Praktische Weisheit: Die Meistertugend

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Da unser Archiv jetzt mehr als 3.500 Artikel umfasst, haben wir uns entschlossen, jeden Freitag ein klassisches Stück erneut zu veröffentlichen, um unseren neueren Lesern zu helfen, einige der besten, immergrünen Juwelen der Vergangenheit zu entdecken. Dieser Artikel wurde ursprünglich im Dezember 2011 veröffentlicht.


Im Jahr 2008 besuchten Christopher Ratte und sein siebenjähriger Sohn gemeinsam ein Spiel der Detroit Tigers. Als Ratte zum Konzessionsstand ging, schnappte er sich ein Bier und eine Mikes harte Limonade für seinen Sohn, ohne zu wissen, dass es sich um ein alkoholisches Getränk handelte. Als ein Wachmann sah, wie Rattes Sohn die Flasche des mit Spikes versehenen Getränks stillte, nahm er sie sofort von sich und brachte den Jungen in die medizinische Klinik des Stadions. Die medizinische Klinik rief einen Krankenwagen und der Junge wurde in eine Notaufnahme gebracht. Die Ärzte in der Notaufnahme fanden keine Spur von Alkohol in seinem System und waren bereit, den Jungen seinem Vater zu überlassen.

Aber die Polizei hatte andere Pläne. Gemäß dem Verfahren musste die Polizei das Kind den Kinderschutzdiensten des Landkreises übergeben. Viele der Beamten hassten die Tatsache, dass sie es tun mussten, aber Regeln sind Regeln. Bezirksbeamte brachten den Jungen drei Tage lang in ein Pflegeheim, obwohl die Sachbearbeiter es nicht für richtig hielten, weil sie das Verfahren befolgen mussten. Ein Richter entschied dann, dass der Junge aus der Pflegefamilie entlassen und in die Obhut seiner Mutter genommen werden könne, solange Ratte das Haus verlässt. Wiederum folgte der Richter in seiner Entscheidung nur dem Verfahren. Nach zwei langen Wochen waren Vater und Sohn endlich wieder vereint.


Die Polizei, die Bezirksarbeiter und sogar der Richter waren sich einig, dass das, was diese Familie aufgrund des ehrlichen Fehlers eines Vaters durchgemacht hat, keine Hinrichtung der Gerechtigkeit war. Aber ihre Hände waren gebunden.

Wenn Leute solche Geschichten hören, sind sie oft empört. Es scheint, als ob etwas mit der Gesellschaft nicht stimmt, wenn solche Dinge passieren - und das gibt es auch. Die Ursache kann auf das Verschwinden einer Eigenschaft zurückgeführt werden, die die Alten als „Meistertugend“ bezeichneten und die für die Gesundheit der Gesellschaft und das Leben einzelner Menschen als lebenswichtig angesehen wird. Diese Meistertugend, die sie nannten Phronesis, hat in allen blühenden Kulturen der Geschichte eine entscheidende Rolle gespielt und wird heute wohl mehr denn je gebraucht.


Was ist Phronesis?

Die antiken griechischen Philosophen verbrachten viel Zeit damit, in ihren Togas herumzulaufen und über die Natur der Dinge zu diskutieren, insbesondere über die Natur der Tugend. Nehmen wir zum Beispiel Sokrates. Sokrates glaubte, dass der Lebenszweck des Menschen darin bestand, zu suchen Sophia, oder Weisheit. Laut Sokrates und seinem Schüler Platon erreichen Sophia gab einem Mann ein allgemeines Verständnis der Natur der Tugend. Und sobald ein Mann ein Verständnis für jede der Tugenden erreicht hatte, würde er sie natürlich leben. Wenn zum Beispiel ein Mann die wahre Natur der Gerechtigkeit verstehen würde, wäre er natürlich gerecht. Für Sokrates und Platon war es daher eine Übung des abstrakten Denkens, ein Mann der Tugend zu werden.



