Cato: Lehren aus einem selbstgemachten Mann

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Anmerkung des Herausgebers: Dies ist ein Gastbeitrag von Rob Goodman und Jimmy Soni, Mitautoren von Roms letzter Bürger: Das Leben und Vermächtnis von Cato.


Cato der Jüngere - der große römische Soldat, Senator und Stoiker - war schwer zu mögen. Er war unfreundlich in seinen Freundschaften, kompromisslos in seiner Politik, stumpf in seinen Gesprächen, aber in der Lage, dem römischen Senat von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang die Ohren abzusprechen. Wir sind ziemlich zuversichtlich, dass er uns auch nicht gemocht hätte. Aber Cato hat uns genug fasziniert schreibe seine Biographieund die Geschichte zu erzählen, wie er der letzte Mann war, der sich gegen Julius Cäsar zur Verteidigung der Römischen Republik stellte. Für uns ist der bewundernswerteste Teil seines Charakters etwas völlig Unerwartetes in einer alten römischen Kultur, die sich des Gewichts ihrer eigenen Vergangenheit bewusst ist. Er war im wahrsten Sinne des Wortes ein selbst gemachter Mann.

Cato war nicht im vertrauten Sinne selbst gemacht: Er stammte aus einer langen Reihe von Staatsmännern und musste sich nie um Geld sorgen. Aber Cato war in einem tieferen Sinne selbst gemacht: Er machte es sich zum Lebenswerk, bewusst zu leben. Viele von uns finden, dass unser Charakter einfach das passiert Für uns: Wir verbringen eine übermäßige Zeit damit, uns Gedanken darüber zu machen, was wir erreichen möchten, denken aber wenig darüber nach, wer wir sein möchten. Cato war anders. Sein Charakter - streng, hart, prinzipiell fehlerhaft - war eine bewusste Schöpfung.


Es gibt viele offensichtliche Orte in Catos Leben, an denen man nach Lektionen in der Kunst der Männlichkeit suchen kann: seinen einmonatigen Marsch durch die nordafrikanische Wüste mit den letzten Überresten von Truppen, die der Republik treu ergeben sind, oder seine Entscheidung, sich das Leben zu nehmen, anstatt sich Caesars Diktatur unterwerfen. Und um fair zu sein, es gibt viele Dinge in Catos Leben, denen wir nicht nacheifern sollten - für den Anfang seine Sturheit und die Weigerung, Kompromisse für das Wohl der Republik einzugehen. Wir sind jedoch der Meinung, dass Catos wichtigste Lektion in Sachen Männlichkeit immer noch lernenswert ist: Wie wir die Kontrolle über unseren Charakter übernehmen können. Dies sind einige der Schlüssel, um ein selbst gemachter Mann zu werden.

1. Respektiere deine Wurzeln - aber lass dich nicht von ihnen fangen

Stellen Sie sich vor, Sie hätten ein Bild von jedem männlichen Vorfahren, der vier oder fünf Generationen zurückliegt. Stellen Sie sich vor, es wären Masken, die im Moment des Todes in Wachs aus dem Fleisch gepresst und dann in Stein kopiert wurden, um an Ihrer Wand zu hängen. Stellen Sie sich mit anderen Worten vor, dies wären buchstäblich die Gesichter Ihres Vaters und seines Vaters und seines Vaters, die jedes Ihrer Kommen und Gehen beobachten. Wenn Sie sich das vorstellen können, können Sie verstehen, was es bedeutet, ein Römer zu sein, und was es bedeutet, Ihre Wurzeln als lebendige, fühlbare Präsenz zu fühlen.


Und wenn Sie verstehen möchten, was es bedeutet, als Cato aufzuwachsen, fügen Sie dieses Detail hinzu. An den meisten Tagen müssten Sie auch an einer lebensgroßen öffentlichen Statue Ihres heiligen Urgroßvaters vorbeigehen, die mit einer Inschrift versehen ist, mit der er für die Rettung seines Landes geehrt wird, „als der römische Staat in den Untergang geriet“.



