So messen Sie mit Ihrer Uhr die Stärke eines Erdbebens

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Wissenschaftler messen die Stärke von Erdbeben mithilfe empfindlicher Seismographen, die die Schwingungen aufzeichnen, die sich durch die Erde bewegen.


Aber wussten Sie, dass die durchschnittliche Person die Stärke eines Erdbebens grob einschätzen kann, indem sie einfach festlegt, wie lange es dauert?

Ich habe dieses faszinierende Know-how von aufgenommen Kathryn Schulz 'spannender, erschreckender, mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Artikel über das Erdbeben und den anschließenden Tsunami, der eines Tages fast sicher einen weiten Teil des pazifischen Nordwestens verwüsten wird.


Die Einführung in den Artikel bietet einen überzeugenden Einblick in die Funktionsweise dieser Faustregel in der Praxis:

„Als das Erdbeben und der Tsunami 2011 Tohoku, Japan, trafen, war Chris Goldfinger bei einem internationalen Treffen zur Seismologie zweihundert Meilen entfernt in der Stadt Kashiwa. Als das Zittern begann, fingen alle im Raum an zu lachen. Erdbeben sind in Japan häufig - das war das dritte der Woche - und die Teilnehmer waren schließlich auf einer seismologischen Konferenz. Dann überprüften alle im Raum die Uhrzeit.


Seismologen wissen, dass die Dauer eines Erdbebens ein anständiger Indikator für seine Stärke ist. Das Erdbeben von 1989 in Loma Prieta, Kalifornien, bei dem dreiundsechzig Menschen ums Leben kamen und Schäden im Wert von sechs Milliarden Dollar verursachten, dauerte etwa fünfzehn Sekunden und hatte eine Stärke von 6,9. Ein zweiunddreißigstes Erdbeben hat im Allgemeinen eine Stärke in der Mitte der sieben. Ein minutenlanges Beben ist in den hohen Siebenen, ein zweiminütiges Beben ist in die Acht gekommen, und ein dreiminütiges Beben ist in den hohen Achteln. Nach vier Minuten hat ein Erdbeben die Stärke 9,0 erreicht.



Als Goldfinger auf seine Uhr sah, war es Viertel vor drei. Die Konferenz war für den Tag zu Ende. Er dachte an Sushi. Der Sprecher am Rednerpult fragte sich, ob er sein Gespräch fortsetzen sollte. Das Erdbeben war nicht besonders stark. Dann überschritt es die zweiundsechzigste Marke und war damit länger als die anderen in dieser Woche. Das Zittern verstärkte sich. Die Sitze im Konferenzraum waren kleine Plastiktische mit Rädern. Goldfinger, der groß und solide gebaut ist, dachte: Auf keinen Fall hocke ich unter einem von denen, um mich zu verstecken. Nach anderthalb Minuten standen alle im Raum auf und gingen nach draußen.


Es war März. Es war kalt in der Luft und Schneegestöber, aber kein Schnee auf dem Boden. Nach dem Gefühl war es auch nicht auf dem Boden. Die Erde schnappte und knallte und kräuselte sich. Es war, dachte Goldfinger, als würde man in einem Fahrzeug ohne Stöße durch felsiges Gelände fahren, wenn sich sowohl das Fahrzeug als auch das Gelände auch auf hoher See auf einem Floß befänden. Das Beben überschritt die Zwei-Minuten-Marke. Die Bäume, die immer noch mit den toten Blättern des vergangenen Herbstes aufgehängt waren, machten ein seltsames Rasseln. Der Fahnenmast auf dem Gebäude, das er und seine Kollegen gerade geräumt hatten, peitschte durch einen Bogen von vierzig Grad. Das Gebäude selbst war bodenisoliert, eine Technologie zur Erdbebensicherheit, bei der der Körper einer Struktur auf beweglichen Lagern und nicht direkt auf ihrem Fundament ruht. Goldfinger taumelte hinüber, um einen Blick darauf zu werfen. Auch die Basis taumelte einen Fuß nach dem anderen hin und her und grub einen Graben im Hof. Er überlegte es sich besser und taumelte davon. Seine Uhr überschritt die Drei-Minuten-Marke und ging weiter.

Oh, Scheiße, dachte Goldfinger zuerst, obwohl nicht in Angst: in Erstaunen. Seismologen hatten jahrzehntelang geglaubt, Japan könne kein Erdbeben der Stärke 8,4 erleben. Im Jahr 2005 hatte ein japanischer Geologe namens Yasutaka Ikeda auf einer Konferenz in Hokudan argumentiert, dass die Nation in naher Zukunft mit einer Stärke von 9,0 rechnen sollte - mit katastrophalen Folgen, da Japans berühmte Erdbeben- und Tsunami-Bereitschaft, einschließlich der Höhe von seine Deiche beruhten auf falscher Wissenschaft. Die Präsentation wurde mit höflichem Applaus aufgenommen und danach weitgehend ignoriert. Jetzt erkannte Goldfinger, dass der Planet der japanischen Cassandra Recht gab, als das Zittern die Vier-Minuten-Marke erreichte.


Für einen Moment war das ziemlich cool: eine Echtzeitrevolution in der Erdbebenwissenschaft. Fast sofort wurde es jedoch extrem uncool, weil Goldfinger und jeder andere Seismologe, der draußen in Kashiwa stand, wussten, was kommen würde. Einer von ihnen holte ein Handy heraus und begann, Videos vom japanischen Sender NHK zu streamen, die von Hubschraubern aufgenommen wurden, die kurz nach Beginn des Schüttelns auf See geflogen waren. Dreißig Minuten, nachdem Goldfinger das erste Mal nach draußen getreten war, sah er den Tsunami in Echtzeit auf einem zwei Zoll großen Bildschirm hereinrollen.

Am Ende töteten das Erdbeben der Stärke 9,0 in Tohoku und der anschließende Tsunami mehr als achtzehntausend Menschen, verwüsteten den Nordosten Japans, lösten den Zusammenbruch des Kraftwerks Fukushima aus und kosteten schätzungsweise zweihundertzwanzig Milliarden Dollar. Das Zittern zu Beginn der Woche erwies sich als Vorbeben des größten Erdbebens in der Geschichte des Landes. '


Wenn Sie mit Ihrer Uhr die Stärke eines Erdbebens messen, stellen Sie sicher, dass Sie still sind üben die Prinzipien der Erdbebensicherheit gleichzeitig. Und wenn Sie in Küstennähe wohnen, werden Sie sich hoffentlich gut auskennen die Prinzipien des Überlebens eines Tsunamis auch.