Diese Idee, den Weg zu einem tugendhaften Leben zu finden, stimmte nicht mit Platons Schüler Aristoteles überein. Obwohl er seinem Mentor zustimmte, dass es notwendig war, die Natur der Tugend abstrakt zu verstehen, um Tugend zu erreichen, glaubte er nicht, dass dies ausreichend war. Für Aristoteles erforderte das tugendhafte Leben auch eine andere Art von Weisheit, die spezifischer und praktischer war als die abstrakte, ätherische und allgemeine Weisheit von Sophia. Aristoteles nannte diese andere Art von Weisheit Phronesis.


Die Phronesis wurde auf verschiedene Arten übersetzt, wobei „Klugheit“ am häufigsten vorkommt. Aber die Übersetzung, die mir am besten gefällt, ist „praktische Weisheit“. Was ist praktische Weisheit? Lesen wir, was Aristoteles in seinem zu sagen hatte Nikomachische Ethik::

Praktische Weisheit ist ein wahres Merkmal, das mit Handeln verbunden ist, von Vernunft begleitet wird und sich mit Dingen befasst, die für einen Menschen gut und schlecht sind.


Praktische Weisheit befasst sich nicht nur mit den Universalien, sondern muss auch mit den Einzelheiten vertraut sein: Sie ist mit Handlungen verbunden, und Handlungen betreffen die Einzelheiten.

Praktische Weisheit befasst sich mit menschlichen Dingen und mit denen, über die man nachdenken kann.


Wer [über praktische Weisheit verfügt], ist in der Lage, in Übereinstimmung mit der Berechnung das zu erreichen, was für einen Menschen in durch Handeln erreichbaren Dingen am besten ist.

Besondere Situationen und Umstände. Überlegung. Aktion. Dies ist das Zeug der praktischen Weisheit. Es ist ziemlich grobkörnig. In gewisser Weise kann man sagen, dass wenn Sophia Buch-Smarts darstellt, Phronesis Street-Smarts darstellt. Sie haben die Informationen, können sie aber korrekt anwenden?


Praktische Weisheit: Die Meistertugend

Denn alle Tugenden werden vorhanden sein, wenn die eine Tugend, die praktische Weisheit, vorhanden ist. -Aristoteles

Um es noch einmal zusammenzufassen: Aristoteles glaubte, zusätzlich zu einem tugendhaften Mann zu werden Sophiaoder abstrakte Weisheit, die du brauchst Phronesisoder praktische Weisheit.

Aber Warum glaubte er, dass Phronesis nötig war? Tugend ist doch an und für sich gut, oder? Wie kannst du etwas falsch machen, wenn du versuchst, tugendhaft zu sein?

Tatsächlich kann jedoch jede Tugend leicht zum Fehler werden, wenn sie nicht richtig angewendet wird. Genügsamkeit kann in Geiz verwandeln. Keuschheit kann in Prüde schrumpfen. Eigenständigkeit kann zu stolzer Sturheit verhärten.

Tugendhaft zu sein bedeutete für Aristoteles, diese Extreme zu vermeiden, indem man dem Weg zwischen zwei Lastern folgte: dem, keine Tugend anzuwenden genugund das der Anwendung zu viel. Er nannte dieses Finden den „Mittelwert“ einer Tugend. Zum Beispiel ist Mut das Mittel zwischen Feigheit und Rücksichtslosigkeit. Loyalität ist das Mittel zwischen Wankelmut und blindem Gehorsam. Auflösung ist das Mittel zwischen Rückgratlosigkeit und Eigensinn. Und so weiter und so fort.

Natürlich ist es leichter gesagt als getan, dieses Gleichgewicht zu finden! Dies liegt daran, dass der Weg zwischen den Tugenden nicht immer am selben Ort ist - er kann je nach den sich ändernden Umständen näher an dem einen oder dem anderen Ende des Spektrums liegen. Daher besteht die Herausforderung für den Mann, der nach Tugend sucht, darin, den richtigen Weg in einer bestimmten Situation zu berechnen, und dies erfordert - Sie haben es erraten - praktische Weisheit. Oder, wie der Autor John Bradshaw es in sein Buch schreibt, Tugend zurückfordern:: Praktische Weisheit 'ist die Fähigkeit, das Richtige zur richtigen Zeit aus dem richtigen Grund zu tun.'