Viele von uns, in Catos Position, wären durch das Gewicht der Vergangenheit gelähmt. Cato war anders. Er lief nicht vor seinen Wurzeln davon: Im Alter von 18 Jahren sorgte er für sein erstes öffentliches Aufsehen, indem er einen von seinem Urgroßvater errichteten öffentlichen Saal vor Renovierungsarbeiten rettete, und machte sich in der römischen Politik als Verteidiger der Bräuche unserer Vorfahren ('Der Weg der Ahnen'). Er wusste aber auch, wann er von der Vergangenheit abweichen und seinen eigenen Weg gehen musste. Er drückte seine Unabhängigkeit am öffentlichsten aus, als er sich als junger Mann einer philosophischen Schule mit einem verdächtigen, fremden und kultischen Ruf verschrieb: dem Stoizismus.


Stoizismus war eine griechische Philosophie, die wenige Generationen vor Cato auf die Bühne gebracht worden war. Es lehrte seine Anhänger, dass sie ein unerschütterliches Glück in diesem Leben haben könnten, das vor Verlust oder Katastrophe sicher war - denn der Schlüssel zum Glück war die Tugend. Der Weg zur Tugend lag wiederum im Verständnis, dass destruktive Emotionen wie Wut und Angst unter unserer bewussten Kontrolle stehen - sie müssen uns nicht kontrollieren, weil wir lernen können, sie zu kontrollieren. Als Brett und Kate erklärt Auf dieser Seite im letzten Jahr hat Stoizismus viel mit „Selbstversorgung und Selbstkontrolle“ zu tun.

Warum sollten die Römer von Cato dem Jüngeren dagegen protestieren? In erster Linie war der Stoizismus fremd. Und in Rom war das ein schwerer Schlag dagegen. Die fremdenfeindlichen Meinungen von Cato the Elder, die in einem Brief an seinen Sohn hinterlassen wurden, waren nicht zu weit außerhalb des Mainstreams:


„Zu gegebener Zeit, mein Sohn Marcus, werde ich erklären, was ich in Athen über diese Griechen herausgefunden habe. Sie sind ein wertloser und widerspenstiger Stamm. Nehmen Sie dies als Prophezeiung: Wenn diese Leute uns ihre Schriften geben, werden sie alles verderben. “

Die Bewegung wurde auch wegen ihrer ausgefallenen Paradoxien verspottet. Augapfel-packende Aussagen sollten als Einführung in die stoische Lebensweise dienen. Cicero widersetzte sich Cato in einem hochkarätigen Gerichtsverfahren und verspottete diese stoischen Überzeugungen:


„Diese weisen Männer, egal wie deformiert, sind die einzigen schönen Männer; Selbst wenn sie Bettler sind, sind sie die einzigen reichen Männer. dass sie selbst in der Sklaverei Könige sind. Und wir alle, die wir keine Weisen sind, nennen sie Sklaven, Verbannte, Feinde, Wahnsinnige. Sie sagen, dass alle Straftaten gleich sind, dass jede Sünde ein unverzeihliches Verbrechen ist und dass es genauso ein Verbrechen ist, einen Hahn unnötig zu töten, wie den eigenen Vater zu erwürgen! '

Während Cicero diese Paradoxien nicht erfand, ignorierte er die tieferen Konzepte, die sie veranschaulichen sollten. Aber die meisten Römer hörten dort auf, wo Cicero es in diesem Prozess getan hatte, und lachten über die provokative Verpackung stoischer Ideen, ohne deren Inhalt zu berücksichtigen.


Als Cato den Stoizismus annahm - und schließlich zum öffentlichen Gesicht der Philosophie wurde - ging er ein erhebliches Risiko ein. Aber Catos Wahl war seine eigene Unabhängigkeitserklärung. Es zeigte, dass er wusste, wann er die römische Vergangenheit ehren und wann er sie zurücklassen sollte. Das war dieselbe geistige Unabhängigkeit, die Cato zu einer Schlüsselfigur in der römischen Geschichte machen würde. Und durch die Kraft seines Beispiels machte Cato den Stoizismus respektabel. Wenn Sie wissen, wie einflussreich Stoizismus werden würde, verstehen Sie, wie wichtig Cato ist.

