Heiligabend Manvotional 2010

Während seiner Reise in Frankreich war der Autor William J. Lederer an Heiligabend so berührt von den Aktionen eines amerikanischen Seemanns, dass er den folgenden Brief an den Chef der Marineoperation in Washington, DC, Admiral David L. McDonald, sandte.


Admiral David L. McDonald, USN
Chef der Marineoperationen
Washington, D.C.

Lieber Admiral McDonald,


Achtzehn Leute haben mich gebeten, Ihnen diesen Brief zu schreiben.

Letztes Jahr zur Weihnachtszeit waren meine Frau, drei Jungen und ich in Frankreich auf dem Weg von Paris nach Nizza. Fünf elende Tage lang war alles schief gelaufen. Unsere Hotels waren 'Touristenfallen', unser Mietwagen hatte eine Panne; Wir waren alle unruhig und gereizt in dem überfüllten Auto. Als wir an Heiligabend in unser Hotel in Nizza eincheckten, war kein Weihnachtsgeist in unseren Herzen.


Es regnete und war kalt, als wir essen gingen. Wir fanden ein tristes kleines Restaurant, das für den Urlaub schlecht eingerichtet war. Nur fünf Tische waren besetzt. Es gab zwei deutsche Paare, zwei französische Familien und einen amerikanischen Seemann allein. In der Ecke spielte ein Klavierspieler lustlos Weihnachtsmusik.



Ich war zu müde und elend, um zu gehen. Ich bemerkte, dass die anderen Kunden in steiniger Stille aßen. Die einzige Person, die glücklich schien, war der amerikanische Seemann. Während des Essens schrieb er einen Brief und ein halbes Lächeln erhellte sein Gesicht.


Meine Frau bestellte unser Essen auf Französisch. Der Kellner hat uns das Falsche gebracht. Ich schalt meine Frau, weil sie dumm war. Die Jungs verteidigten sie und ich fühlte mich noch schlimmer.

Dann schlug der Vater am Tisch mit der französischen Familie zu unserer Linken eines seiner Kinder wegen eines geringfügigen Verstoßes, und der Junge fing an zu weinen.


Zu unserer Rechten begann die deutsche Frau, ihren Ehemann zu beschimpfen.

Wir alle wurden von einem unangenehmen kalten Luftstoß unterbrochen. Durch die Haustür kam eine alte Blumenfrau. Sie trug einen tropfenden, zerfetzten Mantel und schlurfte in nassen, heruntergekommenen Schuhen hinein. Sie ging von einem Tisch zum anderen.


'Blumen, Herr? Einziger Franc. '

Niemand kaufte welche.


Müde setzte sie sich an einen Tisch zwischen dem Seemann und uns. Zu dem Kellner sagte sie: „Eine Schüssel Suppe. Ich habe den ganzen Nachmittag keine Blume verkauft. ' Zu dem Klavierspieler sagte sie heiser: 'Können Sie sich vorstellen, Joseph, Suppe an Heiligabend?'

Er zeigte auf seine leere 'Kippplatte'.

Der junge Seemann beendete sein Essen und stand auf, um zu gehen. Er zog seinen Mantel an und ging zum Tisch der Blumenfrau.

„Frohe Weihnachten“, sagte er lächelnd und suchte zwei Corsagen aus. 'Wie viel kosten sie?'

„Zwei Franken, Herr. '

Er drückte eine der kleinen Corsagen flach, steckte sie in den Brief, den er geschrieben hatte, und reichte der Frau einen 20-Franken-Schein.

'Ich habe kein Wechselgeld, Herr.,' Sie sagte. 'Ich bekomme etwas vom Kellner.'

'Nein, Ma'am', sagte der Seemann, beugte sich vor und küsste die alte Wange. 'Dies ist mein Weihnachtsgeschenk für dich.'

Dann kam er zu unserem Tisch und hielt die andere Corsage vor sich. 'Sir', sagte er zu mir, 'darf ich die Erlaubnis haben, diese Blumen Ihrer schönen Tochter zu präsentieren?'

In einer schnellen Bewegung gab er meiner Frau die Corsage, wünschte uns frohe Weihnachten und ging.

Alle hatten aufgehört zu essen. Alle hatten den Seemann beobachtet. Alle schwiegen.

Ein paar Sekunden später explodierte Weihnachten im ganzen Restaurant wie eine Bombe.

Die alte Blumenfrau sprang auf, winkte mit der 20-Franken-Note und rief dem Pianisten zu: „Joseph, mein Weihnachtsgeschenk! Und du sollst die Hälfte haben, damit du auch ein Fest haben kannst. “

Der Klavierspieler fing an, den guten König Wencelaus auszuschnallen und schlug mit magischen Händen auf die Tasten.

Meine Frau winkte pünktlich zur Musik mit ihrer Corsage. Sie erschien 20 Jahre jünger. Sie fing an zu singen, und unsere drei Söhne schlossen sich ihr an und brüllten vor Begeisterung.

'Darm! Darm!' riefen die Deutschen. Sie begannen auf Deutsch zu singen.

Der Kellner umarmte die Blumenfrau. Sie winkten mit den Armen und sangen auf Französisch.

Der Franzose, der den Jungen geschlagen hatte, schlug den Rhythmus mit seiner Gabel gegen eine Flasche. Der Junge kletterte auf seinen Schoß und sang in einer jugendlichen Sopranistin.

Einige Stunden zuvor hatten 18 Personen einen miserablen Abend verbracht. Es war der glücklichste, der beste Heiligabend, den sie je erlebt hatten.

Darüber schreibe ich Ihnen, Admiral McDonald. Als bester Mann der Marine sollten Sie über das ganz besondere Geschenk Bescheid wissen, das die US-Marine meiner Familie, mir und den anderen Menschen in diesem französischen Restaurant gegeben hat. Weil Ihr junger Seemann Weihnachtsstimmung in seiner Seele hatte, setzte er die Liebe und Freude frei, die in uns durch Wut und Enttäuschung erstickt worden war. Er hat uns Weihnachten geschenkt.

Vielen Dank, Sir.

Fröhliche Weihnachten,
Bill Lederer

Von Kriegsbriefe von Andrew Carroll

Frohe Weihnachten von der Kunst der Männlichkeit!