Reality in Motion - Eine Fallstudie im zweiten Jahr zur Führung eines erfolgreichen Unternehmens

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Vor genau einem Jahr erlaubte Brett uns freundlicherweise, unsere Geschichte vom Start zu teilen MOONSHINE, ein Gentleman-Köln. Das Stück, Von der Idee zur Realität: Eine einjährige Fallstudie zur Gründung eines erfolgreichen Unternehmens, erhielten einige positive Rückmeldungen, da wir feststellten, dass viele Herren nach Inspiration suchten, um ein eigenes Unternehmen zu gründen. Viele antworteten auch, dass sie gerne wissen würden, wo wir ein Jahr später gelandet sind. Hätten wir unser gesamtes Geld verloren, unsere geschäftlichen Freundschaften ruiniert oder wären wir möglicherweise Millionäre geworden? Frage und du wirst bekommen.


Durch das Teilen unserer Geschichte (Prüfungen, Schwierigkeiten und Erfolge) hoffen wir, dass Sie auch inspiriert werden, diese Idee von Ihnen endlich Wirklichkeit werden zu lassen und darüber hinaus.

Genießen!


Matt, Colin und Charlie
EastWest Bottlers

Samstag, 10. September 2011

Flaschen Mondscheinmänner


Wenn wir bis Weihnachten die Gewinnschwelle erreichen können, bin ich wirklich glücklich.



Charlie murmelte diese Worte der Hoffnung ungefähr fünf Stunden nach unserer ersten Abfüllsitzung. Es war ungefähr die Zeit, in der mein Kater aus der Nacht zuvor und die überwältigende Vergiftung durch Kölner Dämpfe ein Gefühl für die Realität - und die Schwerkraft - in unsere Situation brachten. Immerhin hatten wir gerade Tausende von Dollar in unser Köln investiert und wagten uns in eine Branche, in der keiner von uns Erfahrung hatte.


Es war jedoch schon eine Errungenschaft, im Keller von Charlies Eltern zu sitzen, umgeben von Hunderten von Flaschen Köln. Mit anderen Worten, wir haben unsere nicht zugelassen großartige Idee Verschwenden - wir haben tatsächlich Zeit, Energie und Kapital gesammelt, um ein Produkt zu schaffen. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung unseres Artikels hatten wir jedoch kaum Verkäufe, waren nur in wenigen Geschäften und hatten einen einschüchternden Keller voller Inventar. Was ist seitdem passiert? Ähnlich wie in den ersten zwölf Monaten der Planung haben wir unseren Anteil an Höhen, Tiefen, Rückschlägen und Erfolgen gesehen. Vor allem aber wurde auf dem Weg viel harte Arbeit und harte Geschäftslektionen gelernt.

November - Dezember: Die Auszahlung

Warum sollten Sie die ersten zwei Monate anstelle des ersten Quartals oder eine andere Zahl hervorheben, die für einen Wall Street-Analysten sinnvoll ist? Die Antwort ist einfach - in den ersten zwei Monaten ist zu viel passiert. Auf Anhieb startete MOONSHINE, ein Gentleman-Köln, einen lauten Grillenchor unserer Freunde. Ehrlich gesagt, die beliebte Antwort von unserer Freunde starten war halbherzig gute Wünsche, Witze über den Produktnamen und Ausreden, keine Flasche zu kaufen. Lassen Sie uns jetzt klar sein, dass wir einige treue Freunde und Familienmitglieder, die sich ursprünglich eingekauft haben, nicht herabsetzen - danke Jungs -, sondern lediglich eine Realität hervorheben. Wenn Ihr Geschäftsmodell auf dem guten Willen Ihrer Freunde basiert, sind Sie in ernsthaften Schwierigkeiten.


Warum zahlten sich November und Dezember so aus? Wir gingen, mangels eines besseren Wortes, viral.

Schon früh haben wir uns entschieden, unser Produkt anders und im Rahmen unserer Möglichkeiten zu vermarkten. Ein großes Problem, mit dem die meisten kleinen Unternehmen in der Startphase konfrontiert sind, ist der Versuch, in der gleichen Arena wie die großen Jungs zu spielen. Zum Beispiel: Wir sind jetzt im Duftgeschäft tätig und Ralph Lauren verkauft Düfte. Ralph Lauren kann zwanzig Vollzeitpublizisten einstellen, Millionen für Werbung ausgeben und eine Vielzahl von Assistenten, Läufern, Fotografen und Verkäufern beschäftigen, um eine neue Kampagne zu starten. Wir können nicht.


Stattdessen mussten wir einen Weg finden, um zu sein anders als alle anderen.

