Quellen existenzieller Angst

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Wenn der CDC berichtete Vor einigen Monaten waren die Selbstmordraten in den letzten zwei Jahrzehnten in fast allen Bundesstaaten der USA gestiegen ein Drittel in der Hälfte von ihnen gab es viele Diskussionen um wörtliche und digitale Küchentische darüber, was genau hinter solchen krankhaften Statistiken steckt. Einige stellten fest, dass das, was wir sehen, das Ergebnis einer Art existenzieller Krise ist, die unsere Gesellschaft heimsucht.


Die häufigsten Hypothesen darüber, was diese Krise verursacht, sind: 1) der Niedergang der Religion, 2) ein Mangel an Gemeinschaft und 3) der Mangel an wirklich zielgerichteter Arbeit.

All diese Faktoren sorgen für äußerst überzeugende und vernünftige Erzählungen, und alle haben zweifellos erheblich zur Bedeutungskrise der Moderne beigetragen.


Ich habe jedoch nur ein Problem mit der Zuweisung voll Erklärungskraft: Sie passen nicht zu meiner persönlichen Erfahrung.

Ich bin religiös und praktiziere einen Glauben, der mir gründliche und herausragende Antworten auf die großen Fragen des Lebens gibt. Der Kirche, zu der ich sehr gehöre erfüllt die Definition einer wahren GemeinschaftIch habe ein außerordentlich glückliches Familienleben und eine anständige Gruppe von Freunden. Ich kann das Kontrollkästchen für diese Bindungen und persönlichen Kontakte aktivieren, die so häufig angepriesen werden, dass sie für die psychische Gesundheit von entscheidender Bedeutung sind. Auch meine Arbeit könnte nicht befriedigender und zielgerichteter sein - ich höre direkt von Menschen, die die konkreten Möglichkeiten teilen, mit denen sich die Inhalte von AoM verbessert und sogar ihr Leben grundlegend verändert haben.


Ich sollte also das Vorbild für ein sinnvolles Leben sein. . . und dennoch erlebe ich von Zeit zu Zeit große Schmerzen existenzieller Angst. Ich spreche nicht von Depressionen oder gar Unglück. Existenzielle Langeweile kann zu Depressionen und / oder Selbstmord führen, aber paradoxerweise auch mit echtem Glück koexistieren. in der Tat kann die Tatsache des letzteren die Intensität des ersteren schärfen: 'Ich bin sehr glücklich. . . Warum fühle ich mich immer noch unzufrieden? “



Existenzangst findet sich im Gespenst von Fragen wie 'Was bedeutet das?' 'Was ist der Sinn von allem?' „Worum geht es, Mann?? ' Es ist das Gefühl, ein Fremder in einem fremden Land zu sein. Sich fehl am Platz zu fühlen, fast außer Körper. Sich zu fragen, was in einer Welt wirklich ist, die sich merkwürdig falsch anfühlen kann.


Wenn der Niedergang von Religion, Gemeinschaft und Zweck diese unruhigen Gemurmel nicht vollständig erklärt, was dann?

Wir haben einige Hypothesen, die wir im Folgenden darlegen werden. Da visuelle Metaphern die besten Aufforderungen zum Erfassen einer Idee sein können, haben wir die Theorien auch durch symbolische Illustrationen ergänzt.


Quellen existenzieller Angst

Poröse Gemeinschaften & Lebensstile

Der Grund, warum moderne Gemeinschaften, die reich an gemeinsamen Werten, Traditionen und Praktiken sind, kein Allheilmittel gegen existenzielle Angst sind, ist, dass sie nicht hermetisch versiegelt sind. Sie sind porös.

Sie fühlen sich vielleicht der Kultur verpflichtet, die in Ihrer Gemeinde geteilt wird, aber Sie sind sich nie bewusst, dass sie nicht mit Millionen von Menschen außerhalb der Gemeinde geteilt wird. Es gibt andere Optionen, andere Alternativen, andere Prinzipien und Überzeugungen, um Ihr Leben aufzubauen. Wo es Möglichkeiten gibt, da ist FOMO. Sind Sie sicher, dass Sie den richtigen ausgewählt haben?


Wenn es um die Entscheidung geht, ob man zu einem gehört oder nicht religiös Gemeinschaft befinden wir uns in einem 'pluralisierten, unter Druck stehenden Moment'. schreibt James K.A. Schmied'Wo Gläubige von Zeit zu Zeit von Zweifeln und Zweiflern geplagt werden, werden sie vom Glauben versucht.'

Weil der Gläubige und der Ungläubige gleichermaßen in porösen Gemeinschaften leben, durch die der Duft anderer Lebensweisen und Glaubenssysteme ständig weht, ist jede Gruppe ständig „Querdrücke. '


Die Ordensleute sind von Gleichaltrigen umgeben, die keinen Glauben brauchen, und von den Einschränkungen, die mit dem Glauben einhergehen. Sie müssen sich fragen, ob diese „Heiden“ wirklich weniger glücklich zu sein scheinen, ihr Leben eher auf Projekte von persönlicher Bedeutung als auf Gott ausgerichtet zu haben. 'Auch wenn der Glaube in unserer säkularen Zeit Bestand hat', schreibt Smith, 'ist es nicht einfach zu glauben. Der Glaube ist von einem unausweichlichen Gefühl seiner Anfechtbarkeit geprägt. Wir glauben nicht, anstatt zu zweifeln. wir glauben während zweifeln. '

Das Ungläubige erlebt auch Querströme. Selbst der engagierte Atheist, der ein Leben von großer weltlicher Bedeutung führt, kann gelegentlich die Sehnsucht nach etwas mehr Transzendenz erleben. Er kann einige der Tröstungen des Glaubens intellektuell anerkennen, ohne die Möglichkeit zu sehen, seine Meinung zu ändern, um sie zu erfahren. Wie ein Biograf über eine Zeit von Ernest Hemingways Unglauben sagte, 'vermisste er den gespenstischen Komfort einer institutionalisierten Religion, als ein Mann, der kalt und nass ist, den Trost eines guten Whiskys vermisst.'

Gebäude wie Kirche, Yoga-Spot und Fitnessstudio.

Querdruck entsteht natürlich nicht nur aus der Spannung zwischen Glauben und Nicht-Glauben. Social Media setzt uns in voller, stilisierter, lebendiger Farbe auch jeder anderen Lifestyle-Option aus. Solltest du das Training machen oder dieses? Nehmen Sie diese oder jene Diät an? Hier oder da leben? Unternehmer oder Angestellter sein? Sich niederlassen oder Single bleiben? Egal für welchen Weg wir uns entscheiden, wir werden mit Zeichen konfrontiert, die auf einen anderen Weg weisen.

Wir werden von Möglichkeiten heimgesucht; durch die Frage, ob wir das Leben richtig leben und ob andere Menschen es besser leben. Auf der anderen Seite ist das Gras immer grüner, und in der heutigen Zeit sind wir in alle Richtungen von scheinbar üppigen Weiden umgeben.

Anomie & Schwerelosigkeit

Um die Wende der 20th Jahrhundert machte der französische Soziologe Emile Durkheim eine umfassende Umfrage, um herauszufinden, welche Faktoren die Selbstmordrate eines Landes am meisten beeinflussten. Was er entdeckte, war, dass diese Statistik am meisten von der Präsenz von etwas in der Gesellschaft beeinflusst wurde, das er nannte Anomie.

Anomie, was auf Deutsch und Französisch wörtlich „ohne Gesetz“ bedeutet, wurde von Durkheim als Zustand der „Normlosigkeit“ definiert - das Fehlen gemeinsamer Regeln, Standards, Werte usw. Es ist ein Konzept, das die Landschaft der modernen Gesellschaft gut beschreibt. Obwohl die persönliche Gemeinschaft eine einheitliche Kultur teilen mag, teilt die Gesellschaft im weiteren Sinne wenig gemeinsamen Kodex.

Während die schwerwiegendste Folge eines Mangels an gemeinsamen Normen Selbstmord sein kann, leidet sie auch unter einem allgegenwärtigen Gefühl der Unruhe und Leere.

Dafür gibt es zwei Gründe.

Astronauten streifen in der Luft.

Normen bieten eine Art Gravitationskraft, die Sie auf dem Boden halten kann. Persönliche Freiheit ohne solche Wegweiser, Standards oder Erwartungen fühlt sich an, als würde man im Weltraum treiben. Die Schwerelosigkeit ist manchmal berauschend, aber es fehlt Ihnen ein Bezugsrahmen für Ihre Position: Auf und Ab, links und rechts sind bedeutungslos.

Als existenzieller Astronaut haben Sie die Aufgabe, Ihre eigenen Regeln, Werte und Erwartungen zu schaffen - Ihre persönliche Bedeutung für die Welt. Es ist jedoch eine wahnsinnig schwierige Aufgabe, diesen selbst geschaffenen Standards genügend Glaubwürdigkeit zu verleihen, damit sie Ihr Leben leiten können - zu wissen, dass ihre einzige Quelle der Autorität Ihre eigenen Neigungen sind.

Das Fehlen von Normen beseitigt nicht nur ein festgelegtes Muster, um das Sie Ihr Leben aufbauen können, sondern auch eine Barriere, die Sie überwinden müssen gegen.

Die normreiche Gesellschaft gibt nicht nur denjenigen, die diesen gemeinsamen Erwartungen entsprechen, eine existenzielle Bedeutung, sondern auch denjenigen, die sie ablehnen. Es ist von großer Bedeutung, die Reibung der gesellschaftlichen Standards zurückzudrängen - Erwartungen zu optimieren, einzigartig zu sein, eine geheime, subversive Untergrundkultur zu bilden und „den Mann“ zu bekämpfen.

Heute gibt es jedoch wenig Mainstream-Kultur, gegen die man rebellieren kann. Es gibt noch ein paar Erwartungen, aber im Allgemeinen herrscht „leben und leben lassen“. Sie können mit 20 oder 40 heiraten oder nie, jahrzehntelang mit jemandem leben und nie hitched werden, 9 Kinder oder keine haben, innerhalb der Ehe oder außerhalb, tragen, was Sie wollen, ohne dass jemand ein Auge schlägt, jemanden aus einer anderen Rasse treffen, bekommen ein Tattoo auf einem beliebigen Teil Ihres Körpers, heiraten Sie eine Frau oder einen Kerl, seien Sie ein Unternehmenskrieger oder ein Vater, der zu Hause bleibt. Sie können so ziemlich alles tun, was Sie wollen, ohne gegen das Gesetz zu verstoßen, und minimale soziale Auswirkungen ertragen.

Niemand kümmert sich darum, was Sie tun.

Und natürlich ist die Kehrseite davon: Es interessiert niemanden, was du tust.

Maulwurfshügel in die Berge

Diese gegenwärtige Periode der Moderne bietet nicht nur wenig „Reibung“ in Form sozialer Normen, sondern auch in Form realer existenzieller Herausforderungen.

Im Westen ist das Leben größtenteils friedlich und komfortabel. Wir sind nicht in einen Weltkrieg verwickelt. Armut existiert immer noch, ist aber nicht die zermürbende Vielfalt eines vergangenen Jahrhunderts. Viele Krankheiten wurden ausgerottet. Die Kriminalität ist vorbei. Die Technologie hat die Verbindung einfacher als je zuvor gemacht und unzählige Annehmlichkeiten geboten. Wie Stephen Pinker argumentierthat die Moderne 'Verbesserungen in jeder Hinsicht des menschlichen Gedeihens gebracht'.

In diesem Zustand des Friedens und des Wohlstands, in dem viele große Probleme gelöst wurden, haben wir den „Luxus“, uns auf kleinere Probleme zu konzentrieren. Und so erhalten Sie eine Kultur, die die Worte der Menschen auseinander nimmt, um eine beleidigende Phrase herauszuschneiden, und wachsam vor Mikroaggressionen schützt.

Selbst wenn wir uns auf Probleme einlassen, die kleiner als ein Weltkrieg sind, aber dennoch schwerwiegende gesellschaftliche Missstände darstellen, besteht eine Lücke zwischen der Bedeutung des Kampfes und seiner Bedeutung. Das heißt, wir sehnen uns danach, an einer Art epischer Suche teilzunehmen, aber letztendlich finden wir die Grundlagen unserer Bestrebungen zu schwach, um das volle Gewicht unserer Sehnsüchte zu tragen. Die Einsätze sind nicht hoch genug, um die Bedeutung zu liefern, nach der wir uns sehnen.

Mann in formeller Kleidung versteckt sich vor Soldaten, die in das Gebäude marschieren.

Infolgedessen versuchen wir, diese Einsätze selbst zu erhöhen und die zeitgenössische Landschaft in etwas Bedrohlicheres, Gefährlicheres - Überzeugenderes - zu verzerren, als es ist. Daher erhalten Sie die aktuelle Popularität von dystopischen Büchern und Filmen - Fiktion, die angeblich unangenehm nahe an unserer aktuellen Realität liegt - und den Glauben, dass wir eine beispiellose Zeit des Tumults durchleben - obwohl eine objektive Untersuchung der Vergangenheit Perioden enthüllt, die es waren genauso und oft chaotischer und unruhiger. Denn es ist eine perverse Freude zu glauben, dass man die schlimmsten Zeiten durchlebt - es mag beunruhigt sein, sicher, aber es ist historisch. Eine bedeutende Zeit zu durchleben, scheint eine durch Assoziation bedeutsam zu machen.

Diese Illusion erzeugt jedoch immer noch keine ausreichend dauerhafte Bedeutung. Wie eine Verzerrung in einem Funhouse-Spiegel lenkt und unterhält sie, aber für einen Moment.

Krankhaftes Selbstbewusstsein

'Die ganze Welt ist eine Bühne', sagte Shakespeare vor Jahrhunderten, und die Menschen sind sich seit jeher bewusst, dass sie von anderen beobachtet werden.

Aber noch nie war diese Bühne so allgegenwärtig, und ihre Kulisse war noch nie so schnell zu bewältigen.

Es ist schwer, sich jetzt zu erinnern, aber es gab eine Zeit in jüngster Zeit, in der Sie nur einen relativ kleinen Teil des Lebens von Menschen in Ihrem sozialen Umfeld gesehen haben. Außerhalb, als Sie sie bei der Arbeit oder bei einem Treffen sahen, war ihr persönliches Leben so etwas wie eine Black Box.

Sie haben nie die Urlaubsbilder Ihrer Mitarbeiter, Ihrer Bekannten, Ihrer Großfamilie gesehen. Ein sehr guter Freund hat Ihnen vielleicht vor zwei Generationen eine Diashow und vor einer Generation ein Paket mit Drucken gezeigt. Aber nicht immer; Selbst unter engen Freunden haben Sie vielleicht überhaupt keine visuellen Beweise für ihre Reisen gesehen. Ebenso haben Sie nie Bilder von ihnen am Ende eines 5-km-Rennens oder mit ihren Kindern oder bei einem Jubiläumsessen mit ihrem Ehepartner gesehen. Ein Bild von Mama und Papa im Krankenhaus mit ihrem Neugeborenen? Nur die Figuren auf dem Foto selbst haben es jemals gesehen.

Ja, es ist schwer, sich jetzt zu erinnern, aber diese Schnappschüsse der Höhepunkte des Lebens wurden in einem persönlichen Fotoalbum versteckt und nur von einer Handvoll engster Vertrauter gesehen. Sie hatten daher keinen Grund, posiert und perfektioniert zu werden (und natürlich wussten Sie nicht einmal, wie sie ausgehen würden, bis Sie die Abzüge Wochen und sogar Monate später vom Entwickler zurückbekamen).

Mann schneidet ein Filmalbum.

Heute eine ganz andere Geschichte. Das „persönliche Fotoalbum“ steht Hunderten von Zuschauern über soziale Medien offen. Es besteht mehr Druck, „aufzutreten“ - den „Film“ seines Lebens zu bearbeiten, um nur die besten und neidischsten Höhepunkte zu zeigen. Eine Mutter muss sich kurz nach der Geburt vorbereiten, um sich auf die erforderliche Aufnahme von Neugeborenen in den Armen und der Mutter im Krankenhausbett vorzubereiten, die sie auf Instagram teilen wird.

Gruppe von Menschen, die sich unterhalten.

Selbst wenn Sie solche „Best-of“ -Schnappschüsse nicht selbst veröffentlichen, ändert das Betrachten der Schnappschüsse zwangsläufig das Paradigma, durch das Sie sich selbst sehen. Sie können nicht anders, als sich zu fragen, wie Ihr eigenes Leben abschneidet. Sie können nicht anders, als mehr darüber nachzudenken, wie es für einen externen Beobachter aussieht. Immer mehr sehen wir uns von außerhalb. Wir werden uns sehr bewusst, ob unser Leben für andere ausreichend cool, abenteuerlich und aufregend erscheint oder nicht. Wir entwickeln was die um die Wende der 20er Jahreth Jahrhundert (eine Zeit wie unsere), genannt 'krankhaftes Selbstbewusstsein'.

Eine düstere Reflexion im Spiegel

Während des größten Teils der Menschheitsgeschichte wurden Medien aller Art von „Elite“ -Torwächtern kontrolliert. Wenn Sie eine öffentlich konsumierte Meinung drucken wollten, mussten Sie eine Position bei einer Zeitung erreichen. Wenn Sie im Radio oder Fernsehen gehört werden wollten, mussten Sie für eine Show engagiert werden. Wenn Sie ein Buch veröffentlichen wollten, mussten Sie einen Vertrag mit einem Verlag abschließen.

Diese Kanäle waren nicht immer demokratisch, aber sie haben dafür gesorgt, dass die Medien etwas überprüft wurden. 'Trash' wurde mit Sicherheit in allen Altersgruppen ausgestrahlt, aber zum größten Teil stellten Filter sicher, dass das, was gesehen, gelesen und gehört wurde, von denen ausgegeben wurde, die das Privileg erworben hatten - durch Bildung, Übung, Erfahrung -, ihre Gedanken zu verbreiten .

Infolgedessen gaben die Inhalte der Öffentlichkeit einen ziemlich inspirierenden Überblick darüber, wozu Menschen fähig sind; Selbst wenn Sie mit den Positionen einer Person nicht einverstanden waren, waren sie artikulierte, intelligente Erinnerungen an das menschliche Potenzial.

Der der Gesellschaft vorgehaltene Spiegel zeigte ein schmeichelhaftes Bild der Menschheit. So dass Shakespeare verkünden konnte:

„Was für ein Stück Arbeit ist der Mensch! Wie edel in der Vernunft! Wie unendlich in den Fähigkeiten! In Form und Bewegung, wie ausdrucksvoll und bewundernswert. In Aktion, wie wie ein Engel! Wie besorgt wie ein Gott! “

Und der britische Staatsmann William Gladstone konnte behaupten:

„Der Mensch selbst ist das krönende Wunder der Schöpfung; das Studium seiner Natur das edelste Studium, das die Welt bietet. “

Und der Minister Theodore Parker könnte sagen:

„Der Mensch ist das höchste Produkt seiner eigenen Geschichte. Der Entdecker findet nichts so großartig oder groß wie er selbst, nichts so wertvoll für ihn. Der größte Stern befindet sich am kleinen Ende des Teleskops, der Stern, der schaut, weder gepflegt noch angeschaut wird. “

Ein Mann beobachtet zwei Bilder mit unterschiedlichen Persönlichkeiten.

Das digitale Zeitalter hat alle Eintrittsbarrieren beseitigt, wenn es darum geht, die eigene Stimme zu hören. Infolgedessen sind wir von einer erschütternden Kakophonie von Kommentaren, Rückmeldungen und Meinungen umgeben, von denen nur wenige vor ihrer Veröffentlichung überprüft, recherchiert oder sorgfältig geprüft wurden. Stattdessen ist es das Produkt emotionaler Reaktionen und Knie-Ruck-Reaktionen. Es ist eher das Produkt unserer Identität als unseres Ego.

Das aktuelle Spiegelbild des Menschen in unserem gesellschaftlichen Spiegel ist kein schönes Bild. es ist stattdessen ein Bild, von dem wir uns instinktiv zurückziehen. Anstatt die Höhen zu zeigen, in die er aufsteigen kann, zeigt es die Tiefen, in die er hinabsteigen kann. Hier ist der Mensch in seiner niedrigsten und impulsivsten Form; Hier ist der Mensch von einem Reptilienhirn besessen.

'Was für ein Stück Arbeit ist der Mensch!' wir fühlen uns immer noch aufgefordert zu sagen. Aber wir meinen es in einem ganz anderen Sinne.

Eine Flut von Informationen ohne Hebel zum Handeln

Ein weiteres Ergebnis des Lebens in einer filterlosen Medienwelt ist, dass der Tropfen von Informationen, der früher aus von Gatekeepern verwalteten Wasserhähnen tropfte, jetzt zu einer ungezügelten Flut geworden ist.

