Was ist ein Mann? Die Allegorie des Streitwagens

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Was ist ein Mann? Was für ein Mann soll ich sein? Was bedeutet es, ein gutes Leben zu führen? Was ist die beste Art zu leben und wie erreiche ich Spitzenleistungen? Was soll ich anstreben und welche Schulungen und Praktiken muss ich durchführen, um diese Ziele zu erreichen?


Solche Fragen werden seit Tausenden von Jahren gestellt. Nur wenige Männer haben sich mehr mit ihnen auseinandergesetzt und einen genaueren Einblick in die Antworten gegeben als die Philosophen des antiken Griechenland. Insbesondere Platons Vision von der dreigliedrigen Natur der Seele oder Psyche, wie sie durch die Allegorie des Streitwagens erklärt wird, ist etwas, zu dem ich mein ganzes Leben lang zurückgekehrt bin. Es liefert ein unübertroffenes Symbol dafür, was ein Mensch ist, sein kann und was er tun muss, um diese beiden Punkte zu überbrücken und zu erreichen andreia (Männlichkeit), Gräten (Exzellenz) und schließlich Eudaimonia (volle menschliche Blüte).

Heute werden wir diese Allegorie und ihre Bedeutung diskutieren. Während ein Verständnis der gesamten Allegorie und das Nachdenken darüber große Einsichten bringen kann, besteht das ultimative Ziel dieses Artikels darin, den Grundstein für zwei weitere Beiträge zu legen, in denen wir die Natur der einen Komponente von Platons Vision aufdecken werden von der Seele, die für moderne Menschen fast vollständig verloren gegangen ist: Thumos.


Die Allegorie des Streitwagens

In dem Phaedrus, Platon (durch sein Sprachrohr Sokrates) teilt die Allegorie des Streitwagens, um die dreigliedrige Natur der menschlichen Seele oder Psyche zu erklären.

Der Streitwagen wird von zwei geflügelten Pferden gezogen, einem sterblichen und einem unsterblichen.


Das sterbliche Pferd ist deformiert und hartnäckig. Platon beschreibt das Pferd als ein „krummes, schwerfälliges Tier, das sowieso zusammengesetzt ist… von dunkler Farbe, mit grauen Augen und blutrotem Teint; der Kumpel der Unverschämtheit und des Stolzes, zottelig und taub, der Peitsche und Sporn kaum nachgibt. “



Das unsterbliche Pferd hingegen ist edel und wild, „aufrecht und sauber gemacht… seine Farbe ist weiß und seine Augen dunkel; Er ist ein Liebhaber von Ehre, Bescheidenheit und Mäßigkeit und der Anhänger wahrer Herrlichkeit. Er braucht keine Berührung der Peitsche, sondern lässt sich nur von Wort und Ermahnung leiten. “


Auf dem Fahrersitz sitzt der Wagenlenker, der die Aufgabe hat, diese unterschiedlichen Rosse einzudämmen, sie zu führen und zu nutzen, um das Fahrzeug mit Kraft und Effizienz anzutreiben. Das Ziel des Wagenlenkers? Der Kamm des Himmels, hinter dem er die Formen sehen kann: Essenzen von Dingen wie Schönheit, Weisheit, Mut, Gerechtigkeit, Güte - ewige Wahrheit und absolutes Wissen. Diese Essenzen nähren die Flügel der Pferde und halten den Streitwagen im Flug.

Der Wagenlenker schließt sich einer Prozession von Göttern an, angeführt von Zeus, auf dieser Reise in den Himmel. Im Gegensatz zu menschlichen Seelen haben die Götter zwei unsterbliche Pferde, um ihre Streitwagen zu ziehen, und können leicht darüber schweben. Sterbliche hingegen haben eine viel turbulentere Fahrt. Das weiße Pferd möchte sich erheben, aber das dunkle Pferd versucht, den Wagen zurück zur Erde zu ziehen. Während die Pferde in entgegengesetzte Richtungen ziehen und der Wagenlenker versucht, sie in Einklang zu bringen, schaukelt sein Wagen über dem Himmelskamm und dann wieder hinunter, und er erhascht einen Blick auf das große Jenseits, bevor er erneut sinkt.