2. Hab keine Angst, lächerlich zu sein

Im Rahmen seiner Ausbildung versuchte Cato, sich selbst beizubringen, „sich nur für das zu schämen, was wirklich beschämend war“. Es bedeutete, veraltete und seltsam gefärbte Kleidung zu tragen, bei jedem Wetter barfuß zu gehen, auf Komfort zu verzichten und stillschweigend Missbrauch und Beleidigungen zu ertragen. Der alte Biograf Plutarch bemerkt, dass Cato von ehrgeizigen Freunden verspottet wurde, weil sie nicht direkt in die Politik gesprungen waren. Der kaiserliche stoische Seneca erzählt die Geschichte der Zeit, als Cato in den öffentlichen Bädern angegriffen wurde, den Vorfall jedoch schweigend abschüttelte.

Jemand, der sich so unkonventionell wie Cato trägt, muss die Augenbrauen hochziehen oder sogar Angriffe provozieren. Aber genau das hat Cato gesucht. Der römische Stoizismus bestand nicht aus müßigen Spekulationen und tiefen Gedanken. Es war eine praktische Anleitung zum Leben und eine Sammlung von Übungen, die an dem Tag, an dem sie gelernt wurden, angewendet werden konnten. Cato lernte, wie man sich von dem Essen eines armen Mannes ernährt oder gar nichts, wie man unverblümt spricht und wie man die Klappe hält, wie man über Katastrophen meditiert und den imaginären Verlust von allem immer wieder erträgt - Techniken, die ihn stählen sollten gegen die Not und konzentrieren seinen Geist auf die Tugend als das einzige dauerhafte Glück. Gerade als junger Mann Teddy Roosevelt gelobte: 'Ich werde meinen Körper machen', Cato muss eine ähnliche Entschlossenheit gehabt haben: 'Ich werde meinen Charakter machen.'

Wir haben gescherzt, dass, wenn unser Buch jemals zu einem Film gemacht würde, Catos stoische Erziehung die obligatorische Trainingsmontage wäre, die auf einem Rocksong der 80er Jahre basiert. Aber hier gibt es einen größeren Punkt: Selbstgemacht zu werden ist nicht nur etwas, was Sie tun denken. Es ist etwas, was du bist machen. Es kommt nicht nur zu den richtigen Schlussfolgerungen. Es geht darum, diese Schlussfolgerungen in die Praxis umzusetzen - buchstäbliche Praxis, indem wir uns bewusst in den Gewohnheiten ausbilden, die wir wollen, bis sie zur zweiten Natur werden.

3. Wissen, was wichtig und was oberflächlich ist

Cato hat sich in seiner Politik immer als Traditionalist gesehen, als Verteidiger der alten Freiheiten Roms in einer Zeit, in der die Autokratie in Mitleidenschaft gezogen wurde. Einige Leute haben einen Widerspruch zwischen seinem Traditionalismus in der Politik und seiner Abenteuerlust in der Philosophie gesehen. Aber wir denken, dass sie den Punkt verfehlen.

Rom in der späten Republik war voll von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die sich auf auffälligere Weise gegen den Status Quo sträubten: mitreißende Politiker wie Catiline und Clodius, oder Carmen, der Rom mit seiner erotischen Poesie skandalisierte. Neben ihnen sieht Cato wie ein Quadrat aus - doch er stellte die Annahmen seiner Zeit viel tiefer in Frage.