Unsere anfänglichen Marketingbemühungen konzentrierten sich nicht auf die Schaltung von Anzeigen in GQ oder Esquire. Stattdessen haben wir einen Basisansatz gewählt. Wir haben uns auf jene Blogs und Websites konzentriert, die nicht nur in unserer Nische waren, sondern auch gerade genug gewachsen sind, um eine engagierte Anhängerschaft zu haben, während wir immer noch nach Quellinhalten suchen. Unser erster Marketinggewinn war die Landung eines Online-Features in einem kleineren Blog mit einer begeisterten Fangemeinde. Als nächstes wussten wir, dass wir veröffentlicht wurden und der Ball rollte.


Es war ein Wirbelwind durch Thanksgiving und Dezember. Jeden Tag verfolgten wir Rekordverkäufe, um diesen Rekord am nächsten Tag zu brechen. Irgendwann rief unser Zahlungsabwickler wegen des dramatischen Anstiegs der Aktivität zum Einchecken an, und in der ersten Dezemberwoche waren wir vollständig ausverkauft.

Verdammt - wir hatten unsere Chance verloren, von Weihnachtsverkäufen zu profitieren (Brett kennt dieses Gefühl als Kopien von ihm erstes Buch Wochen vor Weihnachten ausverkauft). Zur Not haben wir über unsere Website auf den Verkauf von Vorbestellungen umgestellt, und der Umsatz blieb stark. Wir waren geschockt. Die Leute kauften eifrig unser Produkt und wussten, dass sie erst lange nach dem Urlaub eine Lieferung erhalten würden.

Zufällig ist es so, als hätten wir eine wichtige Geschäftslektion aus dem Apple Playbook gelernt. Ich bin mir sicher, dass sie am Starttag genügend iPhones oder iPads liefern können, um die Nachfrage der Verbraucher zu befriedigen, aber ihr Marketing-Genie liegt in den Linien und der Berichterstattung in den Medien, die die Schwierigkeit betreffen, als einer der wenigen zuerst an ihr Produkt zu kommen.

Aufrichtig, ich werde der Erste sein, der zugibt, dass wir mit der Produkteinführung einen angemessenen Anteil an Glück hatten. Die Grundlage für unsere Marke war jedoch die Qualität. Diese Qualität war das Ergebnis von zwölf Monaten Forschung, Entwicklung, Brainstorming und Liebe zum Detail. Ein kreativer Name und eine einzigartige Verpackung haben uns geholfen, uns von jedem anderen Köln abzuheben und das Produkt in die Regale zu bringen. Aber es war unsere Geschichte, die dazu beigetragen hat, dieses Produkt von den Regalen zu verkaufen, zusammen mit einigen Berichten von wichtigen Websites, angefangen bei The Art of Manliness bis hin zu CNN, HLN und anderen nationalen Medien.

Januar: Der Kater

Nein, ich bin am Neujahrstag nicht verkatert aufgewacht. Stattdessen schlief ich vor Mitternacht und war erschöpft, nachdem ich während unserer zweiten Verpackungssitzung 12 Stunden lang abgefüllt hatte. Wir haben das neue Jahr damit begonnen, dass wir unsere Einnahmen direkt wieder in das Geschäft gesteckt haben - indem wir unseren Lagerbestand verdoppelt und unsere ursprüngliche Investition zurückgezahlt haben. Die Dinge würden immer weiter steigen, oder? Falsch.

Nach der Erfüllung der Vorbestellungen und der Wiederauffüllung unserer Filialen kam der Verkauf zum Stillstand. Im Nachhinein haben wir unser Produkt während der geschäftigsten Verkaufsperiode für Einzelhändler und Verbraucher auf den Markt gebracht. Da wir drei keine Erfahrung im Einzelhandel hatten, waren wir drei ziemlich grün, wenn es darum ging, mit der Realität der darauf folgenden langsamen Einzelhandelsumsätze im Winter umzugehen.

Also beschlossen wir, uns neu zu gruppieren. In unserem letzten Beitrag haben viele von Ihnen die Fallstricke der Zusammenarbeit mit Freunden kommentiert. Wie bereits erwähnt, hatten wir unsere Differenzen. Die Arbeitsbelastung ist nicht immer gleichmäßig verteilt und wir haben manchmal unterschiedliche Ansichten über die Richtung des Geschäfts, aber wir sind immer im Voraus über unsere Unterschiede und sprechen Probleme an, bevor sie zu Problemen werden. Wir bitten um Hilfe, wenn wir sie brauchen, und wir saugen sie auf, wenn die Dinge auf unsere eigenen Schultern fallen. Es ist ein Geschäft, und wie wir vom ersten Tag an gesagt haben, bedeutet das Führen eines Geschäfts Arbeit.