Wenn der Wagenlenker in der Lage ist, die Formen zu sehen, kann er eine weitere Revolution um den Himmel machen. Wenn er den Streitwagen jedoch nicht erfolgreich steuern kann, verdorren die Flügel der Pferde aufgrund mangelnder Nahrung oder brechen ab, wenn die Pferde kollidieren und sich gegenseitig angreifen oder gegen die Streitwagen anderer stoßen. Der Streitwagen stürzt dann auf die Erde, die Pferde verlieren ihre Flügel und die Seele verkörpert sich im menschlichen Fleisch. Das Ausmaß, in dem die Seele fällt und der „Rang“ des sterblichen Wesens, in dem sie verkörpert werden muss, basiert auf der Menge an Wahrheit, die sie im Himmel gesehen hat. Eher wie die Idee der Reinkarnation. Der Grad des Sturzes bestimmt auch, wie lange es dauert, bis die Pferde ihre Flügel nachwachsen lassen und wieder fliegen. Grundsätzlich gilt: Je mehr Wahrheit der Wagenlenker auf seiner Reise sah, desto flacher fiel er und desto leichter kann er aufstehen und wieder loslegen. Das Nachwachsen der Flügel wird beschleunigt durch die sterbliche Seele, die Menschen und Erfahrungen begegnet, die einen Hauch von Göttlichkeit enthalten, und die Erinnerung an die Wahrheit erinnert, die er in seiner Präexistenz gesehen hat. Platon beschreibt solche Momente als 'schwach durch das Glas schauen' und sie beschleunigen die Rückkehr der Seele in den Himmel.

Allegorie interpretieren

Platons Allegorie des Streitwagens kann auf mehreren Ebenen interpretiert werden - als Symbol für den Weg, gottähnlich zu werden, spirituelle Transzendenz, persönlichen Fortschritt und das Erreichen von „ÜbermenschlichStatus oder psychische Gesundheit. Es gibt viel, worüber man nachdenken kann. Im Folgenden gehen wir auf einige der Hauptpunkte ein.


Die dreigliedrige Seele

Der Streitwagen, der Wagenlenker sowie die weißen und dunklen Pferde symbolisieren die Seele und ihre drei Hauptkomponenten.


Der Wagenlenker repräsentiert die Vernunft des Menschen, das dunkle Pferd seinen Appetit und das weiße Pferd seine Thumos. Wir werden das nächste Mal die Natur von Thumos eingehend untersuchen, aber im Moment können Sie es einfach als 'Lebhaftigkeit' lesen. Eine andere Möglichkeit, die drei Elemente der Seele zu bezeichnen, ist der Liebhaber der Weisheit (Wagenlenker), der Liebhaber des Gewinns (dunkles Pferd) und der Liebhaber des Sieges (weißes Pferd). Aristoteles beschrieb die drei Elemente als kontemplativ, hedonistisch und politisch oder als Wissen, Vergnügen und Ehre.

Die Griechen betrachteten diese Elemente der Seele als physische, fast unabhängige Einheiten, nicht so sehr mit Körpern, sondern als reale Kräfte, wie Elektrizität, die einen Menschen dazu bewegen könnte, auf bestimmte Weise zu handeln und zu denken. Jedes Element hat seine eigenen Motivationen und Wünsche: Die Vernunft sucht nach Wahrheit und Wissen, der Appetit nach Nahrung, Getränk, Sex und materiellem Reichtum, und Thumos sucht nach Ruhm, Ehre und Anerkennung. Platon glaubte, dass die Vernunft die höchsten Ziele hat, gefolgt von Thumos und dann dem Appetit. Aber jede Seelenkraft kann einem Menschen helfen, wenn sie richtig eingesetzt und eingesetzt wird Eudaimon.