Um ein selbst gemachter Mann zu werden, musste Cato nicht wild gegenkulturell werden. Es gab ihm einfach die Freiheit, die vorherrschende Kultur mit klaren Augen zu untersuchen - und als er Teile dieser Kultur absichtlich ablehnte, hinterließ er einen bleibenden Eindruck. In einer Stadt mit auffälligem Konsum lebte er einfach und sparsam, obwohl er großen Reichtum erbte. In einer politischen Kultur, die Bestechung, Korruption und Wahlkäufen zuzwinkerte, hielt er seine Hände sauber. Er war Pionier einer theatralischen Form des zivilen Ungehorsams: Bei mehreren Gelegenheiten erlangte Cato Anerkennung in der Bevölkerung, indem er seine Feinde zwang, ihn zu verhaften oder körperlich zum Schweigen zu bringen.

Am faszinierendsten ist, dass Cato manchmal eine deutlich unrömische Sympathie für das Wohlergehen eroberter Völker und „Barbaren“ zeigte. Als Rom einmal Caesars Abschlachtung eines ganzen gallischen Stammes, einschließlich Frauen und Kinder, feierte, erhob sich Cato im Senat, um zu fordern, dass der General als Kriegsverbrecher vor Gericht gestellt wird. Es ist eine Erinnerung daran, dass der Stoizismus wohl die erste Schule war, die universellen Respekt für alle Völker lehrte, eine Idee, die dem Christentum übermittelt und auch im stoischen Wort 'kosmopolitisch' (wörtlich 'Weltstadt') bewahrt wurde.

Tatsächlich denken wir, dass es viel Stoizismus in der Art gibt, wie Cato sich bemühte, eher im tiefen als im oberflächlichen Sinne gegenkulturell zu sein. Der Stoizismus lehrt, dass wir ständig das Triviale vom Wesentlichen trennen sollten, die Ablenkungen von den Quellen des dauerhaften Glücks. Cato stellte diesen rücksichtslosen Drang, das Wesentliche in den Mittelpunkt seines politischen Lebens zu rücken.

4. „Selbstgemacht“ bedeutet mehr als Sie denken

Wenn sich heute nur wenige Menschen dazu inspirieren lassen, in Catos Fußstapfen zu treten, liegt das vielleicht daran, dass wir eine verarmte Vorstellung davon geerbt haben, was es bedeutet, „selbst gemacht“ zu sein. In Amerika bedeutet selbst gemacht zu sein, dass Sie Ihr eigenes Geld verdient haben. Aber denken Sie darüber nach, wie einschränkend diese Idee ist: Jedes Mal, wenn wir den Satz wiederholen, geben wir unbewusst die Idee weiter, dass der einzige Weg, sich selbst zu machen, darin besteht, Ihr Vermögen zu machen. Wir feiern die Idee, dass wir das sind, was wir verdienen, und gehen über reichere Wege, um selbst gemacht zu werden.

Wenn Cato konventionellen Erfolg haben wollte, wäre er ihm übergeben worden. Er hatte den Stammbaum, die Namenserkennung und den Reichtum, um ein absolut respektabler und unvergesslicher Beamter in der Regierungsmaschine der Republik zu sein. Die Geschichte erinnert sich jedoch an ihn, weil er eine andere Wahl getroffen hat.

Was wäre, wenn wir heute im öffentlichen Leben auf mehr Raum für selbstgemachte Männer bestehen würden - nicht im engeren Sinne, sondern bei Cato? Von den Wahlen zum Studentenrat bis zum Wahlkollegium kann das öffentliche Leben wie ein kontinuierliches Ausmerzen des Eigenwilligen, des Originalen und des Kritischen aussehen. Jahr für Jahr wird Politik von der gleichen engen Gruppe von überaus sicheren Menschen betrieben. Und wenn sie das gleiche enge Spektrum äußerst sicherer und unbefriedigender Lösungen bieten, sollten wir uns wundern?

Würde jemand von Catos Mut und Originalität eine Chance in der amerikanischen Politik haben? Es ist nicht wahrscheinlich - und das ist unser Verlust.

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Rob Goodman ist ein ehemaliger Redenschreiber des Kongresses. Jimmy Soni ist Managing Editor der Huffington Post. Sie sind Mitautoren von Roms letzter Bürger: Das Leben und Vermächtnis von Cato.