Manvotional: Die Wahl des Herkules

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Anmerkung des Herausgebers: Xenophon (430–354 B.C. ) war ein antiker griechischer Historiker und Schüler des Philosophen Sokrates. Seine Erinnerungsstücke ist eine Sammlung sokratischer Dialoge, die vorgeben, die Verteidigung aufzuzeichnen, die Sokrates während seines Prozesses vor den Athenern für sich selbst gemacht hat. Während Sokrates gegen Trägheit und die positiven Auswirkungen der Arbeit argumentiert, zitiert er eine Geschichte, die der Sophist Prodicus erzählt: Die Wahl des Herkules.

Diese Geschichte war im gesamten 18. Jahrhundert beliebt und wurde häufig von jungen Männern studiert und von Künstlern dargestellt. John Adams benutzte es, um sein Leben zu führen, und wollte die Geschichte des Entwurfs für das Große Siegel der neuen Nation illustrieren. Die Kraft der Allegorie liegt in ihrer Fähigkeit, eine tiefe Wahrheit zu vermitteln: das Ohne das Bittere kann es kein Süßes geben, kein Wachstum und kein wahres Glück ohne Anstrengung und Tugend.


Die Wahl des Herkules
Von dem Erinnerungsstücke
Von Xenophon, c. 371 B.C.

Als Herkules sich in dem Teil seiner Jugend befand, in dem es für ihn selbstverständlich war, zu überlegen, welchen Lebensweg er einschlagen sollte, zog er sich eines Tages in eine Wüste zurück, in der die Stille und Einsamkeit des Ortes seine Meditationen sehr begünstigte.


Während er über seinen gegenwärtigen Zustand nachdachte und in sich selbst sehr ratlos über den Zustand des Lebens war, den er wählen sollte, sah er zwei Frauen von größerer Statur als gewöhnlich, die sich ihm näherten. Einer von ihnen hatte eine sehr edle Ausstrahlung und ein anmutiges Verhalten; Ihre Schönheit war natürlich und leicht, ihre Person sauber und ungepunktet, ihre Bewegungen und ihr Verhalten voller Bescheidenheit, und ihre Kleidung war schneeweiß. Der andere wollte die ganze einheimische Schönheit und Proportion des ersteren; Ihre Person war durch Luxus und Leichtigkeit auf eine Größe geschwollen, die ziemlich unverhältnismäßig und unangenehm war. Sie hatte ihren Teint gemalt, damit er fairer und rötlicher erscheinen könnte als er wirklich war, und sich bemüht, durch eine Mischung aus Affekt in all ihren Gesten anmutiger als gewöhnlich zu wirken. Sie warf ihre Augen häufig auf sich selbst und richtete sie dann auf die Anwesenden, um zu sehen, ob jemand sie betrachtete, und schaute ab und zu auf die Figur, die sie in ihrem eigenen Schatten gemacht hatte.



Als sie näher kamen, setzten die ersteren das gleiche gelassene Tempo fort, während die letzteren, die sich bemühten, vor sie zu kommen, zu Herkules rannten und sich an ihn wandten:


„Mein lieber Herkules“, sagt sie, „ich finde, Sie sind sehr gespalten in Ihren Gedanken über die Lebensweise, die Sie wählen sollten; Sei mein Freund und folge mir. Ich werde dich in den Besitz des Vergnügens und außerhalb der Reichweite des Schmerzes führen und dich von all dem Lärm und der Unruhe des Geschäfts entfernen. Die Angelegenheiten des Friedens oder des Krieges dürfen Sie nicht stören. Ihre ganze Aufgabe soll es sein, Ihnen das Leben zu erleichtern und jeden Sinn mit den richtigen Befriedigungen zu unterhalten. Prächtige Tische, Rosenbeete, Parfümwolken, Musikkonzerte, Massen von Schönheiten sind alle bereit, Sie zu empfangen. Komm mit mir in diese Region der Freuden, in diese Welt des Vergnügens und verabschiede dich für immer, um dich zu kümmern, zu schmerzen, um Geschäfte zu machen. “