Wie bereits erwähnt, gab es zahlreiche Informationen über mögliche Lebensstile - über Reisen, Wohnorte und jeden möglichen Beruf. Es gibt endlose Listen mit Vor- und Nachteilen für diese Form der Übung und diese Art der Ernährung. Für jede Reihe von Überzeugungen stehen erschöpfende Argumente und Gegenargumente zur Verfügung.

Ein Mann, der versucht, sein hektisches Büroleben zu beenden.

Es gab jedoch fast keinen begleitenden Anstieg der „Hebel“, mit denen auf diese Informationen reagiert werden kann. Sie können endlose Ressourcen zu endlosen Optionen finden, aber wenig, was Ihnen sagt Wie unter ihnen zu wählen. Sie finden scheinbar unendlich viele Tipps und Hacks, wie Sie Ihr Leben verbessern können, aber weit weniger, wie Sie sie erfolgreich in die Praxis umsetzen können.

Während die Verfügbarkeit von Informationen exponentiell explodiert ist, ist das Problem der Umsetzung - ein Problem grundlegender menschlicher Natur - hartnäckig gleich geblieben. Es gibt all diese Informationen, aber es ist nicht einfacher als immer Maßnahmen ergreifen. Aus dieser Diskrepanz zwischen Denken und Handeln wächst FOMO und ein schreckliches Gefühl der Unruhe.

Leben mit existenzieller Angst

Keine der oben beschriebenen vorgeschlagenen Quellen existenzieller Angst ist völlig kranker Natur; Die Faktoren, die zu ihnen geführt haben, sind in der Tat eine Mischung aus Gut und Böse. Und sie einfach sind. Positiv, negativ, sie haben die Beantwortung der großen existenziellen Fragen gemacht - Wer bin ich? Wohin gehe ich? Warum bin ich hier? - schwieriger.

Und so haben wir das große Paradox des modernen Lebens im Westen, in dem unsere Lebensqualität steigt, aber unser subjektives Wohlbefinden sinkt. Das Leben ist sicherer, gesünder, einfacher - und dennoch nehmen Depressionen, Angstzustände und Selbstmord zu.

Dieser scheinbare Widerspruch wird jedoch weniger rätselhaft, sobald Sie erkennen, dass Menschen mehr als Komfort und Bequemlichkeit wollen - sie wollen ein Leben von Bedeutung und Bedeutung, Eigenschaften, die in unserer Zeit wohl schwerer zu fassen sind.

Was tun?

Nun, obwohl ich nicht denke, dass Dinge wie Religion, Gemeinschaft und Zweck (beruflich und anderweitig) die gesamte Antwort enthalten, wirken sie als starke Absicherung gegen die volle Kraft der existenziellen Leere der Moderne. Während der Schild, den sie bilden, gegen die korrosiven Wirkungen der Langeweile nicht undurchdringlich ist, blockieren sie wirksam ein breites Spektrum ihrer „Strahlen“. Diese existenziellen Bausteine ​​fühlen sich immer noch am meisten wie etwas an, in einer Welt, die sich oft wie nichts anfühlt.

Es hilft auch, sich Herausforderungen zu stellen, die, auch wenn sie letztendlich unseren Wunsch nach einer wahrhaft heldenhaften Suche nicht erfüllen, dennoch eine gesunde Art von Reibung und Widerstand in unserem Leben erzeugen - ein Ballast in einer Landschaft der Schwerelosigkeit. Es ist besser, auf irgendetwas zu reagieren, als von allem in Trägheit gelähmt zu werden. (Rufen Sie unser Strenuous Life-Programm an, das sowohl eine vorgeschlagene Richtung als auch eine Anleitung bietet: und ein Hebel, um tatsächlich Maßnahmen zu ergreifen.)

Egal, was Sie tun, es gibt keine Möglichkeit, alle existenziellen Ängste zu mildern. Und während es die Menschen manchmal dazu drängt, dieses Leben ganz zu verlassen, kann das, was wie ein schreckliches Problem erscheinen kann, auch als vitalisierende Herausforderung angesehen werden. Der Wunsch zu wissen, ob Sie richtig leben, herauszufinden, wer Sie sind und wohin Sie gehen und worum es geht, Mann, kann wirklich als eines der großen Privilegien des Lebens angesehen werden.