Meditationen über Meditationen: Reflexionen über eine erste Lesung von Marcus Aurelius

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Während Stoizismus eine alte Philosophie ist, erlebt er in unserer modernen Welt ein gewisses Wiederaufleben. Es gibt eine Vielzahl neuer Bücher und Artikel zu diesem Thema, von denen die meisten die stoische Bibel zitieren: Marcus Aurelius Meditationen.

Vieles, was heutzutage über Stoizismus geschrieben wird, geht jedoch davon aus, dass sich der Leser bereits mit diesem klassischen Text beschäftigt hat. Ich habe kürzlich festgestellt, dass ich in das Neue eintauche Wie man ein Stoiker ist oder eines von Die bekannten Bücher von Ryan Holiday war ziemlich wertlos, ohne vorher Aurelius gelesen zu haben.


Also beschloss ich, endlich den kleinen Band zu lesen und beim Lesen ein Tagebuch mit meinen eigenen Meditationen zu führen Meditationen. Dies ist keine Zusammenfassung oder Übersicht des Buches oder der stoischen Philosophie. Es ist vielmehr einfach eine Sammlung von Gedanken und Lehren, die ich aus meiner ersten Lesung gezogen habe. Während ein 100-seitiges Buch normalerweise 90 Minuten braucht, um fertig zu sein, komme ich durch Meditationen benötigte ein paar feste Wochen. Es ist so voll von Weisheit, dass mein Gehirn nicht mehr als ein paar Seiten gleichzeitig verarbeiten konnte. Sie werden dann verstehen, warum der folgende Artikel möglicherweise nicht alles abdecken kann, was das Buch zu bieten hat, und ich kann nicht genug empfehlen, eine Kopie für sich selbst in die Hand zu nehmen und einzutauchen.

Hinweis: Alle Anführungszeichen stammen von Meditationen wenn nicht anders angegeben. Eine Vielzahl von Übersetzungen wurde verwendet.


1. Jeder Mann hat eine Primärschlacht

Das Leben ist Krieg. . . Was kann uns dann führen? Nur Philosophie.



Eines der wichtigsten Dinge, die man über Aurelius 'Meditationen verstehen sollte, ist, dass es sich um private Schriften für sich selbst handelte. Persönliche Erinnerungen an die Regeln und Richtlinien für das Leben. Eigentlich eine Sammlung von Tagebucheinträgen. Sie hatten nicht einmal den Titel Meditationen bis vielleicht Hunderte von Jahren später. Anfangs war die Sammlung von Gedanken und Schriften einfach als „die Schriften von Marcus“ oder eine Variation davon bekannt.


Warum ist das so wichtig? Die Schriften sind immer noch voller Weisheit, die breit angewendet werden kann, nicht wahr?

Aber natürlich sind sie! Wie bei alles Schreiben ist jedoch kontextbezogen.


Marcus Aurelius war ein Krieger, Kaiser, Vater und Ehemann. Als Kind verlor er seinen Vater im Alter von nur wenigen Jahren, und wie es für Adelsfamilien dieser Zeit üblich war, wurde Marcus größtenteils von Mentoren, Krankenschwestern (Kindermädchen) und Großeltern erzogen. Als Aurelius selbst Vater wurde, ertrug er den Tod von acht Kindern. All dies führt zu den Hauptthemen, die in zu finden sind Meditationen. Sie werden immer wieder dieselben Themen sehen.

Warum schreibt Aurelius so viel über den Tod? Weil er davon umgeben war - seine Familie, seine Soldaten, seine Freunde. Warum schreibt er so viel darüber, dass Sie sich nicht von den schlechten Handlungen und Einstellungen anderer beeinflussen lassen? Als Kaiser hatte er Tag für Tag mit gierigen Politikern zu tun, sowie mit nichtssagenden Bürgern.


Diese Meditationen wurden ihm als Ermahnungen darüber geschrieben, wie er inmitten seiner spezifischen Umgebung und seiner spezifischen Kämpfe denken und sich verhalten soll.