Mit Hilfe von Thumos ist es die Aufgabe von Reason, die besten Ziele zu erkennen und dann seine „Pferde“ zu trainieren, um gemeinsam auf diese Ziele hinzuarbeiten. Als Wagenlenker muss er eine Vision und einen Zweck haben - er muss wissen, wohin er geht - und er muss die Natur und die Wünsche seiner beiden Pferde verstehen, wenn er ihre Energien richtig nutzen möchte. Ein Wagenlenker kann sich irren, indem er entweder eines der Pferde nicht vollständig an den Wagen koppelt oder das Pferd nicht zügelt und es stattdessen wild laufen lässt. Im letzteren Fall argumentierte Platon: „Der beste Teil [Vernunft] ist von Natur aus schwach in einem Menschen, so dass er die Brut der Tiere in ihm nicht regieren und kontrollieren kann, sondern ihnen nur dienen und nichts lernen kann, als die Art und Weise, ihnen zu schmeicheln. ”

Harmonie der Seele erlangen

Der meisterhafte Wagenlenker ignoriert weder seine eigenen Motivationen noch die Wünsche von Thumos und Appetit, aber er lässt seine beiden Pferde auch nicht wild laufen. Er lässt die Vernunft regieren, zieht eine Bilanz aller seiner Wünsche, identifiziert seine besten und wahrsten - diejenigen, die zu Tugend und Wahrheit führen - und führt seine Pferde zu ihnen. Er ignoriert oder verwöhnt sie nicht - er Geschirre Sie. Jedes Pferd hat seine Stärken und Schwächen, und das weiße Pferd kann einen Mann auf den falschen Weg führen, genau wie das dunkle Pferd, aber wenn es richtig trainiert ist, wird Thumos zum Verbündeten des Wagenlenkers. Vernunft und Thumos arbeiten zusammen, um den Appetit in Einklang zu bringen.

Anstatt einen „Bürgerkrieg unter ihnen“ zu führen, versteht der geschickte Wagenlenker jede Rolle, die die drei Kräfte seiner Seele spielen, und er führt sie bei der Wahrnehmung dieser Rolle, ohne ihre Rolle vollständig zu übernehmen oder sich gegenseitig zu stören. Er erreicht Harmonie zwischen den Elementen. Anstatt seine Energien in widersprüchliche und schädliche Richtungen zu zerstreuen, tut er dies Kanäle diese Energien in Richtung seiner Ziele.

Das Erreichen dieser Harmonie der Seele, argumentiert Platon, ist ein Vorläufer für die Bewältigung anderer Lebensanstrengungen:

„Nachdem er zuerst zu Selbstbeherrschung und schöner Ordnung in sich selbst gelangt ist und diese drei Prinzipien harmonisiert hat, können die Noten oder Intervalle von drei Begriffen buchstäblich die niedrigsten, die höchsten und die mittleren und alle anderen zwischen ihnen und sein Nachdem er alle drei miteinander verbunden und verbunden hat und aus sich selbst eine Einheit gemacht hat, einen Mann statt vieler, selbstbeherrscht und im Einklang, sollte er sich dann und dann nur dann der Praxis zuwenden, wenn er etwas findet, das er entweder tun kann, um Reichtum zu erlangen, oder wenn er etwas tut Die Tendenz des Körpers oder es kann sich um eine politische oder private Handlung handeln, bei all diesen Handlungen wird daran geglaubt und benannt, dass die gerechte und ehrenwerte Handlung diejenige ist, die diesen Seelenzustand bewahrt und hervorbringt. “

Plato fährt fort, dass es grundlegend ist, die eigene Seele zu beherrschen.

„Ist der Hauptgrund, warum es unser Hauptanliegen sein sollte, dass jeder von uns, der alle anderen Studien vernachlässigt, dieses Ding sucht und studiert - wenn er in irgendeiner Weise in der Lage ist, den Mann zu lernen und zu entdecken, der ihm das geben wird Fähigkeit und Wissen, das gute Leben von dem schlechten zu unterscheiden und immer und überall das Beste zu wählen, das die Bedingungen erlauben. “

Ein Mann, der dieses Streben zu seinem Ziel macht und es ihm erlaubt, alle seine Gedanken und Handlungen zu lenken, „wird gerne an denen teilnehmen und diese genießen, von denen er glaubt, dass sie ihn zu einem besseren Mann machen, aber im öffentlichen und privaten Leben wird er diejenigen meiden, die dies tun möge die etablierte Gewohnheit seiner Seele stürzen. “

Flucht nehmen und Fortschritte auf unserer Reise machen

Wie Sie sich erinnern werden, fällt der Streitwagen in der Allegorie des Streitwagens vom Himmel, wenn die Pferde von den Formen nicht ausreichend ernährt werden oder wenn die Pferde rebellieren und der Wagenlenker sie schlecht leitet. Sie verlieren ihre Flügel und müssen auf der Erde bleiben, bis sie nachwachsen - ein Prozess, der beschleunigt wird, indem man sich daran erinnert, was man vor dem Fall gesehen hat.

