Manvotional Horatius an der Brücke

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Anmerkung des Herausgebers: Während des Dienstes an der englischen Regierung in Indien in den 1830er Jahren verwandelte der Politiker, Dichter und Historiker Thomas Babington Macaulay halbmythische antike römische Geschichten in denkwürdige Balladen oder „Lays“. Seine berühmteste Laie war 'Horatius', eine Ballade, die den legendären Mut eines alten römischen Armeeoffiziers, Publius Horatius Cocles, erzählte. Im fünften Jahrhundert Vor Christus rebellierte Rom gegen die etruskische Herrschaft und verdrängte ihren letzten König, Lucius Tarquinius Superbus, um eine Republik zu bilden. Aber der König weigerte sich, leise in die Nacht zu gehen; Er engagierte die Hilfe von Lars Porsena von Clusium, um die neue römische Regierung zu stürzen und seine Regierungszeit wiederherzustellen.


In einem Kampf gegen die sich nähernden Etrusker sah sich die römische Armee einer Niederlage gegenüber und begann, sich über die Brücke zurückzuziehen, die den Tiber überquerte. Hier lassen wir das Gedicht die Heldengeschichte aufgreifen.

Wie wir diese Woche in einem Post über erwähnt haben Winston Churchills MoralkodexDies war eines der Lieblingsgedichte des Staatsmannes. Als Junge lernte er alle 70 Strophen auswendig, um sich zu inspirieren, Mut zu entwickeln, und rezitierte das Gedicht sein ganzes Leben lang. Da die 'Laie' so lang ist, haben wir unten eine komprimierte Version angeboten. Für die volle Ballade, siehe hier.


'Horace'
Von Liegt das alte rom1842
Von Thomas Babington Macaulay

Nach Osten und nach Westen
Haben die toskanischen Bands verbreitet,
Weder Haus noch Zaun noch Taubenschlag
Das Crustumerium steht.
Verbenna runter nach Ostia
Hat die ganze Ebene verschwendet;
Astur hat Janiculum gestürmt,
Und die starken Wachen werden getötet.


Ich weiß, im ganzen Senat
Es gab kein so kühnes Herz
Aber es tat weh, und schnell schlug es,
Als diese kranken Nachrichten erzählt wurden.
Von nun an erhob sich der Konsul,
Alle Väter erhoben sich;
In Eile gürteten sie ihre Kleider,
Und hess sie an die Wand.



Sie hielten einen Rat und standen
Vor dem Flusstor;
Es war eine kurze Zeit da.
Zum Nachdenken oder zur Debatte.
Der Konsul sprach rundheraus:
„Die Brücke muss gerade runter gehen;
Denn da Janiculum verloren ist,
Nichts anderes kann die Stadt retten. “


In diesem Moment flog ein Späher,
Alles wild vor Eile und Angst:
'Zu den Waffen! zu den Waffen! Sir Consul, -
Lars Porsena ist hier. “
Auf den niedrigen Hügeln nach Westen
Der Konsul fixierte sein Auge,
Und sah den dunklen Staubsturm
Erhebe dich schnell am Himmel entlang.

Und näher schnell und näher
Kommt der rote Wirbelwind?
Und noch lauter und noch lauter,
Unter dieser rollenden Wolke hervor
Ist die Kriegsnote der Trompete stolz zu hören,
Das Trampeln und das Summen.
Und klarer und klarer
Jetzt erscheint durch die Dunkelheit,
Weit nach links und weit nach rechts,
In gebrochenen Schimmern dunkelblauen Lichts,
Die lange Reihe von Helmen hell,
Die lange Reihe von Speeren.


Schnell nach königlichem Standard,
Ich schaue den ganzen Krieg an,
Lars Porsena von Clusium
Saß in seinem Elfenbeinauto.
Mit dem rechten Rad fuhr Mamilius,
Prinz des lettischen Namens;
Und durch den linken falschen Sextus,
Das hat die Tat der Schande bewirkt.

Aber wenn das Gesicht von Sextus
Wurde unter den Feinden gesehen,
Ein Schrei, der das Firmament zerriss
Aus der ganzen Stadt entstand.
Auf den Hausdächern war keine Frau
Aber spuckte auf ihn zu und zischte;
Kein Kind, sondern Flüche geschrien,
Und schüttelte seine kleine Faust.


Aber die Stirn des Konsuls war traurig,
Und die Rede des Konsuls war leise,
Und sah ihn dunkel an die Wand,
Und dunkel beim Feind.
„Ihr Van wird auf uns sein
Bevor die Brücke hinuntergeht;
Und wenn sie einmal die Brücke gewinnen dürfen,
Welche Hoffnung, die Stadt zu retten? '

Die Menschen gehen durch das Tor.


Dann sprach der tapfere Horatius aus,
Der Kapitän des Tores:
„Jedem Menschen auf dieser Erde
Der Tod kommt bald oder spät.
Und wie kann der Mensch besser sterben?
Als vor furchtbaren Chancen zu stehen,
Für die Asche seiner Väter,
Und die Tempel seiner Götter,

„Und für die zarte Mutter
Wer hat ihn zur Ruhe gebracht,
Und für die Frau, die pflegt
Sein Baby an ihrer Brust,
Und für die heiligen Mädchen
Wer speist die ewige Flamme,
Um sie vor falschem Sextus zu retten
Das hat die Tat der Schande bewirkt?

»Ziehen Sie die Brücke hinunter, Sir Consul.
Mit aller Geschwindigkeit könnt ihr;
Ich, mit zwei weiteren, um mir zu helfen,
Wird den Feind im Spiel halten.
Auf einer Straße tausend
Kann gut um drei gestoppt werden.
Nun, wer wird auf beiden Seiten stehen,
Und die Brücke bei mir behalten? '

Dann sprach Spurius Lartius aus;
Ein Ramnianer stolz war er:
„Siehe, ich werde zu deiner Rechten stehen,
Und behalte die Brücke bei dir. “
Und aus sprach starker Herminius;
Aus Tizianblut war er:
„Ich werde auf deiner linken Seite bleiben,
Und behalte die Brücke bei dir. “

'Horaz', sagte der Konsul
'Wie du sagst, so lass es sein.'
Und direkt gegen diese großartige Reihe
Viertens gingen die unerschrockenen Drei.
Für die Römer in Roms Streit
Verschont weder Land noch Gold,
Weder Sohn noch Frau, noch Glied noch Leben,
In den tapferen Tagen der alten Zeit.

Jetzt, während die Drei sich zusammenzogen
Ihr Geschirr auf dem Rücken,
Der Konsul war der wichtigste Mann
Eine Axt in die Hand nehmen:
Und Väter gemischt mit Commons
Beschlagnahmtes Beil, Stange und Krähe,
Und schlug auf die Bretter oben,
Und löste die Requisiten unten.

Inzwischen die toskanische Armee,
Richtig herrlich anzusehen,
Kommen Sie und blinken Sie das Mittagslicht zurück.
Rang hinter Rang, wie helle Wellen
Von einem breiten Meer aus Gold.
Vierhundert Trompeten erklangen
Ein Schrei kriegerischer Freude,
Als dieser großartige Gastgeber mit gemessenem Profil,
Und Speere rückten vor und Fahnen breiteten sich aus,
Rollte langsam auf den Kopf der Brücke zu,
Wo standen die unerschrockenen Drei?

Drei Soldaten stehen.

Die Drei standen ruhig und still da,
Und schaute auf die Feinde,
Und ein großes Gelächter
Von allen Avantgarden stieg:
Und vier Häuptlinge trieben sich an
Vor diesem tiefen Array;
Zur Erde sprangen sie, ihre Schwerter zogen sie,
Und hoben ihre Schilde hoch und flogen
Den schmalen Weg gewinnen;

Aunus aus grünem Tifernum,
Herr des Hügels der Reben;
Und Seius, dessen achthundert Sklaven
Sicken in Ilva’s mines;
Und Picus, lange bis zum Clusium
Vasall in Frieden und Krieg,
Wer führte dazu, seine umbrischen Kräfte zu bekämpfen
Von diesem grauen Felsen, wo, mit Türmen umgürtet,
Die Festung von Nequinum senkt sich
Über die blassen Wellen von Nar.

Stout Lartius warf Aunus hinunter
In den Bach darunter;
Herminius schlug auf Scius ein;
Und nelke ihn an die Zähne;
Tapferer Horatius am Gipfel
Darted einen feurigen Stoß;
Und die vergoldeten Arme des stolzen Umbrianers
Im blutigen Staub zusammengestoßen.

Dann Ocnus von Falerii
Eilte auf die römischen Drei;
Und Lausulus von Urgo,
Der Rover des Meeres;
Und Aruns von Volsini;
Wer tötete das große Wildschwein,
Das große Wildschwein, das seine Höhle hatte
Inmitten des Schilfs von Cosas Moor
Und verwüstete Felder und geschlachtete Männer,
Entlang der Küste von Albinia.

Herminius schlug Aruns nieder;
Lartius legte Ocnus nieder:
Bis ins Herz von Lausulus
Horatius ist ein Schlag.
„Liege da“, rief er, „fiel Pirat!
Nicht mehr entsetzt und blass,
Von Ostias Mauern soll die Menge markieren
Die Spur deiner zerstörenden Rinde.
Kampaniens Hinterpfoten sollen nicht mehr fliegen
Zu Wäldern und Höhlen, wenn sie ausspionieren
Dein dreimal verfluchtes Segel. “

Zwei Soldaten kämpfen.

Aber jetzt kein Lachen mehr
Wurde unter den Feinden gehört.
Ein wilder und zorniger Lärm
Von allen stieg die Avantgarde auf.
Sechs Speerlängen vom Eingang entfernt
Hielt diese tiefe Reihe an,
Und für einen Raum kam niemand hervor
Den engen Weg gewinnen.

Aber alle Etruriens edelsten
Fühlte, wie ihre Herzen sanken, um zu sehen
Auf der Erde die blutigen Leichen,
Auf dem Weg der unerschrockenen Drei:
Und vom schrecklichen Eingang
Wo diese kühnen Römer standen,
Alle schrumpften, wie Jungen, die es nicht wussten,
Den Wald ordnen, um einen Hasen zu starten,
Komm zum Mund des dunklen Versteckes
Wo, knurrend, ein wilder alter Bär
Liegt inmitten von Knochen und Blut.

Noch ein Mann für einen Moment
Schritt vor der Menge hinaus;
Bekannt war er allen dreien,
Und sie begrüßten ihn laut.
„Jetzt willkommen, willkommen, Sextus!
Nun willkommen in deinem Haus!
Warum bleibst du und wendest dich ab?
Hier liegt der Weg nach Rom. “

Dreimal sah er die Stadt an;
Dreimal sah er die Toten an;
Und dreimal kam in Wut,
Und dreimal kehrte er in Furcht zurück:
Und weiß vor Angst und Hass,
Auf dem schmalen Weg finster
Wo, sich in einer Blutlache suhlen,
Die tapfersten Toskaner lagen.

Aber mittlerweile Axt und Hebel
Wurden mannhaft ausgeübt;
Und jetzt hängt die Brücke wackelig
Über der kochenden Flut.
'Komm zurück, komm zurück, Horatius!'
Laut weinten die Väter alle.
„Zurück, Lartius! zurück, Herminius!
Zurück, bevor die Ruine fällt! “

Zurück schoss Spurius Lartius;
Herminius schoss zurück:
Und als sie vorbeikamen, unter ihren Füßen
Sie fühlten, wie die Hölzer knackten.
Aber als sie ihre Gesichter drehten,
Und am weiteren Ufer
Sah den tapferen Horatius allein stehen,
Sie hätten noch einmal gekreuzt.

Aber mit einem Crash wie Donner
Fiel jeder gelöste Strahl,
Und wie ein Damm das mächtige Wrack
Legen Sie sich direkt durch den Strom:
Und ein langer Triumphschrei
Rose von den Mauern Roms,
Was die höchsten Turmspitzen betrifft
Wurde der gelbe Schaum bespritzt.

