händen fangen. In Europa bist du ein Ritter geworden. Oder in ein wildes Land ausgewandert. Du bist zur See gerannt.

Ich werde manchmal von jungen Männern gefragt, wie sie ein interessanter Schriftsteller werden können. Ich sage ihnen, sie sollten zuerst etwas Interessantes im Leben tun. Herman Melville wurde zu einem der größten Schriftsteller der Welt, nachdem er sich der Handelsmarine angeschlossen, eine Walfangreise unternommen und dann auf einer Fregatte gedient hatte. Er wanderte durch Tahiti, arbeitete als Strandräuber und Rover. Er wurde in Australien eingesperrt. (Natürlich wurden alle in Australien eingesperrt.)

Ich lese gerade die Romane von James Fenimore Cooper durch. Er begann als Student in Yale, wurde aber wegen einiger klassischer junger männlicher Streiche ausgeschlossen. Dazu gehörte, einen Esel in ein Klassenzimmer zu bringen. Derjenige, der ihn rausgeworfen hat, benutzte ein kleines Fass Schwarzpulver, um die Tür aus dem Schlafsaal eines Freundes zu sprengen. Als das College plötzlich aus dem Bilde geriet, trat Cooper der US-Marine bei, wo er viele Abenteuer erlebte, einschließlich der Überwachung des Baus einer 16-Kanonen-Brigg mitten in einer Wildnis im Bundesstaat New York, damit sie in die Großen Seen gebracht werden konnte, um zu kämpfen Großbritannien während des Krieges von 1812.

Diesen Männern fiel es in ihrer Jugendphase schwer, mit gefalteten Händen ruhig in einer Schule zu sitzen. Sie wollten Hindernisse prügeln und überspringen und dröhnende Geräusche machen - ganz normale männliche Reaktionen auf das frühe Erwachsenenalter. Sobald sie etwas davon aus ihrem System herausgeholt hatten, ließen sie sich nieder und wurden vorbildliche Bürger. Während meiner Jahre der eingebetteten Berichterstattung mit Soldaten Ich habe immer wieder das gleiche Phänomen gesehen.

Heute bin ich jedoch besorgt. Ich mache mir Sorgen, dass das moderne Leben viele der Druckbegrenzungsventile, viele der traditionellen Wege zu männlicher Kompetenz, Unabhängigkeit und Frieden schließt. Wir haben keine wilden Grenzen mehr, an denen Sie sich testen können, wie wir es seit Jahrhunderten getan haben.

Jungen Männern wird jetzt gesagt, dass der einzige respektable Kurs, der ihnen offensteht, darin besteht, ein fleißiger Student zu sein und aufs College zu gehen. Dann treten Sie in ein ruhiges Leben der Büroarbeit ein. Fühlt sich schon jemand selbstmordgefährdet?

Viele vollkommen gesunde Männer können das in ihren jüngeren Jahren einfach nicht schaffen. Sie rebellieren also gegen die unblutigen Routinen, die dröhnenden Lehrerinnen, den Mangel an Lernen durch das Tun, das Fehlen herausfordernder Risiken. Viele von ihnen - insbesondere wenn sie in Familien mit niedrigem Einkommen und niedriger Bildung aufwachsen - werden als Versager oder Kriminelle definiert.

An den meisten ist jedoch nichts auszusetzen. Sie brauchen nur Orte und produktive Wege, an denen sie sich durch ihre männliche Unruhe arbeiten können. Es ist wichtig, dass wir diesen jungen Männern die Türen zu harten Abenteuern und anspruchsvollen Tests offen halten.

Für viele Männer ist Sport heute eine letzte Zuflucht, in der sie physischen Dampf ablassen und sich dehnen und an harten, objektiven Anforderungen messen können. Danach werden die weniger kinetischen Anforderungen des Klassenzimmers oft schmackhaft. Leichtathletik ist nicht die einzige Arena, in der Sie solche Dinge tun können - Sie können in wildem Land wandern, Dinge mit Werkzeugen bauen, Berge besteigen.

Aber für typische städtische Kinder ist Sport heutzutage die einzige Möglichkeit, regelmäßig „zur See zu rennen“. Deshalb haben Menschen, die Sport als trivial, als Flucht, als Ablenkung vom Lernen kritisieren, Dinge rückwärts. Erfolg auf Feldern und Kursen legt oft den Grundstein für andere Arten von Erfolg.

Wenn die Kritiker des Sports und der männlichen Wildheit ihren Weg finden, werden junge Männer noch enger zusammengeschlossen. Die Moderne wird immer mehr von ihnen als abweichend definieren. Und das tägliche Leben wird sich wie eine Inhaftierung anfühlen - und manchmal buchstäblich sein.

Lassen Sie mich zum Schluss feststellen, dass der Sport seinen ernsthaften Teilnehmern noch eine weitere wertvolle und wunderbare Sache bietet - und das ist eine tiefe, verdiente Kameradschaft. Nicht nur die Zuneigung von Freunden. Ich meine die Verbindung, die zwischen Menschen besteht, die gemeinsam Risiken und Druck ausgesetzt waren, die zusammen gelitten haben und die gegenseitigen Verpflichtungen nachgekommen sind. Sport zeigt einem Mann, was es bedeutet, sich ganz auf andere zu verlassen - und sie auf Sie - und wie wichtig es ist, Verantwortung gegenüber Gleichaltrigen zu übernehmen, indem Sie von sich selbst die beste Leistung verlangen.

Diese Art von verdienter Kameradschaft ist heute selten. Dennoch ist es eine der großen Befriedigungen des Lebens. Es ist auch eine der besten Möglichkeiten für Jungen, Männer zu werden. Und damit die Menschen über die Hindernisse hinaus Gemeinsamkeiten finden, die uns im täglichen Leben trennen.

In der Gesellschaft von Kameraden im Sport können Sie lernen, wie man angeborene Wildheit in starke Erfolge umwandelt. Sie können die dünne Grenze zwischen aufregender Kompetenz und bitterem Versagen erkunden. Sie können die Disziplinen des Erfolgs beherrschen. Sie können zu einem produktiven Bürger heranwachsen - so wie es Männer seit Jahrtausenden tun.

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Karl ZinsmeisterDer Autor zahlreicher Bücher und Artikel war von 2006 bis 2009 Chefberater für Innenpolitik im Weißen Haus. Dies geht aus einem Vortrag hervor, den er zum jährlichen Abendessen des Trinity College Dublin Boatclub hielt - eines von zwei Teams, in denen er ein ehemaliger College-Meister im Rudern war.