Platon glaubte, dass das Entdecken aller Wahrheit kein Lernprozess war, sondern von Erinnern was man einmal wusste. Seine Philosophie kann wörtlich so interpretiert werden, dass wir vor diesem Leben eine Präexistenz hatten. Es hat aber auch eine Bedeutung im übertragenen Sinne. Wir geraten aus der Spur, wenn wir die Männer werden, die wir sein wollen, wenn wir dem Laster erliegen (vom dunklen Pferd überwältigt werden), und wir neigen dazu, dem Laster zu erliegen, wenn wir vergessen, wer wir sind, wer wir sein wollen und welche Einsichten wir haben Diese beiden Erkenntnisse haben wir bereits erlangt und erlebt. Wenn wir Dinge tun, die uns an die Wahrheiten erinnern, die uns am Herzen liegen, bleiben wir „im Flug“ und machen Fortschritte in unserem Leben.

Um mehr über dieses wichtige Thema zu erfahren, empfehle ich dringend zu lesen: Festhalten: Wie Vergesslichkeit Ihre Reise zum Mann, den Sie sein wollen, torpediert, und Erinnerung ist das Gegenmittel

Verstehen das dunkle Pferd

Um die in den Kräften seiner Seele verborgene Kraft zu trainieren und zu nutzen, muss ein Mann die Natur seiner „Pferde“ verstehen und wissen, wie er ihre Stärken nutzen und ihre Schwächen zügeln kann.

Das dunkle Pferd oder der Appetit eines Mannes sind nicht schwer zu verstehen. Sie haben wahrscheinlich schon viele Male in Ihrem Leben die ursprüngliche Anziehungskraft auf Geld, Sex, Essen und Trinken gespürt.

Aber trotz unserer intimen Bekanntschaft mit unserem Appetit oder vielleicht gerade deswegen ist es nicht einfach, das dunkle Pferd richtig zu trainieren und zu nutzen. Dies erfordert Moderation erreichen, oder wie Aristoteles es ausdrücken würde, den „goldenen Mittelwert“ zwischen den Extremen zu finden.

Ein Mann, der seinem Appetit völlig freien Lauf lässt, ist der unverfrorene Hedonist. Er versucht überhaupt nicht, das dunkle Pferd zu zügeln, und lässt ihn den Streitwagen ziehen, nachdem das Vergnügen seinen Weg kreuzt. Dies ist der Mann, der für nichts Höheres lebt, als gutes Essen zu essen, sich zu betrinken, Sex zu haben und Geld zu verdienen. Er strebt danach, Luxus mit Hingabe zu verwirklichen, und wird alles tun, um ihn zu erreichen. Ohne Überprüfung seines Verhaltens kann das Ergebnis ein riesiger Darm, ein eingelegtes Gehirn, massive Schulden und eine Haftstrafe wegen Korruption sein.

Ein Leben, das ganz der Befriedigung der körperlichen und finanziellen Freuden gewidmet ist, macht den Menschen nicht anders als die Tiere. Aristoteles nannte ein solches Leben Rinder, und Platon argumentierte, dass das Ergebnis, sich von seinem Appetit beherrschen zu lassen, 'die rücksichtslose Versklavung des göttlichsten Teils seiner selbst zum verabscheuungswürdigsten und gottlosesten Teil ist'. Ein solcher Mann, so Plato, sollte als 'elend' angesehen werden.