Während dieser Zeit wurden wir von einem anderen Unternehmer über die Formulierung von Seife für unsere Marke informiert. Endlich - jemand anderes hat uns aufgeschlagen, und ihr Stimmung und Business Case waren echt. Nach Monaten der Entwicklung haben wir MOONSHINE Seife auf den Markt gebracht. Der Erfolg der MOONSHINE-Seife ist nur eine weitere Geschäftslektion. Wir hatten nie darüber nachgedacht, unsere Marke auf die Seifenarena auszudehnen. Wir waren jedoch offen für alle Ideen. Je mehr wir zuhörten und die Gelegenheit bewerteten, desto sinnvoller wurde es, und wir gingen weiter. Mit anderen Worten, nehmen Sie sich Zeit, um unaufgeforderte Stellplätze und Angebote anzunehmen, da dies neue Geschäfte und Wachstum für Sie und andere fördern kann. (S. Ich fing an zu schreiben Lebensmittel für Brett basierend auf einem unaufgeforderten Pitch über die AoM-Website.)

Eine letzte Sache - Steuern. Sagen wir einfach, wir haben im Chaos von 2011 nicht entsprechend geplant - Lektion auf die harte Tour gelernt. Finden Sie einen vertrauenswürdigen Buchhalter und fragen Sie ihn das ganze Jahr über um Rat, damit Sie Ihren gerechten Anteil an Steuern zahlen und nichts weiter.

Wir fühlten uns ausgeruht, gruppiert, konzentriert und mit einem neuen Produkt, das zum Debüt bereit war, waren wir wieder im Sattel. Das hat auch nicht geschadet Angriff der Show, gehostet von den mäßig attraktiven Sara Jean Underwood, zeigte MOONSHINE Ende des Monats in der Show. Das heißt, sie möchte so ziemlich mit einem von uns ausgehen, oder?

Februar - Juli: Der zweite Wind und kurz davor

Das zweite Quartal dieses Jahres begann mit einer dritten Abfüllsitzung. Die Probleme gingen weiter, aber wir konnten besser mit den Schlägen rollen. Der Zoll hielt einen Teil unserer Bestellung über 90 Tage lang auf, wir mussten unsere Markenrechte rechtlich geltend machen, Verträge wurden geschlossen und Verträge wurden gebrochen. Aber während alledem haben wir langsam und stetig ein anderes Geschäft hier und ein anderes Geschäft dort eröffnet, um unser Produkt zu führen. Bevor wir es wussten, hatten wir 50 Einzelhandelspartner, dann 75 und dann fast 100. Am beruhigendsten und wichtigsten war, dass unsere Einzelhandelspartner unsere Produkte ausverkauften. Bis Mai hatte jedes Geschäft nachbestellt, wobei die meisten mehrere Nachbestellungen aufgaben. Nachdem die Verkäufe wieder auf Kurs waren, suchten wir nach größeren Fischen.

Durch Freunde von Freunden haben wir unser Produkt vor einem High-End-Kaufhauskäufer finanziert - aber keine Antwort erhalten. Als nächstes erhielten wir einen liebenswürdig süßen Ablehnungsbrief von einer großen Duftkette, der sich wie eine Mad Libs las und unseren Firmennamen und unser Produkt in die Lücken steckte. Unser Glück sollte sich jedoch ändern.

Zum Abschluss des letztjährigen Artikels habe ich die unwahrscheinliche Möglichkeit, einen Schuss zu bekommen, verworfen Sephora oder Nordstroms. Zu unserer Überraschung schwamm ein noch größerer Fisch mit - Macy's. Einfach so, ich war in einem Flugzeug nach NYC und saß in ihren vornehmen Büros auf 34th Straße. Ich war dort, um einen Deal abzuschließen und uns beide Geld zu verdienen, aber als der Hauptkäufer hereinkam und mich bat, ihnen von unserem zu erzählen kleines ProjektIch erkannte, dass ich ihn als Höflichkeit traf. Im weiteren Verlauf des Treffens wurde lediglich die Unfähigkeit der Big-Box-Läden hervorgehoben, die gewohnte institutionalisierte Methode zu regionalisieren, zu improvisieren und zu brechen. Sie mochten unsere Nischenmarke - sie wussten einfach nicht, was sie mit uns anfangen sollten. Am Ende war es nicht richtig passenAlso ertrank ich ein paar Biere bei 48 Lounge sich weder zufrieden noch entmutigt fühlen. Manchmal ist das, was ein lebensveränderndes Geschäft zu sein scheint, nicht immer der beste Geschäftsschritt.

Immerhin gab es noch mehr zu tun.

August - Heute: Startvorbereitung

Speakeasy Dame

Speakeasy, das Parfüm einer Dame.

Trotz der bestehen Von Macy's wuchs unsere Linie eigenständig weiter und wir waren bereit, uns auf den Frauenduft auszudehnen. Wir wussten, dass Speakeasy, das Parfüm einer Dame, der perfekte Name für MOONSHINE, ein Gentleman-Köln, sein würde - jetzt mussten wir nur noch herausfinden, wie es riechen würde. Zurück zum Zeichenbrett.

Unsere derzeitigen Parfumeure in Frankreich haben daran gearbeitet, MOONSHINE eine weibliche Note zu verleihen. Diesmal hielten wir es jedoch für ratsam, andere Hersteller zu untersuchen. Schließlich ist der eigentliche Saft von allen unseren Ausgaben bei weitem der größte Preis. Welcher gute Unternehmer würde keine Optionen prüfen? Also haben wir es getan.

Wir stießen auf einige glaubwürdige inländische Lieferanten, die ein Produkt zu fast der Hälfte der Kosten anboten. Die Hälfte der Kosten? Wow - waren wir die ganze Zeit von den Franzosen betrogen worden?

Warum gab es so unterschiedliche Kosten? Gab es wirklich so drastische Qualitätsunterschiede? Ich nahm den Hörer ab, um unseren französischen Lieferanten zu erreichen, und erwartete, ein sehr feindliches Gespräch zu führen. Unser Austausch war jedoch das genaue Gegenteil von angespannt. Kurz gesagt, unser Lieferant sagte uns - und mit Ihrem besten französischen Akzent - wiederholen Sie nach mir: „Wenn Sie billigen Wein wollen, kaufen Sie billigen Wein. Wenn Sie ein billiges Auto wollen, kaufen Sie ein billiges Auto. Wenn Sie einen billigen Duft wollen, kaufen Sie einen billigen Duft. Die verkaufen wir hier nicht. '

Lektion gelernt - Vertrauen, Erfahrung und Qualität sind das Geld wert. Wir haben unsere erste Bestellung für aufgegeben Speakeasy, das Parfüm einer Dame, von unseren Partnern in Frankreich, und es hat jetzt gestartet bundesweit. Natürlich sind wir sehr stolz darauf.

2 Männer füllen Flaschen Speakeasy, ein Damenparfüm.

Nachdem wir alle unsere Gewinne wieder in unsere Marke und zukünftige Linien investiert haben, haben wir uns entschlossen, unseren Ruf und unsere Erfahrung erneut auf die Probe zu stellen. Dieser Ruf wurde weiter gefestigt, als Esquire genannt MOONSHINE als einer der beste kölner für männer - zusammen mit einer Reihe anderer Presseberichte, einschließlich einer ganzseitigen Funktion von Leben im Süden Magazin in ihrer September-Ausgabe:

Poster hinzufügen von Moonshine Männer Köln.

Ab dieser Weihnachtszeit sind wir stolz darauf, eine Partnerschaft mit bekannt zu geben Belk, ein in Charlotte ansässiges Kaufhaus in Familienbesitz mit über 300 Standorten im Süden. Belks modern, südländisch Branding ist ein Spiegelbild unserer selbst und wir freuen uns, unsere Produkte mehr Kunden anbieten zu können, die wir zuvor nicht erreichen konnten. Wir haben wirklich das Gefühl, in Belk einen Partner gefunden zu haben, und nicht nur einen anderen Big-Box-Einzelhändler, der versucht, herauszufinden, worum es bei all dem Aufsehen geht. Wir sind zuversichtlich, dass sie uns mit ihrer starken Präsenz im Einzelhandel und ihrer Erfahrung im Bereich Kosmetik dabei helfen können, weiter zu expandieren und zu wachsen, während wir unseren Wurzeln in der Heimat treu bleiben.

In der Wirtschaft hört man immer den Begriff Wendepunkt - der Moment, in dem eine Marke von dunkel zu ganz oben in den Charts wechselt. Ich würde argumentieren, dass Unternehmer mehrere erleben Kipppunkte während des gesamten Lebens ihrer Marke oder Karriere. Der Schlüssel ist zu behalten Kippen in Richtung Erfolg, ohne Kippen komplett vorbei.

Ihre Wendepunkt könnte heute beginnen. Verwirklichen Sie eine Idee. Beleben Sie ein schleppendes Geschäft wieder. Bauen Sie eine sauer gewordene Beziehung wieder auf.

Wir haben diesen ersten Schritt gemacht und dann einige - und mit den Worten von Jerry Garcia - Was für eine lange, seltsame Reise es war.

Matt, Colin & Charlie stehen an der Wand.

Matt, Colin und Charlie