Aurelius kämpfte wahrscheinlich mit einer positiven Einstellung im Umgang mit anderen. Er trauerte natürlich um den Tod und musste daran erinnert werden, dass es ein natürliches Ereignis war, das nicht kontrolliert werden konnte. Sein Stoizismus war eine bemerkenswert praktische Philosophie, die darauf abzielte, einfach zu überleben und in seiner Welt gesund zu bleiben.


Wie David Brooks in seinem fantastischen Podcast mit Brett feststellteJeder Mann hat ein oder zwei Hauptkämpfe im Leben. Dwight Eisenhower könnte bösartig wütend sein, aber Wege gefunden, damit umzugehen. Jack London kämpfte gegen Alkoholismusund während es letztendlich zu seinem Tod beitrug, kämpfte er sich durch und führte ein bemerkenswert produktives Leben. Es ist durchaus möglich, dass Marcus Aurelius den Tod fürchtete (nicht nur seinen, sondern auch seine Lieben) und ein kurzes Temperament hatte. Deshalb schrieb er sich diese Notizen und wiederholte seine Themen immer wieder.

Lassen Sie dies eine Lehre sein, dass, während alle Menschen universellen Herausforderungen gegenüberstehen, jeder von uns ein oder zwei primäre Kämpfe im Leben hat. Faulheit, Drogenmissbrauch, zwanghaftes Lügen, übermäßiges Essen usw. Es können auch Dinge sein, die außerhalb Ihrer Kontrolle liegen - der Tod eines Ehepartners oder Kindes, einer missbräuchlichen Familie, Verlust des Arbeitsplatzes. Was auch immer Ihr persönlicher Kontext sein mag, es würde Ihnen gut tun, Marcus zu mögen und Meditationen und Ermahnungen an sich selbst zu schreiben als „moralische Erinnerungen”- markige Ideen, um Sie inmitten anhaltender Schwierigkeiten und Kämpfe am Laufen zu halten.

2. Jeder Mann sollte Lehren aus allen um ihn herum ziehen

Von meinem Großvater Verus lernte ich gute Moral und die Regierung meines Temperaments.

Aus dem Ruf und der Erinnerung meines Vaters, Bescheidenheit und einem männlichen Charakter.

Von meiner Mutter Frömmigkeit und Wohltätigkeit. . .

Meditationen beginnt damit, dass Aurelius Lektionen auflistet, die er von verschiedenen Menschen in seinem Leben gelernt hat. Von seinem Gouverneur, 'um mit meinen eigenen Händen zu arbeiten', von Rusticus (einem seiner Lehrer), 'um sorgfältig zu lesen und sich nicht mit einem oberflächlichen Verständnis eines Buches zufrieden zu geben', und natürlich verschiedenen Charaktereigenschaften seiner Familienmitglieder , wie im obigen Zitat zu sehen.

Sicherlich waren nicht alle Mentoren von Aurelius perfekt. Und woher weiß ich das? Weil es niemand ist! Unter seiner Liste von siebzehn Personen im Eröffnungskapitel gab es wahrscheinlich häufige Charakterfehler wie Selbstsucht, Eifersucht und Wut sowie Verrat und regelrechtes Verbrechen. Aurelius war jedoch klug genug zu wissen, dass von allen um uns herum Lehren gezogen werden können. Ein Fehler, auch mehrere Fehler, negiert nicht die Fähigkeit einer Person, sich positiv auf Ihr Leben auszuwirken.

Unsere moderne Kultur hat diese alte Lektion jedoch vergessen. Ein moralisches Versagen eines modernen Geschäftsmannes, einer Berühmtheit, eines Politikers oder sogar eines Unternehmens löst Internet-Empörung aus und fordert Boykotte. Das Verhalten historischer Persönlichkeiten, das heute als beleidigend eingestuft wird, reicht aus, um all ihre anderen bewundernswerten Tugenden und würdigen Leistungen abzuschreiben, auch wenn es der Zeit, in der die Männer lebten, gemeinsam ist.

