Manvotional: Zynismus

In meinem Beitrag auf der Schalter der NaturIch behauptete, dass Zynismus eine der größten Bedrohungen für die Männlichkeit darstellt. Als Antwort gab es einige Kommentare, in denen argumentiert wurde, dass Zynismus nicht ganz ungesund ist. Und ich stimme zu; Ich habe nicht gemeint, dass Zynismus immer schlecht ist, sondern dass er in ungesunden Mengen schlecht ist. Diese Auswahl aus einem jahrhundertealten Atlantic Monthly-Artikel erklärt die Notwendigkeit, die Stärken und Schwächen dieses Merkmals auszugleichen.


Aus 'CYNICISM', 1904
Von Arthur Stanwood Pier

Eine der scheinbaren Eigensinnigkeiten unserer menschlichen Natur ist der Respekt vor einem Zyniker, der in fast jedem Herzen lauert. Der Respekt gilt nicht seinem Charakter, schon gar nicht seiner Veranlagung; aber es geht ihm als ein Mann des Verstandes aus und ist oft unverhältnismäßig zu seiner Fähigkeit. Zu hören, dass ein Mann zynisch ist, bedeutet, ihn als überlegene Intelligenz zu akzeptieren. Es gibt eine universelle Achtung vor dem, was allgemein als unschöne und unerwünschte Geisteshaltung angesehen wird. Der Eintritt des Zynikers in den Salon erzeugt eine Atmosphäre von erwartungsvollem Interesse; seine wütenden Kommentare werden als bewundernswerter Witz aufgenommen. Also zumindest nach den zeitgenössischen Romanen der Gesellschaft; also sogar - wenn auch auf etwas weniger offensichtliche und künstliche Weise - nach eigener Beobachtung. Wir alle finden die Person, die über die Fehler seines Freundes spricht, interessanter als die Person, die über die Tugenden seines Freundes nachdenkt. Wir mögen den Zyniker nicht besser, aber wir betrachten ihn als den durchdringenderen und besser informierten.


Daher finden wir ihn ausgezeichnete Gesellschaft. Zum Beispiel: Brown bemüht sich, einen angenehmen Eindruck auf diejenigen zu hinterlassen, denen er begegnet, und kommt in den normalen Lebensverhältnissen sehr bequem mit seinen Bekannten und Freunden zurecht. Wenn daher der zynische Beobachter mit den Schultern zuckt und etwas zu Browns Diskredit andeutet, hat die Idee für diejenigen, die Brown kennen, den Reiz der Neuheit und schmückt ihn mit einem neuen Interesse. Nachdem sie ihn noch nie in Misskredit gebracht haben, haben sie das Gefühl, dass sein Kritiker unter die Oberfläche geraten ist. Die Überzeugung wird durch die geistige Zurückhaltung des Zynikers gestärkt, seine Unwilligkeit, definitiv das auszusprechen, was er weiß, seine Art, die impliziert: 'Oh ja, alles sehr gut, aber ich könnte Dinge sagen, wenn ich würde.'

Dies ist jedoch nicht die einzige Ursache, die zur allgemeinen Achtung beiträgt. Wenn ein Mann eine Person für charmant, faszinierend oder entzückend erklärt und ein anderer sie für ekelhaft, abstoßend oder unerträglich erklärt, wer macht dann den tieferen Eindruck? Die Sprache der Begeisterung ist entmannt im Vergleich zu der des Hasses oder der Verachtung. Ein ausreichender Grund für den undemonstrativen Charakter der englischsprachigen Rasse liegt in der weiblichen Qualität der Adjektive, die bewundernswerte Eigenschaften bezeichnen. Einige von ihnen können kaum ohne das Bewusstsein eines Verlustes der Männlichkeit ausgesprochen werden. Man muss ihnen nur die herzliche Begeisterung unseres Vokabulars der Abneigung und Abwertung gegenüberstellen, um den enormen Vorteil wahrzunehmen, den der Zyniker genießt.


Sein Name stützt seinen Anspruch auf eine überlegene Intelligenz. 'Zynisch', trotz allem, was es ursprünglich 'hundeartig' bedeutete, ist ein aristokratisches Wort. Man neigt nicht dazu, sich Kohleheber, Seeleute, Bergleute als Zyniker vorzustellen; Es ist wahrscheinlich nur wenigen in den Sinn gekommen, dass ihre Lebensmittelhändler und Metzger Zyniker sind. Das Wort ist gelehrt und griechisch; Die Vermutung ist, dass der Mann, der durch einen Begriff einer solch angesehenen Abstammung bezeichnet wird, von Bildung und Intelligenz ist. Wir haben die Angewohnheit, auf diese unlogische Weise Ideen abzuleiten. Die Zyniker in den bescheideneren Lebensbereichen gelten nicht als Zyniker, sondern als sauer und enttäuscht. Und wenn wir von einem hören, dass er sauer und enttäuscht ist, würdigen wir seine Intelligenz nicht instinktiv.



Gibt es also keine Weisheit im Zynismus, keine Tugend im Unglauben? Beruht der zweifelsfreie Hinweis auf Intelligenz, den das Wort impliziert, vollständig auf solch trivialen und leeren Gründen? Zweifellos geht der innere Respekt, der trotz der oberflächlichen Verurteilung fortbesteht, von einer schwachen Anerkennung bestimmter nützlicher Dienste aus, die der Zynismus leistet. Ein Versuch, diese zu entdecken und sie darzulegen, muss nicht einmal die Gläubigsten stören.