Und wie ein ungebrochenes Pferd
Wenn er zum ersten Mal den Zügel spürt,
Der wütende Fluss kämpfte hart,
Und warf seine gelbbraune Mähne,
Und platzte die Bordsteinkante und sprang,
Freut mich, frei zu sein,
Und wirbelte in einer wilden Karriere herum,
Battlement und Plank und Pier,
Eilte kopfüber zum Meer.

Allein stand tapferer Horatius,
Aber immer noch im Sinn;
Dreimal dreißigtausend Feinde zuvor,
Und die breite Flut dahinter.
'Nieder mit ihm!' rief falscher Sextus,
Mit einem Lächeln auf seinem blassen Gesicht.
'Jetzt gib dir nach', rief Lars Porsena.
'Jetzt gib dich unserer Gnade hin.'

Er drehte sich um, als würde er sich nicht rühmen
Diese gierigen Reihen zu sehen;
Nichts sprach er zu Lars Porsena,
Zu Sextus sprach er nichts;
Aber er sah auf Palatinus
Die weiße Veranda seines Hauses;
Und er redete mit dem edlen Fluss
Das rollt an den Türmen Roms vorbei.

„Oh, Tiber! Pater Tiber!
Zu wem die Römer beten,
Das Leben eines Römers, die Arme eines Römers,
Übernimm heute das Kommando! “
Also sprach er und sprach in Scheide
Das gute Schwert an seiner Seite,
Und mit seinem Geschirr auf dem Rücken,
Kopfüber in die Flut gestürzt.

Kein Klang von Freude oder Trauer
Wurde von beiden Banken gehört;
Aber Freunde und Feinde in dummer Überraschung,
Mit gescheitelten Lippen und angespannten Augen,
Stand da und schaute, wo er sank;
Und wenn über den Wellen,
Sie sahen sein Wappen erscheinen,
Ganz Rom sandte einen entzückenden Schrei aus.
Und sogar die Reihen der Toskana
Könnte kaum aufhören zu jubeln.

Aber heftig lief die Strömung,
Hoch geschwollen durch monatelangen Regen:
Und schnell floss sein Blut;
Und er hatte Schmerzen,
Und schwer mit seiner Rüstung,
Und mit wechselnden Schlägen verbracht:
Und oft dachten sie, er würde sinken,
Aber noch einmal stand er auf.

Ich habe nie geschwommen,
In solch einem bösen Fall
Kämpfe dich durch solch eine tobende Flut
Sicher zum Landeplatz:
Aber seine Glieder wurden tapfer getragen
Durch das tapfere Herz im Innern,
Und unser guter Vater Tiber
Nackt tapfer sein Kinn hoch.

'Fluch auf ihn!' quoth falscher Sextus;
„Wird der Bösewicht nicht ertrinken?
Aber für diesen Aufenthalt, ehe der Tag zu Ende ist
Wir hätten die Stadt plündern sollen! “
'Himmel hilf ihm!' sagte Lars Porsena
„Und bring ihn sicher ans Ufer;
Für solch eine tapfere Waffenleistung
Wurde noch nie gesehen. '

Und jetzt fühlt er den Boden;
Jetzt steht er auf trockener Erde;
Nun drängen sich die Väter um ihn;
Seine blutigen Hände drücken;
Und jetzt, mit Schreien und Klatschen,
Und lautes Weinen,
Er tritt durch das Flusstor ein
Von der freudigen Menge getragen.

Männer, die ang stehen, halten ein Schwert in der Hand.

Sie gaben ihm vom Maisland,
Das war von öffentlichem Recht,
Bis zu zwei starke Ochsen
Könnte von morgens bis abends pflügen;
Und sie machten ein geschmolzenes Bild,
Und stell es hoch,
Und es gibt Stände bis heute
Zu bezeugen, wenn ich lüge.

Es steht im Comitium
Einfach für alle Leute zu sehen;
Horace sagt uns in seinem Geschirr,
Auf einem Knie stehen bleiben:
Und darunter steht geschrieben,
In Buchstaben ganz aus Gold,
Wie tapfer er die Brücke hielt
In den tapferen Tagen der alten Zeit.