Wir schreiben uns trotz unserer Mängel nicht ab. Ebenso wissen die weisesten Männer, dass jeder Mensch ein Mosaik aus Tugend und Laster ist und dass Weisheit in jedem zu finden ist, wenn Sie nur bereit sind zu schauen.

3. Das Schicksal spielt eine Rolle im Leben eines jeden Menschen - Sie können es entweder bekämpfen oder akzeptieren

Den Göttern bin ich zu Dank verpflichtet, gute Großväter, gute Eltern, eine gute Schwester, gute Lehrer, gute Mitarbeiter, gute Verwandte und Freunde zu haben, fast alles Gute.

Für all diese [Segnungen in meinem Leben] ist die Hilfe der Götter und des Glücks erforderlich.

Wie Isaac Lidsky gesagt hatAkzeptiere, dass das Leben ein Pokerspiel ist. Während es bestimmte Dinge gibt, die Sie tun können, um Ihre Gewinnchancen zu erhöhen, liegt ein großer Teil jeder Hand völlig außerhalb Ihrer Kontrolle. Würden Sie gegen die Karten einer bestimmten Hand kämpfen und argumentieren, dass dies nicht fair ist oder dass Sie ein erneutes Mischen wünschen? Natürlich nicht. Während das Leben sicherlich höher ist als Poker, muss man einfach akzeptieren, dass das, was passiert, passiert. Auch mit dem Tod.

Sie können entweder verdoppeln und versuchen, mehr Kontrolle zu erlangen (und dabei viel zu verlieren), oder Sie können wissen, dass jede Zufälligkeit und Komplexität, die Ihnen das Leben bietet, eine Gelegenheit zum Lernen, Wachsen und Lernen sein kann Bauen Sie Ihre Belastbarkeit auf, selbst wenn die Hand, die Sie erhalten haben, ziemlich beschissen ist. Manchmal gewinnt sogar ein 7-2 - statistisch gesehen die schlechteste Starthand beim Poker - von Zeit zu Zeit.

4. Ein Mann darf nicht von den Handlungen und Einstellungen anderer verzehrt werden

„Wenn Sie morgens aufwachen, sagen Sie sich: Die Menschen, mit denen ich heute zu tun habe, werden sich einmischen, undankbar, arrogant, unehrlich, eifersüchtig und mürrisch. . . . Keiner von ihnen kann mich verletzen. “

'Verschwenden Sie nicht den Rest Ihrer Zeit hier und sorgen Sie sich um andere Menschen. . . Es wird dich davon abhalten, irgendetwas Nützliches zu tun. “

'Warum handeln Sie nicht lieber als sich zu beschweren?'

Wie viel Zeit Ihres Tages verbringen Sie damit, sich laut oder leise über die Handlungen anderer zu beschweren? Der Fahrer, der dich abgeschnitten hat. Der langsame Barista. Unsere festgefahrene Regierung. Dein Kurbelchef. Wie viel Energie und Zeit wird damit verschwendet, über diese Dinge nachzudenken und zu schmoren?

Wie Aurelius mit Bedacht bemerkt, können Sie von keinem dieser Menschen verletzt oder verletzt werden, es sei denn, Sie erlauben es. Ihr Leben wird verschwendet, wenn Sie sich von den Gedanken und Handlungen anderer leiten lassen.

Wir haben keine Kontrolle über die Ereignisse, die sich um uns herum abspielen. Aber wir haben die Kontrolle über unsere eigene Einstellung und Reaktion auf diese Ereignisse. So einfach ist das wirklich.