Ein vernünftiger Zynismus bietet dem Geist Erholung. Ein Mann kann sich immer mit Vorteil für seine geistige Gesundheit einem Zynismus als Hobby hingeben; Er kann zum Beispiel zynisch gegenüber Frauen, Zeitungen, Parteipolitik oder Herausgebern von Romanen sein und der Bessere dafür sein. Aber er ist in einem ernsthaften Zustand, wenn sein Zynismus Frauen einschließt und Zeitungen und Parteipolitik und die Herausgeber von Romanen. Dann ist seine Einstellung tatsächlich trostlos und unfruchtbar, und höchstwahrscheinlich lebt und arbeitet er nur, um bösartige Ziele zu erreichen.

Fast alle gesunden, normalen Menschen genießen jedoch einen Zynismus als Ablenkung. Es ist in der Tat wichtig, dass der Charakter einen Gegenstand hat, an dem er sich lustig machen, schwören oder höhnen kann. Zynismus ist niemals eine native Eigenschaft des Geistes; es hat immer seine Geburt in einer unglücklichen Erfahrung. Der junge Mann stellt fest, dass das Mädchen, das die Harmonie und Melodie der Erde für ihn gesammelt hat, bei der Prüfung hohl klingt; und er lässt seine lyrische Sprache fallen und wird zynisch gegenüber Frauen. Der Bürger von Boston ist natürlich zynisch gegenüber Zeitungen geworden. Der Kandidat für ein öffentliches Amt, der definitiv ins Privatleben zurückgezogen wurde, weil er bei den Wahlen „erstochen“ wurde, misstraut der Parteipolitik. Ein Mann liest die Werbung für einen Roman, dann liest er den Roman und ist von da an zynisch gegenüber den Herausgebern von Romanen.


Doch dieses Unglück hat seinen heilsamen Aspekt. Der enttäuschte Liebhaber, der bitter auf das Geschlecht verallgemeinert, ist nicht immer unerbittlich; Ein kühleres Urteil lindert und stellt seine Leidenschaft wieder her, gibt ihr ein anderes Objekt und führt ihn so zu einer sichereren, wenn auch weniger böigen und emotionalen Liebe. Der Bürger von Boston, der verratene Kandidat, der irregeführte und enttäuschte Leser haben alle für ihren Zustand, obwohl sie es nicht wissen, eine wertvolle Entschädigung; denn gerade die Erfahrung, die sie zu diesem Durchgang vernünftigen Zynismus gebracht hat, hat ihre Empörung geweckt; ja, trotz ihrer scheinbaren Trägheit schwelt die Empörung jetzt. Und das ist eine große Kraft; Obwohl es langsam sein mag, die Räder von Maschinen zu starten, ist es immer noch ein wichtiger Treibstoff, um die Feuer unter den Kesseln der Zivilisation am Leben zu erhalten. Die Fähigkeit davon wird durch Nichtgebrauch abgestumpft und ist umso wacher und gerechter für ein wenig Raspeln. Wie beeindruckend und gebieterisch eine Eigenschaft bei einem Mann ist die einer großen potentiellen Empörung! Es ist wichtig für den Häuptling. Er kann nie mehr als einen Augenblick zeigen, aber das wird dienen. Und eine solche Kraft der Empörung kam nie zu jemandem, der nicht in einen großen, milden Betrug eingedrungen war und dadurch gelernt hatte, all seine verführerischen Verwandten zu hassen und nicht zu glauben ...

[Zynismus] ist ein Mittel zur Robustheit und Unabhängigkeit eines Menschen; es beschleunigt seine Aktivitäten und verhindert, dass bestehende Bedingungen zu schnell akzeptiert werden. Es ist fast notwendig, wichtige Erfolge zu erzielen. Die ehrfürchtige Einstellung ist ineffizient, wenn man mit der Arbeit der Welt konfrontiert wird. Zu viel in den Problemen des Lebens verlangt, nicht verehrt, sondern verflucht zu werden. Ohne eine Räumung des Geländes kann es keinen nützlichen und dauerhaften Aufbau geben. alte Fundamente und Trümmer müssen weggefegt werden. Der Mann mit ehrfürchtigem Verstand, der keinen Hauch von Zynismus hat, ist für diese Arbeit ungeeignet…


Nach eigener Erfahrung ist es nicht schwer zu bemerken, welche Effizienz eine Zynismus-Ader, richtig kombiniert mit anderen Eigenschaften, einem Menschen verleiht. Diejenigen, die als erfolgreich angesehen werden oder auf dem Weg zum Erfolg sind, sind fröhliche, hoffnungsvolle Personen mit genau dieser leicht zynischen Einstellung. Diejenigen, die versagt haben oder versagen, sind ebenso sicher die äußerst zynischen, verfallenen, fragwürdigen und verbitterten oder die höchst ehrfürchtigen, die zu viel Respekt vor den Dingen haben, als dass sie irgendeine Änderung vornehmen sollen. Das sind die Trägen; Sie mögen ihr ganzes Leben lang hart arbeiten, sind aber dennoch geistig träge und unaufmerksam…

… Der Zynismus eines Menschen muss immer in seinem Gefühl gemildert und in seinem Umfang begrenzt sein. Ein Mann mag gewinnbringend zynisch gegenüber Frauen sein, doch sein Glaube und seine Loyalität gegenüber mindestens einer Frau - seiner Mutter oder seiner Schwester oder der Frau, die er liebt - müssen unerschütterlich und fraglos sein. Ein Mann darf nicht zynisch gegenüber Kindern oder mit Kindern sein. Er kann nicht zynisch gegenüber Freunden sein und sie behalten. Er darf nicht zynisch werden, denn dann bleibt nichts übrig.


Und die Gefahr des Zynismus besteht darin, dass er, sobald er in einen Mann aufgenommen wurde, wachsen kann, indem er sich nacheinander seine Kanäle und Verkaufsstellen aneignet, seine Hoffnungen und seine Begeisterung einschränkt, bis er schließlich den Mann selbst verrottet.