Der spartanische Weg: Bruderschaft wird in Brotbrechen geboren

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Willkommen zurück zu unsere Serie über den spartanischen Weg, das versucht, die Lektionen zu beleuchten, die die alten Spartaner modernen Menschen beibringen können - nicht in ihren Details, sondern in den allgemeinen Prinzipien, die darunter liegen, und die noch heute extrahiert und angewendet werden können.

„Die Spartiaten bildeten eine seigneuriale Klasse, die mit Freizeit gesegnet war und sich einer gemeinsamen Lebensweise widmete, die sich auf die Förderung bestimmter männlicher Tugenden konzentrierte. Sie haben zusammen Musik gemacht, diese Spartaner. Es gab sehr wenig, was sie alleine taten. Zusammen sangen sie und sie tanzten, sie trainierten, sie traten im Sport an, sie boxten und rangen, sie jagten, sie aßen, sie machten Witze und sie ruhten sich aus. Ihre Welt war unruhig, aber sie wurde nicht der Verfeinerung beraubt und war nicht durch ein Ethos grimmiger Sparmaßnahmen gekennzeichnet, wie einige angenommen haben. Ihr Leben war in der Tat ein Leben von großem Privileg und Vergnügen, das von einem ebenso heftigen wie freundlichen Rivalitätsgeist belebt wurde. Die Art und Weise, wie sie Musik mit Gymnastik und Gemeinschaft mit Wettkämpfen mischten, führte dazu, dass ihnen die Ehre zuteil wurde Eudaιniedlich- das Glück und der Erfolg, nach dem sich alle sehnten - und es machte sie zum Neid von Hellas. ' –Paul Rahe, Das spartanische Regime


Kein Mann gewinnt irgendeine Schlacht, ganz alleine, sondern benötigt ein Team von Kameraden. Diese Wahrheit wurde noch nie so wörtlich und viszeral zum Leben erweckt wie in der spartanischen Phalanx.

Spartanische Hopliten zeichneten sich durch den schweren Holzschild aus, den sie am linken Arm trugen. Laut dem spartanischen Gelehrten Paul Rahe war das Gewicht 15 Pfund, 3 Fuß im Durchmesser, 'eine Belastung, die unhandlicher und umständlicher ist, als wir uns vorstellen können.' Es war auch für einen Soldaten, der außerhalb der Phalanx kämpfte, fast nutzlos. Als er dem Feind gegenüberstand, ließ der Schild 'die rechte Körperhälfte [des Soldaten] ungeschützt und freigelegt und erstreckte sich über ihn nach links in einer Weise, die für ihn als Solisten keinen Nutzen hatte'. 'Wenn Infanteristen, die auf diese Weise ausgerüstet waren, alleine operierten, konnten Kavallerie, leicht bewaffnete Truppen und feindliche Hopliten in Formation leicht Hackfleisch daraus machen.'


Ein Hoplitenschild war nur dann wirksam, wenn er einer von vielen war, die in der Phalanxformation eingesetzt wurden. Sein Schild schützte die rechte Hälfte des Mannes zu seiner Linken, während der Schild seines Nachbarn die rechte Hälfte des Mannes schützte seine Körper. Bei der Phalanx-Kriegsführung ging es nicht um individuellen Ruhm im Achilles-Stil. Jeder Soldat brauchte dringend den Mann neben sich. Alleine war jeder Krieger verletzlich und schwach; zusammen in der Phalanx bildeten ihre Schilde eine ineinandergreifende Mauer von Männern, die sich gegen die Schläge des Feindes verteidigen und an Stärke vorantreiben konnten.



Angesichts dieser Struktur der gegenseitigen Abhängigkeit war eine Phalanx nur so stark wie ihr schwächstes Glied, und jeder Mann musste dem Bruder neben ihm absolut vertrauen, um alles zu geben. Wenn alle zusammenhielten, wurden die Verluste stark minimiert. Wenn ein Mann auseinander fiel, setzte er alle einer größeren Gefahr aus. Einheit und Loyalität waren daher von größter Bedeutung.


Was motivierte den spartanischen Krieger, sich zu weigern, das schwache Glied zu sein und sich in der Hitze des Kampfes zu behaupten?

Scham war eine starke Quelle der Motivation. Scham ist in der Neuzeit zu einem Schimpfwort geworden, aber nur wenige Kräfte zwingen das Verhalten stärker. Eine Angst vor Scham ist in der Tat nur die notwendige Kehrseite von eine Liebe zur Ehre;; im eine EhrengruppeMänner streben nicht nur nach Exzellenz, sondern fliehen vor der Schande. Den Spartanern war es sehr wichtig, den Respekt ihrer Kollegen aufrechtzuerhalten - ihrer Mitmenschen gleichgestellt; sagte Isokrates, 'sie denken, nichts könnte Terror so anregen wie die Aussicht, von ihren Mitbürgern vorgeworfen zu werden.'