Viktor Frankl hielt an dieser Idee fest, als er während des Holocaust sowohl in Auschwitz als auch in Dachau inhaftiert war. Er sagte: 'Das einzige, was du mir nicht wegnehmen kannst, ist die Art und Weise, wie ich auf das reagiere, was du mir antust. Die letzte Freiheit besteht darin, unter bestimmten Umständen die eigene Einstellung zu wählen. '

5. Anstrengend Aktion ist die Antwort

„Wenn du Schwierigkeiten beim Aufstehen hast, sag dir: Ich wache auf, um die Arbeit eines Mannes zu tun; Warum sollte ich dann trauern, die Dinge tun zu müssen, für die ich in die Welt geschickt wurde? Wurde ich geboren, um warm unter meiner Decke im Bett zu bleiben? Aber es ist so angenehm. Wert bist du dann zum Vergnügen geboren? War es nicht zum Handeln, zur Arbeit? “

„Fragen Sie sich anlässlich jeder Handlung. . . Werde ich es bereuen? '

„Warum wurdest du geboren? Zum Vergnügen? Sehen Sie, ob diese Antwort der Befragung standhält. “

Wie Kyle Eschenroeder zu Recht bemerkt Pocket Guide zum HandelnAktion ist in der Tat die Antwort. Ich würde dem den Begriff hinzufügen Anstrengung auch.

Das Schlagwort von Das anstrengende Leben ist 'harte Dinge tun'. Der Punkt ist, dass schwierige Dinge - neue Fähigkeiten erlernen, sich körperlich und geistig anstrengen, anderen dienen - von Natur aus viel erfüllender und befriedigender sind als ein einfacher, klimatisierter, mit Smartphones gesättigter Lebensstil.

In den letzten Jahren hat auch meine eigene kleine Familie dieses Motto übernommen. Als Eltern eines Kleinkindes haben meine Frau und ich festgestellt, dass sich viele andere Eltern darüber beschweren, ihren alten Lebensstil zu verlieren. Sie vermissen es, essen zu gehen, zu reisen, mit Freunden abzuhängen und im Allgemeinen abenteuerliche Dinge zu tun. Was uns auch aufgefallen ist, ist, dass das Verpassen dieser Dinge größtenteils selbst auferlegt wird. Sicher, es ist weitaus schwieriger, mit Kindern eine Wanderung zu unternehmen, als in Cartoons zu bleiben und sie anzusehen, und es erfordert mehr mentale Energie und Willenskraft als erwartet. Aber was meine Frau und ich bemerkt haben jede einzelne Instanz ist dass Es ist besser, draußen auf Abenteuer zu gehen, als zu Hause zu bleiben. Sogar wenn (wannnicht wenn - Dies ist kein hypothetisches Beispiel.) Ihr Kleinkind schreit sich den Berg hinunter und Sie müssen Taylor Swift singen, um ihn aus der Ferne glücklich zu machen. Es lohnt sich immer noch.

Während Aurelius in einem der obigen Zitate den Wert des Vergnügens herunterzuspielen scheint, glaube ich, dass er den Wert von herunterspielt faul Vergnügen. Den ganzen Tag im Bett (oder auf der Couch) zu liegen, nach Herzenslust zu trinken und zu essen, während Sie in die neue Saison von Heiße neue Show, die jeder referenziert. Es ist eine immense Freude, daran teilzunehmen das anstrengende Leben. Und weil es so ist verdientEs ist ein Vergnügen, das weitaus größer ist als das, worüber Sie einfach nur lügen. Ich versichere Ihnen, ein gutes Essen und ein gutes Bier schmecken viel besser, wenn Sie zum ersten Mal ein paar Meilen gewandert oder ein paar hundert Pfund Eisen gehoben haben.

6. Ein Mann sollte denken, tun und gut sein

'Während du lebst, während es in deiner Macht steht, sei gut.'

'Überlegen Sie, ob Sie sich gegenüber allen so verhalten haben, dass dies von Ihnen gesagt werden kann: Niemals hat er einem Mann in Tat oder Wort Unrecht getan.'