Am anderen Ende des Spektrums befindet sich der Mann, der seine körperlichen Wünsche als völlig falsch oder sündig ansieht - lästige oder böse Stolpersteine ​​auf dem Weg zur geistigen Reinheit oder Erleuchtung. Dieser Mann versucht, sein Fleisch aufzuheben und sein Verlangen nach Vergnügen vollständig abzuschneiden. Dies ist der Mann, der so viel Zeit seines Lebens damit verbringt, Sex als sündig zu betrachten, dass er diese Assoziation nicht ausschalten und genießen kann, selbst nachdem er verheiratet ist. Er wendet seinen Blick von Frauen als lebenden Porno ab. Essen ist nur Treibstoff. Er wirkt oft flach, steril und für andere verschlossen, obwohl man oft die abgefüllten Impulse unter der Oberfläche spüren kann, die er so sehr zu leugnen versucht hat. Und aufgrund des Fehlens eines gesunden Auslasses wird dieses Sprudeln oft zu einem giftigen Eintopf, der eines Tages auf ausgesprochen ungesunde Weise ausbricht.

Platon glaubte, dass der Appetit die geringste der Kräfte der Seele war und dass es zu einem einfachen, unbarmherzigen Leben weit weg von Arête und Eudaimonia führen würde, wenn das dunkle Pferd dominieren und versklaven würde. Er argumentierte jedoch auch, dass das dunkle Pferd, wenn es richtig trainiert war, dem Ziehen des Wagens genauso viel Energie verlieh wie das weiße Pferd. Der Wagen, der am höchsten schwebt, nutzt beide Pferde nebeneinander. Ein angehender Ass-Wagenlenker verwöhnt sein dunkles Pferd weder ganz noch schneidet er ihn vollständig ab. Er nutzt und lenkt die Energie positiv.

Zwischen den beiden Extremen des ungeprüften Hedonismus und dem eisernen Quetschen des körperlichen Appetits liegt ein Mittelweg. Dies ist der Mann, der ein Gefühl für Sinnlichkeit und Erdigkeit, der Platz für die Freuden von Körper und Geld macht, sie aber an ihren richtigen Platz bringt, der, wie Dr. Robin Meyers es ausdrückt, „die Tugend im Laster“ finden kann. Er genießt Sex sehr, tut dies jedoch im Kontext von Liebe und Engagement. Er genießt gutes Essen und Trinken, ohne gedankenlos zu fressen und zu trinken. Er schätzt Geld und das, was es kaufen kann, macht es aber nicht zu seinem zentralen Ziel, es zu erwerben.

Das dunkle Pferd kann, wenn es richtig trainiert und gelenkt ist, einen näher führen, nicht weiter vom guten Leben entfernt. Mit Diskretion zufriedenes Vergnügen macht einen Mann glücklich und ausgeglichen und sorgt dafür, dass er sich gesund und motiviert genug fühlt, um seine höheren Ziele zu erreichen. Und der Appetit selbst kann direkt zu diesen höheren Zielen führen. Der Wunsch nach Geld kann, wenn er im Gleichgewicht gehalten wird, zu Erfolg, Anerkennung und Unabhängigkeit führen. Lust führt, wenn sie richtig gelenkt wird, einen Mann zur Liebe, und Platon glaubte, dass das Betrachten des Geliebten ein zentraler Weg war, um sich an die Schönheit der Formen zu erinnern und seine Flügel für eine weitere Reise in den Himmel nachwachsen zu lassen.

Das ist die Natur des dunklen Pferdes - eine Kraft, die je nach Beherrschung des Wagenlenkers sowohl zum Guten als auch zum Schlechten eingesetzt werden kann. Es ist ziemlich leicht zu begreifen, wenn nicht immer zu leben. Aber was ist mit dem weißen Pferd, Thumos? Das ist eine andere Sache. In unserer modernen Sprache gibt es kein Wort, das diesem alten Konzept entspricht. Wir haben es hier als „Geistigkeit“ bezeichnet, aber in Wahrheit umfasst es viel, viel mehr. Auf dieses Thema werden wir uns das nächste Mal konzentrieren.

Lesen Teil II: Hast du Thumos?
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Sie können den gesamten Phaedrus lesen hier kostenlos online. Platon / Sokrates trafen das Thema aus einem anderen Blickwinkel und einer anderen Metapher - der eines vernünftigen Menschen, eines Löwen und eines hydraähnlichen Tieres - in Buch IX der Republik.

Illustration von Ted Slampyak