Angesichts der Tatsache, dass Aristoteles glaubte, dass praktische Weisheit als die diente Modus Operandi Als er jede richtige Entscheidung traf, glaubte er, dass es die Tugend war, die alle anderen Tugenden möglich machte - die Meistertugend. Ohne die richtige Anwendung praktischer Weisheit würden die anderen Tugenden zu viel oder zu wenig gelebt und sich in Laster verwandeln.

Die Notwendigkeit und die Auswirkungen der Ausübung praktischer Weisheit sind nicht so abstrakt, wie Sie vielleicht denken. Was sollten Sie tun, wenn Ihr Kind nach der Ausgangssperre nach Hause kommt? Wie ändert sich Ihre Reaktion, wenn der Grund, warum sie zu spät kam, eine Party war, anstatt die Zeit aus den Augen zu verlieren, mit einem Freund zu sprechen? Was würden Sie tun, wenn Ihr Verschwenderbruder um Geld bitten würde? Was ist, wenn er drei Kinder zu füttern hat? Wenn Sie sehen, dass ein Verbrechen begangen wird, sollten Sie sich einmischen? Wie würde sich Ihre Reaktion unterscheiden, wenn es sich um eine Geldbörse handelt, die im Gegensatz zu einer Vergewaltigung entwendet wird? Ein Mitarbeiter versenkte einen Deal mit seiner Nachlässigkeit. . . Wie wütend solltest du auf ihn sein? Solltest du ihn feuern oder ihm eine weitere Chance geben?

Egal, ob Sie ein Arzt sind, der versucht, einen Behandlungsverlauf für einen Patienten anhand seiner besonderen Umstände zu finden, ein Lehrer, der versucht, herauszufinden, wie Sie Ihre Schüler erreichen können, oder ein Vater, der den ganzen Tag versucht, Ihr Bestes für Ihre Kinder zu geben Die heutigen Überlegungen erfordern praktische Weisheit, da wir versuchen, unter den gegebenen Umständen die bestmögliche Vorgehensweise zu wählen.

Der Niedergang der praktischen Weisheit

Die Ausübung praktischer Weisheit beruht auf der Freiheit eines Einzelnen, über die beste Vorgehensweise in einer bestimmten Situation nachzudenken.

Da unsere Gesellschaft komplexer, spezialisierter und bürokratischer geworden ist, wurde die Möglichkeit, das eigene Gewissen zu konsultieren und praktische Weisheit zu üben, zunehmend durch das Vertrauen auf extern diktierte Regeln, Vorschriften und standardisierte Strafen und Anreize ersetzt. Wie das Beispiel von Chris Ratte in der Einleitung zeigt, hat das Verlassen auf einheitliche Richtlinien, um Entscheidungen zu treffen, anstatt die Menschen zu ermutigen, praktische Weisheit zu üben, zu äußerst unglücklichen und unbeabsichtigten Konsequenzen geführt.

Die Einhaltung unbeugsamer Regeln beseitigt die Bedeutung von Kontext in unserer Entscheidungsfindung. Anstatt alle Umstände eines bestimmten Falles zu berücksichtigen, tun Sie einfach, was die Regel sagt, Konsequenzen sind verdammt. Nehmen wir zum Beispiel die Nulltoleranz für Waffenpolitik an einigen Schulen, an denen Kindergärtner ausgewiesen wurden, weil sie versehentlich ein Taschenmesser in ihren Rucksack gebracht hatten. Anstatt dass die Schulleiter den Spielraum haben, die richtige Bestrafung zu bestimmen, sind sie an eine bestimmte Vorgehensweise gebunden.