„Schau nach innen. Innerhalb ist das Fundament des Guten, und es wird immer sprudeln, wenn du jemals graben wirst. “

'Sprechen Sie überhaupt nicht mehr über die Art von Mann, die ein guter Mann sein sollte, sondern über solche.'

„Was ist deine Kunst? Gut sein.'

In den meisten Fällen wissen wir, was es bedeutet, in unserer Welt Gutes zu tun. Geben Sie die gefundene Brieftasche zurück? auf dem Boden, auch wenn Sie es einfach nehmen könnten, ohne dass es jemand merkt? Helfen Sie der alten Frau neben Ihnen, ihre Lebensmittel ins Auto zu bringen, auch wenn Sie etwas spät dran sind? Nehmen Sie an einer Beerdigung teil, um Ihre Unterstützung zu zeigen, obwohl es Hunderte von Kilometern entfernt ist? Sollten Sie Ihren neuen Nachbarn willkommen heißen, auch wenn Sie wissen, dass es zunächst etwas umständlich sein wird?

Wir wissen in uns, dass die Antwort auf diese Fragen sein sollte Ja. Aber unsere Handlungen unterscheiden sich manchmal - sogar oft - von dem, was wir für richtig halten. Das Leben steht einfach im Weg. Die Arbeit winkt, die Mahlzeiten müssen zubereitet werden, Sie müssen sich nur eine Minute hinsetzen.

Aber wie oben erwähnt, ist das Leben besser, wenn wir uns auf harte Dinge einlassen. Und oft ist es eines dieser schwierigen Dinge, Gutes zu tun und gut zu sein. Wie machen Sie es einfacher?

Wie Aurelius rät, 'erkundigen Sie sich, sobald Sie aus dem Schlaf aufwachen.' Beginnen Sie jeden Morgen mit einer Denkweise, in der Sie bereit sind, nach Möglichkeiten zu suchen, um zu dienen und nützlich zu sein. Benjamin Franklin übte diesund fragte sich jeden Morgen: 'Was soll ich heute tun?' Überprüfen Sie dann am Ende des Tages Ihre Handlungen und fragen Sie sich, wie er es getan hat: 'Was habe ich heute gut gemacht?' Durch Buchung Ihres Tages Mit einer Meditation über das Gute wirst du deine Seele immer mehr auf Tugend ausrichten.

Machen Sie Ihre Kunst zum Guten. Denken Sie nicht einfach darüber nach oder sprechen Sie darüber. Gutes tun.

Fazit

Unmittelbar nach Abschluss schrieb ich Folgendes in mein Tagebuch Meditationen zum ersten Mal:

Der allgemeine Sinn des Buches scheint zu sein, dass Marcus Aurelius sich fleht, mit Nachdenklichkeit und Zielstrebigkeit des Handelns zu leben, weil unsere Zeit auf Erden fest und kurz ist und nicht verschwendet werden sollte. Das bedeutet nicht, das Vergnügen oder den Schmerz zu ignorieren, sondern einfach nicht von diesen Dingen überwunden oder getrieben zu werden.

Ich fand letztendlich die Übung, darüber zu meditieren Meditationen eher bereichernd sein. Die Erkenntnisse, die ich durch das Lesen dieses alten Werks und das Aufzeichnen seiner Anwendungen auf mein eigenes modernes Leben gewonnen habe, sind mir geblieben. Wenn Sie noch nie gelesen haben Meditationen Zuvor möchte ich Sie ermutigen, sich ein paar Wochen Zeit zu nehmen, um Aurelius 'kleines Volumen an Philosophie zu studieren. Halten Sie ein Notizbuch in der Nähe und schreiben Sie Ihre Überlegungen zu seinen Worten auf und wie Sie sie verwenden könnten, um Ihren eigenen Hauptkampf besser in Angriff zu nehmen, anstrengender zu leben und Gutes zu tun.

Hören Sie sich unbedingt unseren Podcast über das Leben und die Philosophie von Marcus Aurelius an: