Die Männer von Easy Company - Teil III: Ron Speirs

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Anmerkung des Herausgebers: Morgen wird der Veteranentag in den USA begangen. In den Wochen vor diesem Feiertag haben wir eine Reihe von Kurzprofilen veröffentlicht, die von geschrieben wurden Marcus Brotherton über die Männer von Easy Company aus dem Zweiten Weltkrieg. Die heutige letzte Ausgabe behandelt das Leben von Ron Speirs.


Die Kunst der Männlichkeit möchte Herrn Brotherton für diese großartige Serie und allen Veteranen für ihren Dienst in unserem Land danken.
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Ronald Speirs war ein Pitbull eines Soldaten, ausgesprochen hart, außergewöhnlich und einschüchternd. Er war der letzte Kommandeur der legendären Easy Co, 506th PIR, 101st Airborne (die Band of Brothers) und leitete das Unternehmen länger als der bekannte Lt. Dick Winters.


Die Männer von Speirs würden ihm überall hin folgen. Dennoch war er ein umstrittener Führer. Über Speirs gibt es viele brutale und todesmutige Geschichten:

  • Er schoss einen seiner eigenen Sergeants zwischen die Augen, weil er sich betrunken hatte.
  • Er verteilte lässig Zigaretten an zwanzig deutsche Gefangene und mähte sie dann mit seiner Maschinenpistole nieder.
  • Er sprintete quer durch die Stadt durch einen Hagel feindlichen Feuers auf Foy. Erstaunlicherweise sprintete Speir zurück, nachdem er seine Nachricht an eine andere Firma auf der anderen Seite weitergeleitet hatte.

Zu den Spitznamen von Speirs gehörten 'Bloody' und 'Killer', aber ist der Ruf gültig? Und wenn ja - oder wenn nicht - was können wir von einem Mann wie Speirs lernen?


Sein Stiefsohn Marv Bethea betrachtet Speirs stärkstes Merkmal nicht als Blutdurst, sondern als Gewissenhaftigkeit. 'Er war ein Mann, der Befehle absolut befolgte', sagte Bethea. 'Egal was getan werden musste.'



Zum Beispiel haben noch nie Augenzeugen vorgetragen, um das Gerücht zu bestätigen, dass Speirs am D-Day Gefangene erschossen haben, aber Bethea zweifelt nicht an seiner Plausibilität. 'Die Soldaten sind mitten in extrem feindliches Gebiet geflogen', sagte Bethea. „Wenn sie Feinde fingen, war ihr inoffizieller Befehl, keine Gefangenen zu machen. Sie können in solchen Schlachten keine Gefangenen mitnehmen. Drehen Sie sie los, damit sie sich drehen und Sie töten? Zweifellos dachte Speirs: 'Jemand muss diese schreckliche Tat tun, und ich bin verantwortlich.'


In Bezug auf Speirs, der seinen eigenen Sergeant tötete, klärt ein Brief, den Winters 1993 an den Historiker Stephen Ambrose schrieb, die Situation. Winters bemerkte, wie der betrunkene Sergeant zweimal den Befehl von Speirs ignorierte, einen Vormarsch in Richtung St. Come du Mont zu stoppen. Der Vorfall ereignete sich unter heftigen Kämpfen, als die Soldaten extrem erschöpft waren. Winters schrieb: „[Durch Erschießen des Mannes] hat Speirs wahrscheinlich das Leben des restlichen Trupps gerettet. Der Grund geht weit über das Erschießen [des Sergeanten] hinaus, weil er betrunken war. “

Während des Krieges wurde Speirs gesehen, wie er seine Pflicht erfüllte, unabhängig von den Kosten. In der Normandie wurde er von einer deutschen Kartoffelstampfer-Handgranate im Gesicht und am Knie verletzt, in ein Krankenhaus evakuiert und vor dem Holland-Sprung wieder zu seiner Einheit nach England gebracht.


Während der Aufklärung in Holland paddelten Speirs nachts allein über den Nordrhein. Der Feind eröffnete das Feuer und tauchte ins Wasser, nachdem er eine deutsche Kugel in seinen Hintern geschossen hatte. Er tauchte auf und schwamm an Land, wo er blutend und erschöpft aufgefunden wurde. Trotz seiner Wunde brachte er wichtige Informationen zurück und erhielt später den Silberstern für seine Handlungen.

Da Easy Company während des Angriffs auf Foy falsch positioniert war und als Enten hinter einem Heuhaufen saß, wurde Speirs angewiesen, Lt. Norman Dike zu entlasten, der die Operation verpfuscht hatte. Speirs, damals der Kommandeur der D Company, sprintete zu Dike und platzte heraus: 'Ich übernehme.' Mit Speirs als Verantwortlichem stürmte Easy Company nach Foy und eroberte die Stadt.


Im Gegensatz zu seinen fast übermenschlichen Zähigkeitstaten hatte Speirs eine weichere Seite. Vor der Invasion in der Normandie traf Speirs eine englische Witwe. Sie heirateten und hatten zusammen einen Sohn. Der Ehemann der Frau war als tot gemeldet worden, aber er befand sich tatsächlich in einem Kriegsgefangenenlager und tauchte am Ende des Krieges lebend auf. Die Frau kehrte zu ihrem ersten Ehemann zurück. Trotz der schwierigen Situation gelang es Speirs. Er schrieb Anfang der neunziger Jahre an Winters:

„Mein Sohn Robert, der während des Krieges in England geboren wurde, ist jetzt Infanterie-Major beim Royal Green Jackets Regiment. Seine englische Mutter ist vor einigen Jahren gestorben. Letzten Sommer habe ich Robert in seinem 200 Jahre alten Haus in England besucht. Seine drei schönen Kinder sind mein Stolz und meine Freude. “


Speirs machte das Militär zu seiner Karriere. Während des Koreakrieges befehligte er eine Gewehrfirma. Er wurde der US-Gouverneur des Berliner Gefängnisses Spandau, in dem wichtige NS-Kriegsverbrecher untergebracht waren. Seine letzte Aufgabe war im Pentagon. Er ging 1964 als Oberstleutnant in den Ruhestand.

Seine letzten Jahre verbrachte er ruhig mit seiner Familie in Kalifornien. Er war begeistert von seinen Enkelkindern und brachte sie in den Park. Er entwickelte Alzheimer-ähnliche Symptome und verblasste langsam und starb 2007.

Wie soll man sich an Speirs erinnern? Am Ende des Zweiten Weltkriegs schrieb er einen seiner Männer, Forrest Guth, der früh nach Hause gegangen war und die Kameradschaft seines Outfits verzweifelt vermisste. Der vierseitige Brief ist vom 11. Juni 1945 datiert und voller gesprächiger Nachrichten, nicht genau die Art von Brief, die ein blutrünstiger Mörder schreiben würde.

Die Männer blieben über die Jahre in Kontakt. Guth schrieb am 11. Juni 2006 ein letztes Mal an Speirs, genau 61 Jahre nach Speirs erstem Brief. Guth bezog sich auf das Original und schrieb: 'Ihr Brief hat mir geholfen, die Einsamkeit zu ertragen, nicht mit meinen alten Freunden zusammen zu sein.'

Bethea hat es relativiert. Der Name 'Ron Speirs' wird immer mit Taten in Verbindung gebracht, die während des Zweiten Weltkriegs getan wurden, sagte er. Dieser Brief zeigt mir, wie sehr er sich um jeden seiner Männer einzeln kümmerte. Das ist viel

Die Männer der Easy Company-Serie
Teil I: Warren 'Skip' Muck
Teil II: Robert Rader
Teil III: Ron Speirs

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Marcus Brothertons jüngstes Buch ist Ein Unternehmen von Helden, Dort interviewte er Verwandte verstorbener E Co-Veteranen.