Anreize können auch die praktische Weisheit beeinträchtigen, weil sie dazu führen können, dass Menschen zur falschen Zeit und aus dem falschen Grund das Falsche tun. Nehmen Sie unser Gesundheitssystem. Aristoteles würde sagen, dass die telos eines Arztes ist es, den Patienten gesund zu machen und dass ein Arzt praktische Weisheit verwenden sollte, um die richtige Menge an Medikamenten oder Operationen zu bestimmen, um dieses Ziel zu erreichen. Aber anstatt ein pauschales Gehalt zu erhalten, werden einige Ärzte mehr dafür bezahlt, teurere Verfahren zu empfehlen, unabhängig davon, ob der Patient sie wirklich braucht oder nicht. Auf der anderen Seite belohnt HMO einige Ärzte dafür, dass sie in ihrer Obhut unter das Budget geraten sind. So wie unser Gesundheitssystem aufgebaut ist, werden Ärzte dazu angeregt, beides zu leisten zu viel oder zu klein Gesundheitswesen, anstatt dafür belohnt zu werden, den Mittelwert zu finden und tatsächlich das Beste für den Patienten zu tun.

Die Stultifizierung von Regeln, Vorschriften und Anreizen beeinträchtigt nicht nur die Ausübung praktischer Weisheit in unseren Organisationen und Berufen, sondern kann diese Auswirkungen auch auf unser persönliches Leben haben. Viele der jungen Männer von heute wachsen mit Eltern auf, die ihr Leben planen und alle ihre Entscheidungen für sie treffen. Wenn sie dann alleine aussteigen und ihren eigenen Weg wählen müssen, fühlen sie sich gelähmt und haben Angst, die falsche Wahl zu treffen. Sie möchten, dass ihnen jemand sagt, was zu tun ist, weil sie keine Erfahrung damit gesammelt haben, ihre eigene praktische Weisheit zu pflegen.

Praktischer Weisheit einen herausragenden Platz in gesellschaftlichen Institutionen und im individuellen Leben einzuräumen, bedeutet nicht, alle Regeln und Vorschriften abzuschaffen, die an Orten, an denen die Phronesis nicht ausreichend entwickelt ist und auf die man sich nicht konsequent verlassen kann, als Kontrolle und Firewalls dienen können Funktion. Es ist vielmehr die Idee, dass der Durchsetzer der Regeln und die Akteure, auf die sich die Regeln auswirken, immer eine gesunde, vernünftige Menge haben sollten Diskretion wie die Regeln angewendet werden.

Warum nach praktischer Weisheit suchen?

Selbst in Institutionen und Organisationen, in denen es viele Regeln und Vorschriften gibt, die die Auswahl einschränken, stehen Sie häufig vor Entscheidungen, bei denen das Richtige nicht klar ist. Und wenn Sie das Haus verlassen, wird Ihnen niemand sagen, was Sie in Ihrem persönlichen Leben tun sollen, und der beste Weg zwischen pragmatischen und moralischen Fallstricken liegt ganz auf Ihren Schultern. Ihre Fähigkeit, Entscheidungen mit praktischer Weisheit zu treffen, hat daher einen übergroßen Einfluss darauf, wie Ihr Leben endet.

Aristoteles glaubte, dass alles eine hatte telos - sein letztendliches Ziel oder Zweck. Das Erreichen dieses Ziels führte zu arete oder Exzellenz. Das Telos des Menschen war Eudaimonia Das ist Glück oder Blüte - ein Leben, das sein volles Potenzial entfaltet.

Der Weg zu Eudaimonia ist gepflastert mit Entscheidungen, die mit praktischer Weisheit getroffen werden. Je besser Ihre Entscheidungen sind, desto mehr Fortschritte werden Sie machen, desto mehr von Ihrem Potenzial werden Sie nutzen und desto mehr wird Ihr Leben gedeihen. Kurz gesagt, praktische Weisheit ist der Weg zu wahrem Glück und Unterscheidung.

Die wesentlichen Bestandteile praktischer Weisheit

In Buch 6 der Nikomachische EthikAristoteles legt die Fähigkeiten und Eigenschaften fest, die eine Person entwickeln muss, um praktisch weise zu werden. Nach Aristoteles erfordert praktische Weisheit Folgendes:

Das wissen telos einer Rolle oder eines Ziels. Während jeder Mensch das allgemeine Telos von hat EudaimoniaJeder Einzelne hat auch ein Telos, das für seine Rollen im Leben einzigartig ist. Das Telos eines Lehrers soll den Schülern helfen, ihren Verstand zu lernen und zu bereichern - so gut es geht. Das Telos eines Hausmeisters ist es, ein Gebäude zu reinigen - so gut er kann. Das Telos eines Vaters ist es, seine Kinder großzuziehen - mit Exzellenz. Wenn Sie nicht verstehen, was Ihr Ziel ist, werden Sie es nie erreichen.

Wahrnehmung. Denken Sie daran, praktische Weisheit für Aristoteles befasst sich mit bestimmten Situationen. Um zu wissen, wie man in einer bestimmten Situation handelt, müssen wir die vor uns liegenden Umstände geschickt wahrnehmen und verstehen. Was sind die Fakten in diesem Fall? Wie ist die Geschichte hier? Wie fühlen sich andere dabei?

Ein informierter Intellekt. Viele Menschen schließen fälschlicherweise, dass Aristoteles 'praktische Weisheit eine Art subjektiver moralischer Relativismus ist, in dem es kein absolutes Gut oder Böse gibt. Nichts ist weiter von der Wahrheit entfernt. Aristoteles glaubte, dass ein Verständnis der absoluten Wahrheit notwendig sei, um praktisch weise zu sein. Absolute Wahrheiten sind für uns Grenzen, während wir praktische Weisheit üben. Absolutes Verständnis erfordert einen informierten Intellekt. Wir informieren unseren Intellekt über diese Absoluten, indem wir über die Natur jeder Tugend und jedes Laster nachdenken. Um praktisch weise zu sein, brauchen wir die Sophia dass Sokrates und Platon ihr Leben lang gesucht haben.

Erfahrung. In dem Nikomachische EthikAristoteles stellt fest, dass 'praktische Weisheit auch aus Einzelheiten besteht, die als Ergebnis von Erfahrung bekannt werden, aber ein junger Mensch ist unerfahren: Eine lange Zeitspanne schafft Erfahrung.' Aristoteles glaubte fest daran, dass praktische Weisheit nur durch Erfahrung erlangt werden kann. Er verglich praktische Weisheit oft mit einer Fähigkeit wie Zimmerei oder Mauerwerk. Sie können nicht nur ein Buch über Tischlerei lesen und erwarten, Tischlermeister zu werden. Man muss tatsächlich in ein Geschäft gehen und anfangen, mit Werkzeugen und Holz zu arbeiten, um das zu tun. So ist es auch mit praktischer Weisheit. Sie werden immer praktischer, je mehr Entscheidungen Sie treffen, je mehr Sie erleben, und dies ist der Schlüssel - desto mehr Sie lernen aus deinen Erfahrungen. Um Ihren Abschluss in praktischer Weisheit zu machen, müssen Sie sich in die Schule der harten Schläge einschreiben.

Überlegungen. Nach Aristoteles wäre „die in der Beratung versierte Person im Allgemeinen auch praktisch weise“. Das Herzstück der praktischen Weisheit ist die Überlegung. Praktische Weisheit erfordert, dass wir mit uns selbst überlegen, wie wir in einer bestimmten Situation am besten vorgehen können. Wir wägen beide Seiten eines Problems ab. Wir untersuchen die wichtigsten Faktoren. Wir hören auf unser Gewissen. Überlegungen sind eine Fähigkeit, die wir durch Erfahrung besser beherrschen.