Wenn ein spartanischer Krieger seine Brüder im Kampf im Stich lässt, würde dies nicht nur die Schande seiner Kameraden, sondern auch die Demütigung seiner gesamten Gemeinschaft hervorrufen. Wie der spartanische Dichter Tyreatus schreibt, war die Rückkehr eines Feiglings die ultimative Schande:

„Von denen, die es wagen, nebeneinander zu stehen und zu marschieren
In den Van, wo die Kämpfe Hand in Hand gehen,
Eher wenige sterben und schützen den Wirt dahinter.
Aber für die Männer, die zittern, ist jede Tugend verloren.
Niemand kann einzeln in Worten beschreiben oder das Böse zählen
Das kommt zu einem Mann, wenn er eine Schande erlitten hat. “


Während die Angst vor Scham sicherlich eine wichtige Rolle bei der Motivation eines spartanischen Kriegers spielte, die Linie im Kampf zu halten, wurde er auch von einer noch größeren und höheren Kraft angetrieben: der Liebe zu seinen Waffenbrüdern, die auch seine Freunde waren und seine Familie.

Diese Liebe wurde aus vielen der einzigartigen Institutionen und Traditionen von Lacedaemon entwickelt.


Teilweise kam es von Männern zusammen aufwachsen in der agogeund sowohl an seinen (oft übersehenen) Freuden als auch an seinen berühmten Nöten teilhaben. Teilweise kam es von der Regel, dass alle Männer unter 30 nachts nachts in der Kaserne schlafen mussten und nicht zu Hause.

Aber wohl hat die stärkste Kraft, die spartanische Männer zusammenschweißt, die Form einer Tradition angenommen, die ihr ganzes Leben lang Bestand hatte: die Syssitia - Lacedaemons brüderliche, rein männliche Unordnung. Herrenessen.

Die Syssitia und die Bruderschaft, die aus dem Brechen von Brot geboren wurden

Einmal angerufen andreia - wörtlich „Zugehörigkeit zu Männern“ - die Syssitia, erklärt Rahe, „war nicht nur ein Arrangement für Mahlzeiten. Es war ein Elite-Männerclub, eine Kultorganisation und gleichzeitig die Basiseinheit der spartanischen Armee. '

Im Alter von 20 Jahren musste ein spartanischer Mann einem dieser Restaurants beitreten, wenn er Mitglied der Homoioi. Jedes Chaos hatte ungefähr 15 Mitglieder und wie moderne Bruderschaften hatte jedes wahrscheinlich seinen eigenen „Charakter“ - mit bestimmten Assoziationen zu Familienlinien, Persönlichkeitstypen, politischen und philosophischen Neigungen und so weiter. Der jüngste Absolvent musste sich bei der Syssitia bewerben, der er beitreten wollte, und ihre Mitglieder würden über seine Annahme abstimmen. Die Abstimmung musste einstimmig sein - wenn ein Mitglied den Kandidaten schwarz machte, war er raus. Wenn Sie akzeptiert wurden, wurden Sie ein Mitglied fürs Leben.

Nachdem ein Mann in ein Chaos aufgenommen worden war, musste er jeden Abend dort essen - nicht einmal Könige konnten ohne eine würdige Entschuldigung abwesend sein.

Jedes Mitglied eines Speiseclubs trug zu den Läden des Chaos bei, in denen das abendliche Essen zubereitet wurde. Die Mahlzeit bestand hauptsächlich aus einer „schwarzen Brühe“ aus Schweinefleisch, Salz, Essig und Blut.

Wie Nigel M. Kennell erklärt jedoch, 'nachdem die vorgeschriebenen Rationen verbraucht worden waren', engagierten sich die Clubmitglieder für die 'typisch griechische Neigung zu wettbewerbsfähiger Großzügigkeit'. Die Mitglieder behandelten ihre Mitbewohner mit Lebensmitteln, die, wie es die Regeln der Syssitia vorschrieben, entweder auf ihrem Land aufgezogen / angebaut oder selbst gejagt werden mussten und Wild, Oliven, Obst, Gemüse, Kräuter, Nüsse, Eier usw. enthalten konnten. Milch, Käse, Butter und Weizenbrot. 'Vor dem Servieren gaben die Köche seinen dankbaren Begleitern den Namen des Spenders des Tages bekannt, damit sie seine Jagdfähigkeiten und seinen Fleiß für sie schätzen können.'