Als Herkules die Dame auf diese Weise sprechen hörte, wollte er ihren Namen wissen. worauf sie antwortete: „Meine Freunde und diejenigen, die mich gut kennen, nennen mich Glück; Aber meine Feinde und diejenigen, die meinen Ruf verletzen würden, haben mir den Namen des Vergnügens gegeben. “


Zu diesem Zeitpunkt kam die andere Dame, die sich auf ganz andere Weise an den jungen Helden wandte.

„Herkules“, sagt sie, „ich biete mich Ihnen an, weil ich weiß, dass Sie von den Göttern abstammen, und beweise diese Abstammung durch Ihre Liebe zur Tugend und die Anwendung auf die für Ihr Alter geeigneten Studien. Dies lässt mich hoffen, dass Sie sowohl für sich als auch für mich einen unsterblichen Ruf erlangen. Aber bevor ich Sie in meine Gesellschaft und Freundschaft einlade, werde ich offen und aufrichtig mit Ihnen sein und dies als feststehende Wahrheit festlegen, dass es nichts wirklich Wertvolles gibt, das ohne Schmerzen und Arbeit gekauft werden kann. Die Götter haben für jedes echte und edle Vergnügen einen Preis festgelegt. Wenn Sie die Gunst der Gottheit erlangen möchten, müssen Sie sich bemühen, ihn anzubeten. Wenn Sie die Freundschaft guter Männer haben, müssen Sie studieren, um sie zu verpflichten. Wenn Sie von Ihrem Land geehrt werden, müssen Sie darauf achten, ihr zu dienen . Kurz gesagt, wenn Sie in Krieg oder Frieden eine herausragende Rolle spielen möchten, müssen Sie alle Qualifikationen beherrschen, die Sie dazu befähigen können. Dies sind die einzigen Bedingungen, unter denen ich Glück vorschlagen kann. “


Die Göttin des Vergnügens hier brach in ihren Diskurs ein: „Siehst du“, sagte sie, „Herkules ist nach ihrem eigenen Geständnis der Weg zu ihren Freuden lang und schwierig; Das, was ich vorschlage, ist kurz und einfach. “ 'Ach!' sagte die andere Dame, deren Gesicht vor Leidenschaft glühte und aus Verachtung und Mitleid bestand: „Was sind die Freuden, die Sie vorschlagen? Um zu essen, bevor Sie hungrig sind, trinken Sie, bevor Sie durstig sind, schlafen Sie, bevor Sie müde sind; um Ihren Appetit zu befriedigen, bevor sie gesteigert werden. Sie haben noch nie die köstlichste Musik gehört, die das Lob des eigenen Selbst ist. noch sah das schönste Objekt, das das Werk der eigenen Hände ist. Ihre Wähler sterben ihre Jugend in einem Traum von falschen Freuden, während sie Angst, Qual und Reue für das Alter sammeln. “

„Ich bin der Freund der Götter und der guten Männer, ein angenehmer Begleiter des Handwerkers, ein Haushüter der Familienväter, ein Patron und Beschützer der Diener, ein Mitarbeiter in allen wahren und großzügigen Freundschaften. Die Bankette meiner Wähler sind nie teuer, aber immer lecker; denn niemand isst und trinkt an ihnen, die nicht von Hunger und Durst eingeladen sind. Ihre Schlummer sind gesund und ihr Erwachen fröhlich. Meine jungen Männer haben das Vergnügen, sich von denen loben zu hören, die in Jahren sind; und diejenigen, die in Jahren sind, von denen geehrt zu werden, die jung sind. Mit einem Wort, meine Anhänger werden von den Göttern bevorzugt, von ihren Bekannten geliebt, von ihrem Land geschätzt und nach dem Ende ihrer Arbeit von der Nachwelt geehrt. “