Aktion. Alle Überlegungen und sorgfältigen Überlegungen in der Welt sind Aristoteles keinen Leckerbissen wert, wenn Sie nichts unternehmen. Immer und immer wieder in der Nikomachische EthikAristoteles stellt fest, dass 'praktische Weisheit mit Handeln verbunden ist'. Es reicht nicht aus zu wissen, was zu tun ist, Sie müssen es tatsächlich tun.

Der katholische Theologe und Philosoph Thomas von Aquin stimmte Aristoteles zu, dass praktische Weisheit eine wesentliche Tugend für das Gedeihen des Menschen sei. Im Frage 49 von ihm Theologica, Er baute auf Aristoteles 'Liste der Fähigkeiten und Attribute auf, die für die praktische Weisheit wesentlich sind, und fügte eigene hinzu, wie Demut, Schlauheit und Umsicht.

Praktische Weisheit in Ihrem Leben fördern

Es gibt viele Dinge, die Sie tun können, um Ihre eigene praktische Weisheit zu entwickeln, z. B. das Erlernen kritischer Denkfähigkeiten und die Verfeinerung Ihrer Fähigkeiten Tore und Grundwerte, Erweitern Sie Ihren Intellektund immer sicher sein, die Umstände einer Situation so gut wie möglich zu verstehen, bevor Sie eine Entscheidung treffen.

Aber der wahre Schlüssel ist Erfahrung.

Ich bekomme viele Briefe von Männern, die Fragen stellen wie: 'Was soll ich am College studieren?' 'Soll ich zur medizinischen Fakultät gehen?' 'Soll ich mich dem Militär anschließen?' Sie wissen nicht, welchen Weg sie einschlagen sollen. Ich würde ihnen gerne sagen können, welchen Weg sie gehen sollen, aber ich kann nicht wissen, was für diese Männer am besten wäre. Es ist gut, Rat einzuholen und Ihre Optionen zu prüfen, aber Sie müssen schließlich einfach hineinspringen und sehen, wie es geht. Es ist eine Art Haken 22: Sie möchten wissen, was zu tun ist, können aber nicht wissen, was zu tun ist, bevor Sie jemals etwas getan haben. Sie müssen scheitern und Fehler machen, um Ihre praktische Weisheit zu erlangen.

Ist es zum Beispiel scheiße, dass ich drei Jahre Jura studieren musste, um Blogger zu werden? Ja und nein. Ich musste es durchgehen, um zu wissen, was ich wirklich tun wollte, und es war nicht ohne Vorteile. Was ich Männern zu sagen versuche, ist Folgendes: Mach dir keine Sorgen darüber, ob es die richtige Wahl ist, zum Militär oder Major in X zu gehen oder was auch immer, denn alles, was dir Lebenserfahrung gibt, wird niemals ganz schlecht sein, selbst wenn du dich entscheidest Es ist nicht etwas, das du für immer tun willst. Hab keine Angst vor Fehlern! Mach dich auf den Weg und mach etwas! Gehen Sie den Weg entlang und geben Sie alles. Wenn Sie sich danach dazu entschließen, die Richtung zu ändern, ist das in Ordnung. Solange Sie aus der Erfahrung lernen, haben Sie Ihren Vorrat an praktischer Weisheit erweitert. Wenn Sie das nächste Mal Kurs nehmen, werden Ihre Berechnungen Sie genauer in Richtung Ihrer bewegen telos. Je mehr Entscheidungen Sie treffen, desto mehr praktische Weisheit werden Sie gewinnen, desto besser und besser werden Ihre Entscheidungen und desto näher und näher kommen Sie dem Erreichen einer echten menschlichen Blüte.

Hören Sie sich unbedingt meinen Podcast mit Barry Schwartz über praktische Weisheit an:

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Quellen:

Praktische Weisheit: Der richtige Weg, das Richtige zu tun von Barry Schwartz und Kenneth Sharp

Tugend zurückfordern von John Bradshaw

Nikomachische Ethik von Aristoteles