Über diese einfache Kost (und gelegentliche Delikatessen) sowie das mäßige Trinken von Wein (Trunkenheit wurde verachtet) sprachen spartanische Messkameraden frei miteinander über bürgerliche und persönliche Angelegenheiten. Während sich athenische Männer in der Agora öffentlich über Politik und Philosophie unterhielten, taten spartanische Männer dies privat unter den Genossen, die sie respektierten und denen sie vertrauten. Ihre täglichen Bankette boten ein vertrauliches und komfortables Refugium für einen solchen Austausch.

Männer aus vielen verschiedenen Altersgruppen und Lebensabschnitten gehörten zu einem Durcheinander, und die Alten betreuten die Jungen; Wie Kennell schreibt, wurde die Syssitia 'in Sparta das herausragende Medium zur Stärkung der aristokratischen Kriegerethik von Sparta'.

Syssitia-Gespräche waren jedoch sicherlich nicht alle ernst; Spartaner selbst waren kaum die düsteren und humorlosen Drohnen, als die wir sie uns oft vorstellen. Lacedaemon war in der Tat einer von nur zwei griechischen Stadtstaaten, die dem Gott des Lachens einen Tempel bauten. Und laut Heraclides wurde spartanischen Jugendlichen schon in jungen Jahren „lakonischer“ Witz beigebracht (dazu später mehr), anscheinend einfach besser in der Lage zu sein, sich gegenseitig zu ärgern: „Unmittelbar von Kindheit an üben sie, knapp und dann gut zu sprechen -naturierte Scherze hin und her. '

Diese Neigung zum Scherzen hielt das ganze Leben eines spartanischen Mannes an und war ein wichtiger Bestandteil der Syssitia-Kultur. as Karl Otfried Müller wrote„Im gemeinsamen Leben waren Lachen und Spott an den öffentlichen Tischen nicht selten. Lächerlichkeit ertragen zu können, galt als Zeichen eines Lacedæmonianischen Geistes. “

Gutmütiges Rippen hat lange Zeit einen Großteil der einzigartigen Kameradschaft geformt, die zwischen Männern besteht, als solche necken (das beinhaltet die Vergabe von Spitznamen) ist ein paradoxer Weg, um die Solidität ihrer Bindungen zu demonstrieren. Männer werden Beleidigungen austauschen, um sich gegenseitig zu stärken, während sie die Beziehung testen und stärken. Wenn Sie gutmütige Widerhaken handeln können, ohne dass die Parteien beleidigt sind, bedeutet dies ein hohes Maß an Vertrauen.

Gleichzeitig half ein gewisser Galgenhumor den Spartanern, mit den wichtigeren Aspekten ihrer kriegerischen Berufung umzugehen. Wie Edith Hall in beobachtet Vorstellung der alten Griechen: „Mit dem Schutzschild des Lachens ist es einfacher, psychologische Ehrlichkeit in Bezug auf dunkle Aspekte der menschlichen Existenz zu üben. . . [die Spartaner] verwendeten spitzen lakonischen Witz, um die Moral ihrer Kriegerkultur aufrechtzuerhalten. “

Nach dem Essen, Reden und Scherzen hoben die Männer den Paean, sangen zusammen als Gruppe und sangen dann nacheinander einige der Verse von Tyrtaeus.

Die Kameradschaft, die durch das Teilen nächtlicher Mahlzeiten in ihren Speiselokalen aufgebaut wurde, erwies sich letztendlich als Vorteil für die Spartaner im Kampf - und trug dazu bei, die Einheit zu schaffen, die für den Erfolg der Phalanx-Kriegsführung so entscheidend ist. Wie Thomas Arnold schrieb„Das Ziel der gemeinsamen Tische war es, ein soziales und brüderliches Gefühl unter denen zu fördern, die sich bei ihnen trafen. und vor allem im Hinblick darauf, dass sie sich gegenseitig sicherer werden, damit sie am Tag des Kampfes fester zusammenstehen und bis zum Tod aneinander festhalten können. “

Der Nutzen der Syssitia beschränkte sich jedoch kaum auf den Krieg. es diente auch als lebenslange Quelle der Freundschaft und Unterstützung in Frieden.

In der Tat waren die spartanischen Restaurants auch bekannt als Peititia - ein Begriff, der wahrscheinlich von abgeleitet ist Philitaeoder 'Liebesfest'.

Hören Sie sich unbedingt unseren Podcast mit Paul Rahe über Sparta an: